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作者: 秒速赛车 时间:2018-02-16 来源:未知
摘要:从棺材里睁开眼的那一瞬,耳边犹似还在回响这句话,微沉的男声,带着磁性的性感,但听着却令人打从心底发冷。 这个女人的残念到底有多强烈,她恢复意识的那一刻,属于这个身体...

  从棺材里睁开眼的那一瞬,耳边犹似还在回响这句话,微沉的男声,带着磁性的性感,但听着却令人打从心底发冷。

  这个女人的残念到底有多强烈,她恢复意识的那一刻,属于这个身体的记忆片段和怨恨,顿时排山倒海般地袭来,令她难以承受,几乎又要断气过去!

  政和十六年的冬天来得特别早,这个冬天的第一场雪也下得特别急,一夜之间,整个俞川就都换上了银装,第二日,那雪也不见有停的趋势,而且还越下越大,几乎是转眼间就漫天飞起鹅毛。

  动了动脚,才发觉被窝下半边是冰冷的,炭盆里的炭火早已成灰,满屋的锦绣,却连足够的木炭都续不上,到处都透着一股阴冷的寒气。她撑着绵软的身体下了床后,不禁打了个哆嗦。搓着胳膊走到桌子边,掂了掂茶壶,里面的茶水已经见底,整个倒出来,勉强够一杯。

  刚将茶杯放下,外面就走进一个提着竹篓的姑娘,是她的贴身丫鬟绿珠。叶楠夕才转头,绿珠就赶紧走过来道:“三奶奶怎么下床了,身体还未好利索,万一又着凉了可怎么办。”

  绿珠掀开茶壶盖看了看,愣了一下,然后低声道:“是我忘了烧水,三奶奶先回床上躺一会,我马上去烧些热水来。”

  “花几个钱吩咐那两小丫鬟吧,我如今这处境,也就只有撒钱才能使唤得动人。”叶楠夕坐回床上后,不甚在意的一笑,然后看了绿珠一眼,关心道:“你去取木炭都这么久,是不是被人为难了?打点的银子不够?”

  绿珠本要蹲下添新炭的,听了叶楠夕这句话后,整个人好像是僵了一下,片刻后才回过神,然后慢慢蹲下,低头掀开炭盆外面的盖子,一边给里面添上新炭,一边道:“就拿几块木炭,哪需要那么多银子,我找顾厨娘说了几句好话,顾厨娘也就给了。以后用得着银子的地方还多着呢,太太那边又一直盯着,三奶奶可不能一直这般大手大脚地花。”

  注意到绿珠说这些话时,是特意背对着她,并且连头都不回一下,叶楠夕沉默了片刻才淡淡一句:“该花的时候还是得花的,总归我的陪葬物不少,折成银子也够花上好一阵的。”

  绿珠点好炭火后,就站起身一脸认真地道:“三奶奶别说这等丧气话,万一文姨娘听了,可不又添伤心。”

  提到文姨娘,叶南珠才发现往日这个时候都是陪在她身边的那个妇人,今日却不见其身影,便问:“姨娘呢?今日还未见过她,是身体不适了吗?”

  一个月来,因顾及她的感受,所以她身边的人都特意避开不谈那个人,眼下却突然提及,并且一开口就是这样的消息。初醒时,虚实之中听到的那句话又在她耳边回荡,她从未听过有人能将这么多情的一句话,用那么低沉性感的声音,以那么无情的方式说出来!

  男人说完这句话后,就亲手给怀里的妻子喂下毒酒,并体贴地抱着妻子的身体,看着她在痛苦中停止呼吸。然后……然后据她所闻,那个男人是用上好的楠木棺材将发妻送回娘家,并且同那棺木一起被送回去的,是妻子不守妇道,东窗事发后无颜苟活,于是服毒自尽的流言,故而夫家的墓园没有她的容身之地。

  而那个男人,她虽一直未能看清他的脸,心里却是清楚,他就是她现在这个身体的丈夫,俞川望族,萧家的三爷萧玄。

  绿珠松了口气:“文姨娘也是这般替夫人想的,所以一早知道萧家派人过来的意思后,就去太太那,求太太替三奶奶回绝这事。”

  叶楠夕叹了口气,按着眉头道:“你去太太那将姨娘请回来,太太是不可能应允姨娘的请求。依我如今这境况,太太是巴不得将我扫地出门,萧家派人来接正好顺了太太的意,姨娘现在过去只会受羞辱。”

  “可是,如今也就文姨娘能为三奶奶说句公道话了。”绿珠一脸忐忑地看着叶楠夕,“文姨娘好歹能搬出大太太说上两句,不然,这府里就真没人能替三奶奶撑腰了。老爷得下个月才得回来,老太太自上月病倒后就一直深居简出,如今府里大小事可都由太太做主。而且依老太太那般看重脸面和声誉,怕是都会依着太太的意思……”

  叶府如今的正房太太年氏是叶老爷的继室,文姨娘则是叶老爷的原配夫人李氏的贴身丫鬟,当年文姨娘是在李氏的主持下,让叶老爷收入房中。而文姨娘因产后体虚,加上有心为闺女打算,于是还不等出月子,就将叶楠夕抱到李氏跟前。李氏本就喜欢孩子,也明白文姨娘一片苦心,于是干脆就将叶楠夕归到自己名下,自小当成亲生的养在身边,因此叶楠夕在族谱上也算是嫡出,所以后来才得以嫁入萧家。

  叶楠夕沉默一会,便道:“你先去太太那看看,若是姨娘受了太太的责骂,你就进去说我请姨娘。这事就算太太再怎么着急,也不可能今日就送我出去,好歹也会先修书一封给老爷。”

  叶楠夕有些乏力地在床上躺下,从被子里抽出手,默默看着自己这双明显不曾沾过阳春水的手。或许是太过不可思议了,所以来到这个陌生世界明明只一个月时间,可此时要回想她原先那个世界的人和事,却足足恍惚了一刻多钟,就好似她的曾经和现在之间,早已经历了一生一世。

  她叫叶南西,这个身体则叫叶楠夕,姓相同名同音,许是因为这个原因,所以她对这个新身份的适应得比想象中容易许多。

  躺在床上的这些日子,她一直都尽量梳理脑海里偶尔闪现出来的画面,希望能弄清楚事情的前因后果。只是那些信息更多的是关于叶家的一切,虽了解得也不多,但足够她理清叶家的人事,所以这一个月来,即便身边的人隐隐觉得她跟以前有些不一样了,但也都将这些变化归为她突遭大难所致,从不疑有他。

  而萧家那边,她所能探知到的,多是一些压抑紧张又彷徨的感觉,之前到底发生过什么事,除了醒来时看到的那个画面外,她全然不知。

  明明已经死了的人,却又活了过来,萧家对此会有反应自是不奇怪,会提出要接她回去的要求也不算意外。但是,一个男人能亲手毒死自己的发妻,并且在下毒的时候还说了那样一句多情的话,她有种打从心底生出的畏惧,以及一些道不明的情绪。无论如何,这样的男人,那样的家族,是离得越远越好。

  她没有那么旺盛的好奇心,更不想沾这浑水,之所以接受这个身份,并尽量让自己适应这个身份,只是为了能在这个陌生的时空顺利生存下去罢了。可如今对方已经逼到面前,她又是这样的处境,叶楠夕想着就轻轻皱起眉头。被送回娘家整整一个月了,虽没有人跟她说过外面的事,但从丫鬟们偶尔的低声交谈中,也大致清楚如今外头关于她的流言蜚语,已足够唱上好几台大戏。

  绿珠走到正房这边的时候,正好听到里头传出年氏的声音:“够了!亲家的事还轮不到你来插嘴,更何况嫁出去的女儿泼出去的水,姑爷接的是自个的妻子,叶家拿什么理由不给人!”

  “太太也知道夕娘当日是怎么回来的,若不是我不信,那日悄悄命人开馆看,夕娘可就被活活憋死在里面了!”文姨娘哭得伤心,一边抹泪一边接着道,“夕娘还没咽气,萧家就迫不及待地将人抬进去,这不等于他们萧家是打定主意要断了夕娘的活路!太太不想着去萧家替夕娘讨个公道就罢了,怎么明知道那是火坑,却还要将夕娘往里推!”

  “真是越说越不像话!”年氏一拍桌子站起身,指着文姨娘骂道,“到底是别人要断她的活路,还是她自个断了自个的活路!你不要脸,叶家却还要脸,你生出的女儿在那边干了什么苟且之事,整个俞川都传遍了,如今就是外头的三岁小孩都知道叶家出了个不知廉耻不守妇道的闺女!这一个月来家里大门紧闭,老太太一病不起,你当都是因为什么!老爷在俞川称得上是有头有脸的人,叶家平日里往来的也都是俞川的望族贵户,可如今闹出这等腌臜事,若是再没个交代,你让叶家还有什么脸面继续在俞川立足?!如今萧家好容易主动过来接人,正是一个可以让外头那些流言不攻自破,还叶家清白的好机会。你倒好,竟想拦着,你这安的是什么心!”

  文姨娘低泣道:“夕娘定是被冤枉的,她打小就那么懂事明理,大太太和老太太更是手把手地教过她读书识字,定是萧家冤枉了夕娘!再说当日是用棺木送回来的,萧家是死了心要断夕娘的活路,如今又突然主动提出要接回去,指不定存着什么心思……”

  年氏被文姨娘一句一句哭得心烦,再听她还提起叶老爷的原配,明显是有要拿死人压制自己的意思,于是一下子打断她的话:“够了,谁家知书达理的女儿会做出这般不要脸的事!让萧家连块葬身之地都没给她留,也幸得她命贱,活了下来,不然就真只能当个孤魂野鬼了!”

  文姨娘被年氏这两句话给说得脸色煞白,唇抖了好一阵才道:“太太,你怎么可以这么咒夕娘,她,她再有千般不是,到底也是叶家嫡亲的女儿,到底也喊您一声母亲……”

  “嫡亲的女儿?母亲?行了,我可受不起她这称呼,折了我的寿不要紧,要是拖累了我的薇儿和峰儿,看我饶得了她!”年氏说到这,就狠狠瞪了文姨娘一眼,心里暗恨道,当日要不是老太太开口让人去请大夫,她能留那贱人在家里祸害她的一双儿女。要照她的意思,那棺材是怎么送来的就怎么送回去,人死了才容易闹事,总归嫁出去的女儿泼出去的水,萧家业大,更重脸面。她只要把棺材放在那大门口,保准能逼萧家自己想法子周全这事,可谁想文姨娘手脚快了一步,而且开棺后叶楠夕竟还有气!如今这么半死不活的吊着,不仅让老太太有了诸多顾忌,更是让叶家自个束手束脚起来。

  年氏心里直怨老太太糊涂,分不清轻重好歹。叶家出了个不守妇道的女儿,她的闺女以后还怎么做人?她的儿子以后又怎么在外面立足?且不说以后了,之前她好容易才给薇儿定下的那门亲,可如今那边已露出悔意,对方要真因这事悔婚的话,看她不去撕了那贱人!

  绿珠在外听到这后,正打算进去,却刚一抬脚,就看到有个身影从院门外往里小跑进来。那姑娘是一边哭一边过来的,所以也没有注意到角落处的绿珠。原来是三姑娘,看到叶南珍,想起昨日听到小丫鬟们嚼舌头时说的那件事,绿珠便将要迈出去的脚收了回来。

  “太太,太太,王家是不是派人来退亲了?”叶南珍红肿着一双眼进去后,即朝年氏哭着问道,“太太,求你帮我跟王家好好说说,我,我要是被退了亲,以后可怎么办,我一定会被人笑话的……”

  不想叶南珍忽然过来,并且还是如平日那般莽撞的样子,年氏面上的神色更加难看了,当即一喝:“你是哪听的这些话,这是你一个姑娘家能论的事,回房去!还嫌不够丢人!”

  叶南珍这才注意到年氏心情极不好,于是赶紧收了抽泣声,然后红着眼站在那,委屈地嘟囔道:“如今丢人的不是二姐姐吗,我若是被退了亲,那才是真的丢人。”

  年氏眉头一皱,脸色愈加难看,叶南珍也是妾生的姑娘,并且那女人在她还没进门之前就走了。而老太太当时已将叶楠夕带在身边,再没精力看顾另外一个孩子,因此叶南珍是在年氏身边长大。对于一个既没什么依傍,又不怎么聪慧的姑娘,年氏自是不会看重,但平日里倒也没有苛刻过她什么。叶南珍的性子本来就莽撞,神经也有些粗,因此反令她跟年氏之间的关系多了几分难得的亲密,因此平日里说话也不会过于谨慎小心。

  叶南珍嘟囔完那句后,才发现文姨娘也在这,于是又问了一句:“文姨娘,二姐姐怎么还不回萧家去,她身体不是已经好了么?听说萧家今儿也派人过来了,姨娘是跟太太商量何时送二姐姐回去的吗?”

  年氏冷哼一声:“她哪里会有这么好心,她可是巴不得你二姐永远留在娘家,将这里上上下下里里外外都弄得见不得人了才舒坦呢!。”

  文姨娘握紧手心,只是还不待开口,叶南珍就道:“文姨娘为何不让二姐姐回去!”她说着就又慌忙转向年氏,“太太,如今我都这样了,要是二姐姐真不回去,那四妹妹岂不是更加……”她虽性子有些莽撞,说话也常常不经大脑,但不是真的傻,因此这话她是越说声音越低,然后有些嗫嚅地看着年氏。

  如今年氏最烦的可不就是这个,叶楠夕的事几乎将叶家的天给捅破了,生生熬了一个月后,眼下总算看到了几分可以补救的机会,却还有人在跟前喋喋不休,要将这机会给搅黄,叫她如何不怒。

  然而年氏已不想再听她说下去,直接往旁吩咐一句:“去看看崔嬷嬷回来了没有,回来了就让她马上到我这来。如今家里的姨娘是越来越不像话了,想来姑娘有什么不妥当的地方,也是跟姨娘们学的,需得请崔嬷嬷过来教教姨娘们规矩才行!”

  外头的绿珠听到这句话,心头猛地一跳,崔嬷嬷是年氏的心腹,不仅面冷心硬,而且整治人的法子很多,除了老太太那边的人,这府里的丫鬟几乎都领教过她的手段。

  厅里的丫鬟刚领命出去,绿珠就赶紧走到门口边朝里喊了一句:“文姨娘,三奶奶醒了,正急着找您呢,姨娘快过去一趟吧。”

  年氏忽然听到外头传来的声音,心里的怒气更重了,啪地往几上一拍:“连丫鬟也跟自个的主子学了这没规没矩的做派,在外头就大呼小叫的,成何体统!”

  叶南珍吓得噤了声,讷讷地站在一旁。文姨娘慢慢拭去脸上的泪,心里明白,今儿她是别想在年氏这求得好结果,而且这会儿夕娘既派了绿珠过来,怕是已经知道了这事,此刻心里定是慌着,她得过去宽慰几句才行。

  文姨娘微微松了口气,就要趁此机会退出去,年氏却叫住她,冷着脸道:“你最好记着自己的身份,这后院的事只有我才做得了主!让你伺候老爷是你的福分,别不知惜福!”

  外面绿珠等得着急,见文姨娘出来后,终于松了口气,然后快步走过去低声道:“是三奶奶特意让我过来找姨娘的,姨娘先回紫竹院吧,这事儿还得跟三奶奶商量着办才行得通。”

  绿珠神色凝重地点点头,文姨娘加快脚步。两人回到紫竹院,入了房间后,叶楠夕还躺在床上出神。听到她们的脚步声,叶楠夕便将神思收回,然后撑着身子坐起来,文姨娘赶忙过去扶住她道:“身子才刚刚好,还是躺着比较好,天冷,起来容易着凉。”

  “几滴眼泪的事,有什么打紧。”文姨娘毫不在意地摇了摇头,满是忧虑地看着叶楠夕,“只是这事儿可怎么办,太太看来是铁了心,偏老爷这会儿又不在,老太太也不愿见我。”

  “估摸着就这几日。”文姨娘说着,忽然就打了个哆嗦,才注意今日这屋里的寒意很重,于是往炭盆那看了一眼,跟着就转头对绿珠道,“怎么不多添些碳,外头正下着雪,夕娘的身子又这般虚弱,哪里经得起屋里这样的寒气!”

  “是才烧起来的,今儿早上起来要给添新碳的时候,却发现紫竹院里的木炭全都被人给浇湿了,我只好到厨房重新讨去,所以才耽搁了些时候。”

  文姨娘气得撰紧手心:“这是哪个黑心肝的做的?是不是那两小丫头,平日里我看她们服侍就不尽心!难不成才这么些日子,就让那边给收买了?”

  “姨娘别为这等事费心,过后我自会管束她们。”叶楠夕不在意地道了一句,然后问,“萧家的人这会儿还在咱府里吗?他们是让谁送的信?”

  “是姑爷身边的随侍送的信,只是花蕊夫人身边一位姓康的管事婆子也跟着过来了,此时他们虽已回去,但当时那婆子是有提出要见一见你,不过你正睡着,身体又还没好利索。太太多少也顾着叶家的面子,就没答应,只接了信。”

  花蕊夫人就是萧玄的母亲,当今皇上的长姐,萧家如今的当家主母。当年以公主之尊下嫁萧家时,先帝赐其一品夫人,太后赐号花蕊,因长公主极喜欢这个封号,所以成婚后上上下下都以花蕊夫人称呼她。

  虽不意外萧家提出要接她回去,但依她目前这情况来看,萧家的决定还是令人感到诧异。照常理,此时萧家应该给她送来一封休书才对,一个失了妇道的媳妇,依萧家那样的家世,怎么可能还接受?难不成是为了彻底灭口?当日那个男人给发妻喂了毒药,却因她的到来,令萧家以为毒杀失败,所以他们要再次……但此一时彼一时,如今还至于再行一次那等下作的法子?

  文姨娘有些担心地看着叶楠夕,嘴唇动了动,却迟迟问不出话来。当日的那一幕,如今回想都觉得像是噩梦一场。幸好她心有不甘,许了大价钱硬是让人将棺木撬开,天见可怜,女儿竟还活着,但也就剩下最后一口气了。后来好容易给抢救过来,接着老太太,老爷,太太等人轮番寻问,却最终也只从女儿嘴里得到同一句:“不记得了。”

  不记得在萧家到底发生了什么事,不记得那些流言到底是不是真的,不记得自己是怎么服下毒药的……总之,关于萧家,除了有数的几个人名外,所有关于萧家的一切,她都不记得了!

  她的女儿她知道,那些流言绝不可能是真的,以花蕊夫人的手段,定是萧家故意放出来牵制叶家,令叶家不敢为叶家姑娘的死寻萧家的不是。所以,所有的苦难都得她女儿一个人承担着,也不知嫁过去的那三年是怎么熬过来的,可怜如今才双十年华,竟换得这样一个结局。

  是她被猪油蒙了眼,当年竟还觉得闺女有了好归宿,暗自得意了好些日子,却不想差点就此失去女儿。文姨娘吸了吸鼻子,看着叶楠夕道:“别担心,萧家咱惹不起,但咱躲总能躲得起的!”

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  只是文姨娘到底是看低了萧家对此事的决心,她想让叶楠夕躲,萧家却没有给叶楠夕躲的机会。第二日一早,叶楠夕喝完药后,正打算上床再歇一会,就听说萧家又派人过来了,只是这次却没提出要见她,而是提出要见叶老太太。

  “不是,是昨儿那个管事的康嬷嬷,我刚刚去前厅偷偷瞧了一眼,听她问了您的身体,然后跟太太说想见老太太一面。”绿珠一边说着,一边忐忑地看着叶楠夕,“看样子,萧家是着急要接夫人回去,若是老太太被说动的话,估计就不用等老爷回来了,老太太点了头,三奶奶就是再不愿也得跟着她们回萧家去。”

  叶楠夕也意识到事情已迫在眉睫,抱着嵌丝花鸟的铜胎手炉沉思片刻,然后问:“康嬷嬷几个已经去老太太那边了吗?”

  绿珠点头:“我从前厅出来的时候,太太就领着康嬷嬷去了老太太那儿了,这会儿应该已经跟老太太说上话了吧。”

  “我在前厅偷看的时候,文姨娘也在一旁,太太领着康嬷嬷前脚才走,文姨娘也跟着往老太太那边过去了。只是老太太不喜人多,看门的婆子丫鬟又不甚待见我,所以我就先回来将此事告诉三奶奶。”

  叶楠夕垂眸看着炭盆里烧得通红的木炭沉思,当日文姨娘让人开棺,发现她还剩一口气,而在那等混乱的情况下,最后拍案命人去请大夫的是老太太,不管怎么说,老太太此举她自然是心怀感激。可是据她这个月在叶家的体会,以及脑海里残留下的记忆,得出她对那位老太太的了解,眼下几乎可以确定,叶老太太不会拒绝萧家,因为没有可以拒绝的理由。

  叶老太太爱面子,凡事都喜欢讲一个理字。当日,叶老太太开口让人去给她请大夫,是因为她到底是叶家的孙女,就算她令娘家丢尽了颜面,但祖母看到孙女还吊着一口气,没道理见死不救。

  而今,她是萧家的媳妇,萧家派人来接自家媳妇回家,叶老太太同样没有理由拦着。更何况眼下的情况就如年氏所说,所有的错都在她身上,萧家不仅宽宏大量继续接纳她,而且还特意派人过来接她,叶家是只有感激的份,没有拒绝的道理。

  昨日下了大雪,今儿早上雪虽停了,但因下人懒怠的关系,院中的积雪还未打扫干净。于是叶楠夕这一出去,顿时被雪光刺得眯起眼睛。绿珠拿着大氅追出来后,正好瞧着叶楠夕抬手挡了一下眼睛,她即往院中看了看,忍了忍,到底没说什么,只是赶紧将手里的大氅披到叶楠夕身上:“三奶奶这会儿过去能说什么,若是被康婆子等人瞧着三奶奶都能下床走动了,岂不是更加有理由让三奶奶快些跟他们回去。”

  “我不进去,就在外面看看。”叶楠夕一边说一边往老太太那边走,她对萧家知道得太少了,这个月来,绿珠偶尔跟她提起萧家的事情时,有大半的人她是完全陌生的。但昨日绿珠跟她提起康嬷嬷,她即觉得脑海里隐约浮现出一个身影,所以直觉自己需要去亲眼看看。除此外,她也觉得自己该去见一见老太太了,自己这条命有一半是叶老太太给救回来的,而且如今她又是这家里的晚辈,眼下既然能下得床了,自然应该去祖母那边说一声,好让长辈放心。

  叶老太太的院子前面有个观雪亭,离院门不足三丈远,中间还摆了几块奇巧的山石,另一侧则种了几株红梅。此时观雪亭附近有两小丫鬟正拿着扫帚清理积雪,忽瞧着叶楠夕走过来,不由都停下手里的动作,然后有些愕然地站在那,愣愣地看着叶楠夕越走越近。

  萧家的三爷似乎是个极为慷慨之人,但也或者是因为存了一份心虚,所以当日给叶楠夕准备的陪葬之物除了金银首饰外,就连平日里能用上的衣物器皿等都有,并且是同棺材一起送回叶家,算起来比当年叶家送过去的嫁妆是有过之而无不及。因此,这些日子叶楠夕在叶家过得虽不算多舒心,但手头并不拮据,日常的穿着甚至要比年氏还奢侈。即便这一个月来她为了能养好身子,给府里各处打点了许多,同时还往年氏那送去了一些,但总的算下来,也才花了不到一半。

  眼下她身上披着的是紫貂大氅,罕见的毛色在雪光的映衬下反射出令人不敢直视的华光。两小丫鬟直到叶楠夕从她们身边走过,进了观雪亭后才回过神,然后有些茫然,又有些诧异地相互对看了一眼。正当她们犹豫着是进去跟叶楠夕请安,还是去跟老太太院里的管事妈妈说一声时,绿珠从亭子里走了出来。

  两句话的功夫后,两小丫鬟悄悄接了绿珠递过来的好处,就拿着扫帚到另一边清理积雪去了,没有就叶楠夕已经过来的消息去惊动老太太院里的人。

  “在萧家的时候,康嬷嬷对你如何?”叶楠夕将亭子的一扇窗户打开,在旁边坐了片刻,见前面院子还没有什么动静,便随口问了绿珠一句。

  “康嬷嬷是花蕊夫人身边的管事婆子,平日里甚少跟我们这些丫鬟打交道,若有什么事,多是让管事妈妈吩咐下来。”绿珠站在叶楠夕身边,一边注意着外头的情况,一边道,“只是康嬷嬷为人极为严厉,又是花蕊夫人身边的老人,所以即便是萧府里年轻一辈的主子,对康嬷嬷也是客客气气的。”

  “是,因为每次康嬷嬷过来,都是帮花蕊夫人带话的,所以三奶奶对康嬷嬷非常敬重。”末了,绿珠又轻轻问一句,“这些,三奶奶都不记得了吗?”

  “只知道有她这么一个人,余的都不记得了。”叶楠夕垂下眼,低声轻叹,那神情和语气,看在旁人眼里,有着说不出的落寞和悲伤。

  叶楠夕为免自己的表情装得不够真切,便适时的偏过脸,沉默一会,然后开口:“我……不守妇道那事,真的只是谣传?”

  听她问得这么突然又直接,绿珠吓一跳,赶紧上前一步,压着声音道:“三奶奶,是记得还是不记得这个事了?”

  绿珠以为叶楠夕是在责备自己,慌忙摇头:“我怎么会是这个意思,三奶奶在萧家从来就是恪守规矩,即便有人对您有不尊重的地方,您也是及时退避!我,我知道那都是他们坑害,才让三奶奶不得不寻了短见……”

  原来叶家所有人都以为是她自己服毒自尽,包括绿珠都这么以为,看来萧家的功课做得很不错啊。只是萧家的人,除了那个男人外,别的人知道真相吗?

  叶楠夕有些出神地望着窗外,很长时间没有说话,眉头微蹙,但表情却是很平静。绿珠侯在一旁有些担心地看着她,这一个月来叶楠夕的变化她都看在眼里,她从初始的不解,到后来的恍悟,再到如今的担忧。

  哀大莫过于心死,文姨娘说过,即便是心死了,只要人还活着,那心总还有复活的一天,要是人都死了,那么就真的什么都完了。

  三奶奶好容易想开了,也都忘了,可如今突遭遇此番状况,会不会又激起心里的悲伤难过,将那些不好的事情再次想起。萧家那边,是真的回不得,只要那个人还在,花蕊夫人是不会允许三奶奶……

  主仆俩各自出神的时候,有几个妇人从叶老太太院里鱼贯而出,走在最前面的是年氏,后面跟着的则是一个穿着松绿缎面袄裙,发上戴着珐琅珠花的体面婆子,正是绿珠嘴里说的康嬷嬷。

  叶楠夕回过神,没来得及从窗户旁避开,正好跟康婆子看过来的目光对上。一眼之后,叶楠夕就对这个婆子有了个清晰的印象,是个比想象中还要威严的老妇人,即便是这么远远地看过来,她也能从对方的目光中感觉到那种极为严厉的审视之色。与此同时,康婆子也看到了叶楠夕,并且轻轻皱了皱眉。往日在萧府,这位三奶奶见着她后,没有不恭恭敬敬地站起身。可现在,叶楠夕今日明显是特意过来这边,并且已经看到她了,却还坐在那一动不动的,于是她之前稍缓的脸色又沉了下去。

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  绿珠微怔,随后心里道:“若不是三奶奶你尽忘了萧家的事,眼下该是跟我一样紧张的”。但叶楠夕确确实实是对萧家没多少印象了,因此这一刻,绿珠真心觉得文姨娘之前说的那些话很有道理,有些事情,还是忘了比较好!

  虽说如今的叶楠夕不觉得自己应该对康嬷嬷起身相迎,但因康嬷嬷是跟年氏一块进来的,而年氏是她的嫡母。于是当她们进来后,叶楠夕就从座上站起身对年氏欠身行了一礼,喊了一声“太太”,然后垂目站在一旁。

  康嬷嬷的脸色愈发难看,但到底顾着礼数,所以只冷眼看着,等着年氏开口。年氏心里暗骂了叶楠夕几句,只是在外人面前,她无论如何都要顾着叶家的脸面,于是嗯了一声后,就关心道:“不是身体还没好利索,怎么雪天跑到这来了,是不是小丫鬟们伺候得不够尽心!”

  叶楠夕轻声回道:“虽走路还有些勉强,不过都能下床了,便想着应该给老太太请安,刚刚过来后晓得有客人在,所以在这里坐上片刻。”

  听她都这么说了,年氏只好示意绿珠扶叶楠夕坐下,然后道:“既如此那就该在屋里好好歇着才是,总归也没几日能歇了,别以后又让人说叶家不懂规矩,连个会照顾主子的下人都没有!还有,想要尽孝心不是光靠做表面功夫就行,需得想着老太太所想,不忤逆老太太的意思,不让老太太脸上无光才是最大的孝!”

  年氏这番话自然也是说给康嬷嬷听的,可康嬷嬷听了叶楠夕看似恭顺的回话后,又皱了一下眉头。叶楠夕嫁入萧府三年,她对这位三奶奶多少还是有些了解,眼前的叶楠夕她说不出有什么具体的不同,但此时此刻,她总感觉叶楠夕所表现出来的恭顺,甚至比以前还要浮于表面。

  “老身记得三奶奶的脚并未伤着,怎么就娇贵得连走路都勉强了。”康嬷嬷冷冷开口,并一边说着,一边盯着叶楠夕审视,“听闻三奶奶自醒来后就只记得娘家的人,关于婆家的人和事具都忘了,该不会连自己是怎么回的娘家,也想不起来了吧。”

  萧三爷是花蕊夫人的幺子,花蕊夫人因次子的早夭,所以对幺子极为疼爱,又因家族的责任和爵位皆由长子继承,所以她对幺子的要求很低。于是凭着她的手段和地位,本是打算让幺子过上一生富贵逍遥的生活,偏萧玄自小就喜欢跟她对着干,不说入宫闯祸和从军后接二连三地惹事生非,以及后来被削去军籍的事,就是在娶妻成家这等事上,当年母子之间也是起过不小的分歧……

  这婆子果真是看她不顺眼,眼下还是在叶家呢,就当着年氏的面出言让她难堪,这要往深了说,也是在打叶家的脸。叶楠夕能想到这一层,年氏当然也能想得到,因此康嬷嬷的话一落,年氏脸上也多了几分不自在,心里极不耻一个下人婆子也摆出这么大的谱。

  叶楠夕抬起眼道:“确实是不太想得起来了,之前的许多事都是听家里人说的,如今行走颇为吃力不是因为腿伤,是因为身子虚弱。总归幸得当日老太太心慈,又有保佑,没让我落得个死无对证。”

  康嬷嬷眼睛微眯:“三奶奶这话我倒听不明白了,什么叫死无对证?三奶奶想对什么证?不如说来我也听听。”

  年氏料不到叶楠夕直接将话丢给自己,并且丢得这么自然有理,令她想不接都不行。年氏虽是恨着叶楠夕,但却不是糊涂人,此时她心里很清楚这个时候什么最重要。再说她如今是叶家的主母,又给叶家生了一双儿女,无论是感情还是利益,都分割不开,因此叶家的脸面自然是要摆在第一位,特别是在这件事的态度上,她绝不能表现出叶家理亏来。

  于是年氏笑了笑,就顺着叶楠夕的话对康婆子道:“夕娘说得没错,既然萧三爷都开口要接我们家夕娘回去,花蕊夫人也应允了,便是表明外头传的那些不中听的话,是别有用心的人想要坑害我家夕娘,离间两家间的感情。想必具体情况,萧侯爷和花蕊夫人还有萧三爷心里都是清楚的,您老说是不是?”

  康嬷嬷心头微怒,但面上并未表露,甚至连眉毛都不见动一下就接着问:“三奶奶是跟什么人结了怨,竟能令外头不相干的人都要想着法子来坑害?”

  年氏以为康嬷嬷只是随口提一句,敲打叶楠夕一下就罢了,她这个嫡母既已开口,明理的人都知道这个时候该适可而止。就算康嬷嬷在花蕊夫人跟前再怎么得脸,但在身份上依旧是个下人,而叶楠夕到底还是萧家的三奶奶,如今又是在自个娘家,所以康嬷嬷此时这般追着逼问,即显得气焰过高,明显是要仗势欺人。

  年氏的脸色沉了下去,只是投鼠忌器,一时间竟不知该说什么话既然护住叶家的脸面,又能堵住康婆子的这张嘴,还不能坏了如今好容易等来的转机,憋闷之下,只得在心里将叶楠夕和眼前这个老婆子骂个千万遍。

  叶楠夕则完全没有年氏这么多的顾忌,听了这话后,缓缓开口:“之前的事如今是想不起来了了,不过听绿珠说,我在萧家那几年,跟嬷嬷打交道的次数最多,所以正想跟嬷嬷打听几句呢。”

  康嬷嬷眉头一皱,听出叶楠夕是在暗示那个跟她不和,想要坑害她的人就是自己!康嬷嬷面上终于露出怒容,只是叶楠夕话都说在前头了,而且头又是她起的,年氏也在一旁,谁都不是傻子,她若真在这个时候动了怒,就是中了叶楠夕的套。到时叶家若是借机拿这做文章,跟萧家扯上一扯,即便到头也拿捏不住萧家什么,但夫人定会恼怒于她,如此盘算下来,对她是百害无一利。

  康嬷嬷终于忍下这口气,冷着脸道:“三奶奶高看我了,我哪里清楚三奶奶的事。”她说着就转向年氏,“今儿事也说定了,如今看三奶奶的情况,身体应该也已没什么大碍,所以照我们夫人越快越好的意思,接三奶奶的日子就定在三天后吧。”

  从十天忽然改为三天,年氏没有半点不愿,她也觉得叶楠夕越早回婆家越好。反正已经得了萧家的允诺,只要叶楠夕回去,萧家自会安排人将外头流言的影响力降到最低,以后两家间的交往也照旧。所以叶楠夕这一回去会遇到什么样的情况,就不在她关心的范围内。

  “这不也是您一句话的事。”康嬷嬷打断年氏的话,“时候不早了,夫人那边还等着我回话呢,三奶奶就好生准备着吧。”她说完又瞥了叶楠夕一眼,心里一声冷哼,看你还能狂几天。

  年氏只得让人送康嬷嬷出去,然后转过脸打算斥责叶楠夕几句,只是看了叶楠夕两眼,她又收住了将要出口的话。叶家出美人,叶楠夕更是其中的佼佼者,加上自小就有温婉贤良的美名。所以当叶楠夕嫁入萧家后,她也曾将一部分希望放在叶楠夕身上的,以为将来自己的一双儿女多少会靠得上这位姐姐,却不想,如今等到的竟是这样一个结果!

  偏眼下都这般境地了,这死丫头还不当回事,不仅不知避退,甚至过来跟那老婆子针锋相对,也不怕这样做会坑害了叶家,简直是不知好歹,也难怪当日会落得那样一个下场!年氏沉默一会,就紧着眉头沉着脸道:“刚刚的话你也听见了,好好准备吧,这样重新挽回的机会得之不易,以后别再做让叶家丢脸的事了!你是老太太带大的,我的话你大约是听不进去,就让老太太好生跟你说吧。”

  就算她再怎么看不惯,叶楠夕到底还是萧家的儿媳,萧家既然开口让人过来接了,如今又有老太太费心盘算,那这丫头将来会有什么造化也难说,眼下将关系弄僵了倒是于己不利。只是想是这么想,但心里的话不能一吐为快,对年氏来说终是件极为气闷的事,憋着气不冷不热地讽刺了两句后,就转身出了亭子,来个眼不见为净。

  绿珠在一旁直替叶楠夕着急,好容易等年氏走远后,才紧张道:“三奶奶,这可怎么好,老太太竟真的答应了!”

  叶楠夕目送年氏走远的背影蹙眉沉默,即便已猜到会是这个结果,但还是觉得有些猝不及防。萧家如今到底是什么样的情况?老太太难道一点都不怀疑?

  绿珠闻言赶紧帮叶楠夕整了整身上的大氅,然后露出担心的表情,面上欲言又止。叶楠夕却很是平静,没说什么,朝那婆子略点了点头,扶着绿珠的手出了亭子。刚一进去,就瞧着文姨娘站在抄手游廊的一侧,似想要往正房那去,却因前面拦着两位丫鬟不得过去。

  “嗯,姨娘过来有些时候了吧,外头风大,小心着凉了。姨娘不如去紫竹院歇歇,出来时我屋里的炉子上还温着一壶桂圆红枣茶。”

  “夕娘……”文姨娘本想对叶楠夕说几句,但看到旁边婆子的脸色后,只好忍住心里的话,平静地点点头,“别担心,你先去听老太太是怎么说的。”

  叶楠夕正要开口,旁边的婆子却适时地提醒:“二姑娘进去吧,老太太身体不好,别让老太太等久了。”

  叶楠夕只得收了话,跟着那婆子往正房行去。踏上台阶后,她又回头看了一眼,只见冬日的薄阳下,文姨娘身上那袭宝蓝色的袍子衬着发上的银饰,晃出一层冰蓝的微光,看起来有些冷,有些单薄,还有些孤寂。

  “外头风大,你将这个拿过去给姨娘披上。”进了屋,解下身上的大氅时,叶楠夕吩咐了绿珠一句。旁边的婆子只看了叶楠夕一眼,倒没说什么,绿珠便抱着紫貂大氅应声出去了。

  叶老太太的屋里很暖,很静,能听得到三足铜胎瑞兽纹炭盆里发出“噗噗”的微声。叶楠夕进了暖阁后,便见软榻上侧卧着个六十余岁的老太太,身上盖着一张洋红地寿字纹的羊毛毯,花白的头发梳得一丝不乱,发上不见首饰,只戴了一只月形青底的玉质发梳;再观她面容清瘦,即便此时正闭着眼睛休憩,却还是能看得出那双眼窝深深陷了下去。

  这是叶楠夕第二次看到叶老太太,第一次是她自床上清醒过来的那天,只是当时的她太过震惊,并且面对的人和事太多,脑子和情绪都极为混乱,所以根本就没有仔细打量过对方。后来老太太病倒了,而她因初来乍到,加上身体虚弱,不得下床,故而一直到现在,才过来见第二面。

  只是自看到软榻上的老太太后,她脑海里即浮现出三年前,原来的叶楠夕将出嫁时,叶老太太叮嘱孙女的画面,暖黄的灯烛下,慈爱的笑容,关切的眼神……她甚至能感觉得到当时温馨、伤感、以及忐忑不安的情绪。

  叶楠夕心里生出微微的惘然,初来这里,意识到自己竟是身处一个完全陌生环境,并且一睁眼就看到毒杀的场面,那样的茫然和惶恐令她对谁都不敢信任。所以躺在床上的那段时间,她基本上就是靠这些忽然浮现的零碎画面,以及偶尔捕捉到的隐约情感来理清自己的境况。

  叶老太太坐起身后,叶楠夕默默低下头,跪在软垫上磕了个头:“给祖母请安,这么久才过来看祖母是夕娘的不该。”

  丫鬟搬来一张绣缎,叶楠夕谢过坐下后,叶老太太便让那丫鬟退出去,却留那婆子在旁边。叶楠夕记得这婆子姓徐,中年丧夫,无子无女,跟在叶老太太身边有二十来年了,府里的人都称她为徐妈妈。徐妈妈给叶老太太递上手炉的时候,也给叶楠夕递过来一个花鸟粉瓷的小手炉,叶楠夕有些意外,忙言谢,然后小心接了。

  叶老太太在座上打量了叶楠夕一会才缓缓开口:“你母亲去得早,但就那么短短几年,她对你的教导也不曾有过半点疏忽。后来我本想让文姨娘照顾你的,只是文姨娘是个通透人儿,知道什么对你最好,加上你母亲临终前也放心不下你,我便将你带到身边看顾几年。”

  老人不紧不慢的话听起来自有一种威仪,叶楠夕垂眸聆听,心头微沉。眼下忽然提及这些陈年往事,想必是为了接下来的要说的话打铺垫。

  叶老太太看着坐在自己面前,隐隐露出几分不安的叶楠夕,心头有惋惜有怜爱也有愠怒。她这个孙女继承了叶家最好的容貌,继承了文姨娘的玲珑剔透,也学得了李氏的温婉大方,加上李氏手把手地教过她读书识字,所以当年才六七岁光景,就懂事明理地令许多长辈惊诧。

  她担心孩子太过早慧,恐生夭折,所以夕娘到了她身边后,她就没再让夕娘学那书本上的东西,改教了礼仪规矩和如何主持中馈等事。

  原以为这样细心教养出来的孩子,嫁到夫家后,定能将自己的生活处理得井然有序,可以让公婆称赞让娘家骄傲,却怎么也料不到,竟会出了这样的事!

  “如今你大了,成了人家的儿媳,我也老了,是再教不得你了,只能偶尔提点你一下,主要还得你自己去历练,有些事,终究是要吃点教训才能学得会。”

  “你身体没养好,我会安排徐妈妈随你一块回去,平日里有什么事记得多向徐妈妈请教。”叶老太太说着就往旁看了一眼,候在一边的徐妈妈即朝叶楠夕微欠了欠身。

  “二姑娘不可对老太太这么说话!”旁边的徐妈妈代老太太开口,语气沉缓,“从姑娘七岁到十七岁,老太太十年悉心教导养育,姑娘无论如何都不能这般跟老太太赌气!姑娘如今具忘了萧家的事,老太太正是明白姑娘心里难免会有不安,所以才让我这个老婆子跟着姑娘一起回去。”

  叶楠夕口不择言,叶老太太面露愠色,只是审视了叶楠夕好一会,她终还是缓缓开口:“你既是真忘了,我便也不再问,萧家既然让人过来接了,也答应让徐妈妈跟着回去,那便是不再在意外头那些流言,你以后也莫放在心上。回去后,好好跟着萧三爷,让徐妈妈帮你调养身子,尽快怀上萧家的骨血,这世上,断了什么都断不了亲缘血脉。”

  “坐下!”叶老太太忽然一声低喝,清瘦的身体和苍老的容颜在那一瞬,有种令人不敢违抗的威严。叶楠夕一怔,然后慢慢坐了下去,坐姿端正自然,丝毫无损大家闺秀的仪态,叶老太太看得心头微缓。

  “身为人子,自当孝顺父母;身为妻子,自当伺候丈夫;身为儿媳,自当侍奉公婆。”叶老太太看着叶楠夕,一脸严肃地道,“几个孩子中,就数你生得最像你父亲,并且自小就表现得过于聪慧,我担心你会因此养出心气高傲的性子,所以特意教你这些礼法,一是为避免你走错路,二是为让你在不得已的情况下,也要懂得如何不去触及礼法,偏你两样都犯了!而如今不思悔过,却只想着逃避,世情如牢笼,无处不在,这是能避得开的事吗!”

  “我不是要逃避,只是……”叶楠夕有些惘然地看着叶老太太,“难道祖母也认为,外头传的那些事是真的?”

  “事到如今,真假已不重要。”叶老太太怒斥几句后,略略收了火气接着道,“眼下你也别想着清者自清这等软弱的话,需知功劳比清白更加重要,你有了功劳,抓住了丈夫的心,就自有人帮你站住理。”

  “都是。”叶老太太看着自己一手带大的孙女,想着这段时间发生的事,心里恻然,许久才轻叹一声:“你是个通透的孩子,自当明白其中利害,凡事要先站住理,事才能行得通。萧家即便显赫,但今日上门要人,靠的也是一个理字,你如今陷入此番境地,也是失了一个理字。所谓据理力争,失了理,你如何去争。”

  叶老太太有些疲惫地闭上眼睛,旁边的徐妈妈暗叹一声:“看来二姑娘是真的忘了许多事,如今萧家手里握着二姑娘的一封书信,并且那封信还是紫草帮姑娘送出去时被拿住的。姑娘被送回叶家第二日,康嬷嬷就拿了复写的内容给老太太过目。今日康嬷嬷又重提此事,还请老太太问一问二姑娘真假,并说若二姑娘记不起了,老太太也可以亲自去萧家一观原件。”

  若非有这样的一封信,光靠外头那些虚实难定的流言,叶家也不至于心虚到什么话都不敢说。而一个月前,康嬷嬷将复写的信送给老太太过目时,还带来花蕊夫人的意思,要叶家将叶楠夕送回萧家。叶老太太当时并未应允,但也未有明确拒绝,只是以叶楠夕身体未康复为由拖着。直到拖了这整整一个月后,萧家才终于做出退让,答应由萧家派人来接叶楠夕,亦答应让徐妈妈跟着一起回去,并承诺在派人来接叶楠夕的同时,公开对外头的流言表一个态,尽力挽回叶家的颜面。

  “信?什么……信?”叶楠夕一愣,却问出话时,心里也明白了八九分。应当是抓奸的证据,可不知为何,心里却有个声音不停地在叫嚣不是!这段时间来,她的情绪偶尔会出现这样陌生的波动,让她有些烦躁和忐忑。叶楠夕因要压住纷乱的心绪,所以眉头紧蹙,脸色微白,于是这样的神态看在叶老太太和徐妈妈眼里,理所当然地被理解成另外一层意思。

  “花蕊夫人当时就扣住紫草,压住此事,不料二姑娘却因此服毒,跟着流言也传了出来,伤了两家的颜面,所以花蕊夫人震怒,才将二姑娘随棺木一块送了回来!”

  她知道,紫草是她的陪嫁丫鬟,并且跟她的时间最长。暖阁内陷入沉默,良久,叶楠夕才有些自嘲地叹了口气。

  徐妈妈接着道:“二姑娘若不回去,花蕊夫人便会将此信送到萧家祠堂,到时不仅叶家颜面扫地,无法在俞川立足,萧家亦可派人强行将姑娘带走,事情若真走到那一步,就真的无法挽回了。”

  “黑白皆是由人说,就看愿不愿意罢了。当日将你送回娘家的事,只需萧家拿出云山道士的批语,道出此举只是萧三爷为让你避过命中一劫,同时也是助萧家门庭兴旺,便可周全过去。”

  “怕是越补越不堪。”叶楠夕叹息摇头,然后缓缓站起身,看着叶老太太,“萧家如此无情,祖母还执意要送我回去!?”

  “萧家和叶家是世交,萧侯爷与你父亲更是知交,此事有足够可回旋的余地,而且关键还是萧三爷的态度。花蕊夫人再强硬,也不可能完全不顾丈夫和儿子的意愿。”叶老太太平静而肃穆地看着叶楠夕,“萧三爷不是世子,终是要搬出侯府单立门户。半个月前,你父亲找过他,他已答应你父亲,以前的事不会追究,你若重回萧家,他定会护你周全。”

  脑海里又浮现出那个画面,耳边再次回响那句多情到无情的话,那个男人把所有人都骗了吗?叶楠夕不禁往后一退:“可他才是害我至死的人!”

  此话一出,叶老太太和徐妈妈都怔住。炭盆里的木炭已烧了大半,炭块间出现稍许松动,于是上面的红炭因受力不均,便往下一落,两块烧得通红的炭块在碰撞的那一瞬,倏地砸出猩红的火花。

  刚刚脱口而出那句话后,叶楠夕觉得脑子有瞬间的空白,原本她并不打算将此事道出。因那些事皆与她无关,她若道出此事,不仅不会有半点好处,而且还会给自己带来数不尽的麻烦。可是眼下这番境况,她不说不行了,无论是她本身的意愿,还是刚刚猛然生出的莫名情绪,都在排斥她将要回去的地方。

  叶楠夕深呼吸了一下,略斟酌了一番,然后缓缓道:“萧家的事我确实都想不起来了,但有一点却记得很清楚,我不是服毒自尽,毒药是萧三爷亲手喂我喝下的!”

  徐妈妈震惊得呆在那里,叶老太太面上的表情也是僵住。叶楠夕说完这句话后,明显感觉到浑身乏力。她的身体还未恢复完好,今日是勉力出来,眼下已经有些支撑不住了。

  只是就在叶楠夕打算重新坐下歇一歇的时候,叶老太太却开口了:“当日的毒药,是萧三爷喂你喝下的?”

  叶楠夕暗暗叹了口气,心道果然撒一个谎后就需要用无数个谎来圆,只是心里虽这么想,她嘴上倒也没迟疑,并且边说还边解释:“醒来后四五天左右就想起来了,没有及时跟祖母说是因为我,我实在不敢相信他会对我这般……”

  可叶老太太却未接口,只静静打量了叶楠夕许久,直到叶楠夕感觉有些不安后,她才缓缓开口,声音苍老,语气亦不重,但咬字清晰,话中自含威严:“夕娘,你既然全然忘了关于萧家的一切,为何独独记得这个?”

  她说的也不全然是谎话,只是想起来的时间有些出入罢了,为何老太太不紧着问毒杀的原委,或是重新商议她回去之事,却追问这无关紧要的问题?叶楠夕心里纳闷,总觉得自己是不是忽略了什么,于是片刻后才迟疑着道:“我也不清楚,或许是太过伤心,所以独独记住了这个。”

  “千真万确!”叶楠夕道出这四个字后,注意到叶老太太面上怀疑神色,便问,“祖母是不信我的话,以为我在胡说吗?”

  叶老太太长长叹了口气:“夕娘,你出事当天,萧三爷并不在府中,而是跟你父亲在俞川书院,这个,除了你父亲外,还有很多人都可以作证。”

  不是他,那烙印在她脑海里的那个画面是什么,那个男人是谁?为何一开始,她心里就笃定那个人是萧玄?

  从老太太那出来后,叶楠夕神色还有些恍惚,才刚捋清点情况的她,却因老太太道出的这个消息,令她重新陷入迷雾中。更重要的是,老太太原本还有五六分恼怒萧家的无情,却因她这明显与事实不符的话,而对她生出几分怀疑来。怀疑真是因为她对别人有了思慕之心,从而导致了这件事的发生,于是更坚定了送她回去的决定。

  外面又下雪了,才跨出门槛,就有几片雪花从屋檐外飘进来,落到她脸上,接触到她从屋内带出的热气,瞬间化成水珠,惊起一片寒凉。

  绿珠赶紧将大氅拿过来给叶楠夕披上,然后打量着她苍白的脸问:“三奶奶还走得路吗?要不叫个妈妈过来背您回去?或是抬顶竹轿过来?”

  之前因为怕被人看出端倪,所以这一个月来,她从未主动跟绿珠打听过丁点关于萧家的事,绿珠也极少跟她说起萧家,因而导致了她今日的失误。

  “二姑娘本就是个心性高的人儿,出了这等事,哪还会愿意再回去。再说二姑娘自小不都是这样的性子,面上越是平静,就表明心里的主意越坚定。我实在是担心,二姑娘回去后,万一再轻生的话……”徐妈妈说到这,就往老太太跟前走近一步,小心道,“老太太真打算就这么送二姑娘回去?”

  “夕娘确实是个心性高的,所以这样轻生的事断不会再做第二次。”叶老太太说着就轻轻一叹,“那丫头打小就是个明白人,所以我才觉得她能在萧家过得好,却不想到底是年轻了些,终是经不起别人的挑拨,幸好如今还有挽救的机会。”

  徐妈妈想了想,便道:“老身觉得这事还是有些蹊跷,二姑娘就算心里再怎么怨和委屈,也不至于说那毒是姑爷迫她喝的!这样马上就能被戳破的事,实在不像是二姑娘能说出来的话。”

  叶老太太皱眉,斟酌了许久才道:“你给萧家递个话,夕娘卧床一个月,就算如今是在娘家养着,萧姑爷也该过来看看了。”

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  “文姨娘这话说得不中听了。”徐妈妈脸色微沉,有些不豫地看着文姨娘,“姨娘心疼二姑娘,老太太就不心疼二姑娘?再说了,老太太难道还有害亲孙女的心不成。文姨娘也不是糊涂人,老太太的苦心就算二姑娘不能理解,文姨娘心里也该明白才是!”

  这些年来,叶老爷不管在外面如何风流,但只要一回家,就总不忘去文姨娘那说说话聊聊天,偶尔也会在她那留一宿。再加上当年她曾是李氏身边的得力助手,所以文姨娘跟府里的老仆人相处得都算不错,不然当日叶楠夕的棺木也不会那么顺利就被撬开。

  听了徐妈妈数落的话,文姨娘垂下眼,许久,才红着眼有些惘然地道:“我明白老太太是打算借着此事让萧家还夕娘一个清白,同时也是为后面几位姑娘着想。可是老太太赌得起,我……我却赌不起啊。妈妈也知道,我就这么一个姑娘,之前不知她在那边到底过得如何也就罢了,如今都看在眼里,以后若再有个万一,可叫我怎么活!”

  萧索的院中,灰暗的廊内,北风在耳边呼啸,枝头上的积雪被风卷了起来,形成一片雪雾,自走廊前凌乱地刮过,飞起,惊起远处的寒鸦数只。

  “姨娘这话在我跟前提两句就算了,以后莫要再说,无论是对姨娘还是对姑娘都不好。”徐妈妈一脸正色地看着文姨娘,“我就倚老卖老地跟姨娘多嘴几句,若是照姨娘的意思,长久留下二姑娘,那姨娘以为二姑娘的后半辈子该如何安排?真到那个时候,二姑娘不仅是被休弃,而且身上还背着恶名。到时姨娘让二姑娘如何面对他人,光亲戚间的口舌就抵挡不住,更别提外人会怎么议论了?依二姑娘那等性子,能在这等境况下熬得了几时?还有太太,到时又如何容得下二姑娘,就算有老太太看着,太太不好太过苛刻,但老太太年事已高,看得了一时看不了一世。当然,老太太也可以另外为二姑娘寻一门亲,将二姑娘远远嫁出去,好避开这里重新生活。可是姨娘想过没有,天底下没有不透风的墙,时间久了,谁又能保得了新姑爷家不会听说此事,万一二姑娘依旧是过得不好,到时还有谁能帮得了?”

  徐妈妈说完后,文姨娘的脸色又白了几分,这种种情况她不是没想过,可她到底没有叶老太太那等杀伐决断的心。而且叶老太太除了叶楠夕外,还有三个亲孙女和一个亲孙子,并且以后可能还会有新的孙女和孙子,而她,就只叶楠夕一个,所以她不敢赌也赌不起。

  然而徐妈妈说得也确实没错,将叶楠夕留在娘家,对叶楠夕来说并非是什么好的选择。可是,比起曾要过叶楠夕性命的萧家,她觉得让自个姑娘留在娘家,起码生命有保障。所以文姨娘沉默了片刻后,还是开口道:“如今那等流言已经传出,哪里还能收得回去,萧家分明就是在做伤人伤己之事,这样的人家,再显赫富贵也指望不了。再说老爷还未回来,我觉得此事,还是应该等老爷回来了再慢慢商议才对。妈妈是个心善的,定也是不忍夕娘受这般的屈辱,妈妈就当是帮帮夕娘,替我跟老太太说句好话,让老太太见我一面吧!”

  当年叶楠夕的陪嫁丫鬟总共有四个,分别是绿珠,紫草,绣珠和绣屏。绣珠因去年嫁给了萧家二门门房的儿子,所以她的差事就被花蕊夫人指派的人给换了下去;绣屏是个极忠心的丫鬟,在叶楠夕自尽的那日,也跟着去了;紫草自因送信的事被花蕊夫人扣押后,就再未回到叶楠夕这边;而绿珠则是在叶楠夕出事的前一个月,因家中老母病重的关系,告了假回家照顾母亲,从而逃过一劫,因此叶楠夕被送回叶家后,她便也直接回到这边。

  除去丫鬟的事情外,叶楠夕又问了几句关于花蕊夫人的事,然后才迟疑着道:“我和……三爷的感情如何?”

  “不是,未曾听说过三爷有在外头狎妓。”绿珠忙摇头,“三爷是俞川书院的习射先生,听说三爷成亲前,一直就宿在书院的。”

  “也不是,三爷待您一直就礼敬有加,您跟三爷之间也从未红过脸。”绿珠嗫嗫地道了一句,叶楠夕听着心里了然,看来应当是一对相敬如“冰”的夫妻了。

  绿珠惊诧于叶楠夕这自嘲般的口气,仔细打量了两眼后,却见叶楠夕面上并不见什么悲愤羞怒之色,于是才小心翼翼道:“是远少爷,他不是萧府里的少爷,而是萧家的远亲,因父母双亡,所以自小寄住在萧府。”

  “果真……有这么一个人。”听了绿珠的回答后,叶楠夕心里说不出是恍悟还是丧气,喃喃低语了一句,随后心里浮现出一个名字,于是再问,“远少爷?是不是叫萧时远?”

  “只记得这么一个名字罢了。”叶楠夕淡淡道,说话时脑海里似又闪过一些画面,但却都很模糊,完全抓不住。

  叶楠夕倚在床上,手支着头,面上露出几分沉思。如此说来,她初始看到的那个男人若不是萧玄的话,极有可能是萧时远?所以喂她毒药的人,就是这两人当中的一位?难道真的红杏出墙过?

  这种复杂的三角关系落到自己身上,并且明显是个烂摊子,叶楠夕觉得自己连吐槽的心都没有了,片刻后,又问一句:“你如何知道他有那等心思?”

  绿珠小心看了叶楠夕一眼,低声回道:“康嬷嬷无意中听到丫鬟们在议论三奶奶和远少爷,虽并无真凭实据,但是花蕊夫人从那开始就对三奶奶生出成见。有一次三奶奶在园子里被夫人训斥时,正好远少爷看到,远少爷就出言为您说话,”

  “是的,花蕊夫人因此更加生气,差点连我和绣屏她们都给撵出去。”绿珠叹道,“所以后来远少爷也就收敛了,只在暗中关心三奶奶。”

  叶楠夕眉头微蹙,低声道:“既是生活在那等高门大户里,怎么会不清楚这规矩礼法,他怎么会有这等胆子?难不成是我当时给了什么暗示?还是……偷偷交换了什么信物?”

  叶楠夕心里更加疑惑了,既如此,老太太说的那封信又是如何来的呢?萧家自个伪造的?只是都这么大费周章地将她轰了出去,也达到了捏住叶家七寸的目的,如今又为何非要她回去不可呢?

  叶楠夕正琢磨的时候,忽然听到外头传来隐隐约约的吵杂声,像是有谁过来了,正在跟她院里的几个小丫鬟在吵架。

  绿珠应声出去了,却不到片刻就返身回来,并且脸色看着有些凝重。见叶楠夕询问地看向她,她便勉强笑了笑:“是老太太让人过来拿人参的,我记得三奶奶这的百年的老参还有一支,就先给她拿过去吧,大夫也说了,三奶奶如今只需服一般的药即可。”

  “老太太忽然要人参做什么?外头说话的好像是昭儿,她是文姨娘身边的丫鬟,怎么给老太太跑腿?”叶楠夕心里狐疑,待绿珠取出装着人参的盒子后,再问,“难道是文姨娘出了什么事?”

  绿珠清楚这事瞒不住,只得低声道:“文姨娘在老太太那不小心磕了脑袋,流了许多血,老太太生怕出事,便让昭儿过来取老参!”

  “什么!”叶楠夕一下子从床上坐起身,“好好的怎么会磕到脑袋,人怎么样了?怎么到需要拿人参的地步!”

  绿珠忙道:“三奶奶且别着急,估计是老太太一时着急,随口吩咐的,不过昭儿能赶着过来,就说明应当还不至于……我先将人参给昭儿拿去。”

  叶楠夕胡乱地点头,绿珠一转身往外去,她即跟着下床,却脚刚着地,还不及站稳身子,就觉得一阵天旋地转,差点没一头载到地上!

  正好绿珠回来,瞧着后赶紧跑过来扶住她:“您今儿是再不能出去的,大夫说过,这段时间若是不好好保养,以后会留下病根的!”

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  外面起了风,炭盆里的炭火忽明忽暗,被子盖得很是严实,脚下还放着汤婆子,叶楠夕却还是感觉身上阵阵发冷。

  初来乍到就被那个虚实之中的画面惊到,再又因混乱的记忆和虚弱的身体,令她当时的情况非常糟糕,可以说是在生死线上徘徊着。而在那段那么艰难的日子里,她的床前除了绿珠外,就文姨娘一心一意地照顾她,为她着想。

  就是一颗石头,如今也该被捂热了,更何况她脑海里对叶家的记忆,一直就有文姨娘的存在。因此这种种积累起来的感情,或许还比不是真正的母女,但绝对比她所以为的要深得多。

  等了不到一刻钟,叶楠夕就将小丫鬟赶出去打听情况,然后左等右等,皆不见人回来。她再等不住,就要下床去,幸好就在这时,绿珠回来了。

  “姨娘的血已经止住了,老太太还让人去请了大夫,参汤也给熬上了,如今太太也赶去老太太那儿,应该是出不了事的。”

  “是醒着的,我回来的时候还听着姨娘跟老太太说,让她回自个房里去,只是老太太不答应,说是等大夫过来看了再说。”

  叶楠夕看了绿珠好一会,似在确认她这话的真假,片刻后才微微松了一口气,蹙眉道:“好好的,怎么会出这等事?”

  “听说是文姨娘去见老太太时,跟老太太起了争执,老太太一怒之下将文姨娘赶出去,然后文姨娘就一头往外屋的柱子上撞去。”绿珠低声回道,她之所以去这么久,就是在打听这事的起因和经过。

  “为的什么事起争执?”叶楠夕怔怔问出这话,却不等绿珠回答,她心里已差不多有了答案。如今能令文姨娘跟叶老太太生出这么大的矛盾,除了她的事外,找不出第二个可能了。

  年氏黑着一张脸从老太太那回来后,气呼呼地往椅子上一坐,然后猛地将几上的茶盏扫到地上,巨大的声响吓得屋里的丫鬟皆是一颤,跟着回来的崔嬷嬷即让旁边的丫鬟赶紧收拾。

  “她怎么没一头撞死去!一哭二闹三上吊的闹什么!”年氏一声冷笑,“真是好手段,母女俩都一个样,一个服毒,一个撞柱,却都没死成!要真想死有这么难吗,装给谁看!贱人!”

  “我早跟太太说过,文姨娘的手段不简单,只是太太之前一直没当回事。”崔嬷嬷在一旁道,“不过太太也别气,就让她拖过几天,也顶不了什么事,二姑娘该回去还是得回去。”

  说得好听的是潇洒肆意,说得难听的便是不负责任。而就是因为叶老爷这样的性子,所以叶楠夕在出了这等事后,还能被这个家容得下。

  想到叶老爷这样的性子,崔嬷嬷也沉默了,片刻后才道:“老爷虽宽容,但也没道理要为一个不争气的姑娘将整个叶家赔进去,就算真不为后面的几位哥儿姐儿着想,怎么也会为老太太着想。老太太是最要面子的,绝不可能任二姑娘这般任性下去。”

  “老太太如今不是都被那贱人给劝住了吗。”年氏面上露出几分寒意,“老太太如今怎么就这么糊涂,不懂夜长梦多的道理。原就拖一个月了,萧家也做出让步,理亏的本来就是咱这边,若是再得寸进尺下去,萧家一怒之下翻了脸,那后悔可就来不及了,岂不知见好就收才是长久之道!”

  “天都黑了,怎么还过来。”文姨娘刚要药碗放下,就瞧着昭儿将叶楠夕给领了进来,她心里一暖,眉头却微微皱起,“绿珠你是姑娘身边的丫鬟,也不知道劝着,有什么话你代姑娘过来问不就行了。”

  “听姨娘还有力气数落人,我是真的放了心。”叶楠夕说着就走过来,文姨娘赶紧让昭儿将炭盆移近些,然后就让昭儿先出去看着门口。

  “姨娘今日怎么这么冲动!”叶楠夕坐下后,看着文姨娘额头上包着厚厚的绑带,轻轻一叹,“何至于这样,若真有个万一,姨娘让我如何是好!”

  因为不是自己带养,所以文姨娘从不奢望叶楠夕跟她有多亲,而事实上,叶楠夕在出嫁前,对她虽一直就温和有礼,但也确实隔着一层生疏。却没想,遭此大难后,闺女待她倒是越发真心了。

  文姨娘心里暖暖的,于是淡淡道:“对老太太来说,眼泪是无法打动她的,只有鲜血才能让老太太那样的人动容。”

  叶楠夕哑然,这个看起来既苍白又柔弱的女人,心里的狠劲却一点都不逊于叶老太太。并且真如老太太所说,她对很多事情都看得通透,包括老太太的脾气。

  文姨娘接着道:“原本太太是打算说服老太太三天后就让你回萧家去,如今总算是让老太太应下,再让你在娘家修养半个月。夕娘,你不用觉得愧疚,姨娘的血不是白流的。”

  “信?太太不是已经将门房的人全都换了,平日里负责采买的下人也都……”叶楠夕说到这,忽然收了口,有些诧异的看着文姨娘。

  叶楠夕怔然,将前后的事连在一起,略加思索,不多会就明白了文姨娘刚刚说的血没有白流,到底是什么意思。

  这一个月来,年氏将叶府上上下下都看管起来,文姨娘身边的人更是她重点盯梢的对象。因此这段时间,文姨娘别说出门了,就是往外递句话都不可能。可眼下,叶楠夕回去的事连老太太都应允了,而要想改变这个结果,唯有叶老爷开口才行。所以文姨娘不得不想法子通知叶老爷,因此,向来进退有度的文姨娘才会跟老太太起争执,并且不要命地在老太太的屋里撞破脑袋。

  依文姨娘对老太太的了解,事出突然,老太太当时定会慌,也定会命人出去请大夫。而那当时,年氏还未赶到,但文姨娘已经提前安排好,所以,这早准备好的信,就在年氏的眼皮底下给传了出去!而与此同时,时间也被文姨娘给拖住了。

  “再过二十天,就是老爷四十五的生辰日,老太太和太太原是打算今年就这么安安静静地过去,所以老爷才会定在一个月后才回家。但依如今的情况看,到时多半还是会开一两桌宴席。萧家若是真有修好之意,即便只是做给外人看,也会让人送贺礼上门。而太太为了做样子给外人看,自然也要好好张罗一番。到了那时,回不回去,就真不是你或者老太太答不答应的事了。”文姨娘说到这,跟着就交待叶楠夕,“所以待老爷回来后,你无论如何,都要跟老爷表明心里的意思。若是愿意回去,就请老爷明示姑爷,早点分家出来,你们两在外单过日子;若是不愿回去,就一定要跟老爷说明白。老爷向来是最疼你的,你好好说,老爷那样的性子,应当是不会让你继续受委屈。”

  不多会,昭儿进来说紫竹院里的小丫鬟过来问姑娘了,文姨娘这才觉得天色已晚,担心叶楠夕回去会着凉,便让昭儿提着灯笼送她们回去。

  听到外头的脚步声慢慢远去后,文姨娘垂下眼,有些愧疚地看着戴在手上的翡翠镯子。这是李氏在交代后事时,从自己的手腕上摘下来送给她的东西。她还清楚记得李氏当时交代了她许多事,这些年来,她没有辜负过李氏的嘱托,可如今……文姨娘轻轻一叹:太太您是个好人,一直就视夕娘如己出,所以您要是看到夕娘是怎么被送回来,定是会跟我一样舍不得……待我下去后,我再向您赔罪……

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  叶老太太正在看大孙女托人送来的信,听了这话后,抬眼,敛眉,面容肃穆:“当真是出门了?赶在这种时候?”

  叶老太太沉默一会便道:“明一多半会提前回来,也差不多是十天半个月就能到家,你一会去跟年氏说,让她准备一下老爷的寿宴。”

  明一是叶老爷的表字,当年叶老爷出生时,叶老太爷取名为叶明,叶明及冠后,叶老太爷又给添了一笔,赐“明一”为表字。

  徐妈妈微诧:“老太太不是说今年就不办了吗,怎么突然又要准备?而且老爷不是得一个月后才得回来?”

  “文姨娘的信都在路上了,过不了几日就送到明一手里,若无意外,他定会提前回来。”叶老太太将叶楠玉的信展平,收好,看了徐妈妈一眼,“文姨娘在叶家有二十来年了吧,你可曾见她有哪次像昨日那般过?那样的人,竟学得外头那些泼妇的做派?”

  徐妈妈本还是一头雾水,被叶老太太这明着点出来后,回想昨日之事,不禁一愣:“老太太的意思是,文姨娘昨日是故意的!?”

  “有这样的母亲言传身教多年,自己又经历了如此遭遇,也不知那丫头想明白了没有。”叶老太太将信放在桌上,依旧敛眉,“文姨娘啊,舍不得闺女,所以舍得了自己,连我也给算计了进去,却可惜把手段用在这等事上!”

  徐妈妈暗暗吃惊文姨娘这次竟这么大胆,若真如老太太所说,那文姨娘是宁愿拼着叶家从此在俞川抬不起头,也要将二姑娘留住!她昨日苦口婆心劝的那番话,竟全都白劝了。而经这一事,文姨娘在老太太心里,怕是要淡下去了。

  “萧三爷既已经出门,夕娘这会儿回去也不妥当,只能先等上一等。”叶老太太说到这,就看了一眼桌上的信,又道,“还有,大姑爷这次被钦点为俞川巡盐御史,玉娘过几日便会随大姑爷一块过来,你一会儿将这事一并跟年氏说去,让她好做准备。”

  徐妈妈听了这消息,愣了一愣,随后心里一阵儿喜又一阵儿忧,因此张了张口,片刻后才道:“这,这可真是好事,不过怎么偏偏赶上这个时候。”

  叶家的大姑娘叶楠玉是嫁到京城去,其夫姓杨名旭,祖上三代皆为官,虽官职都不是很高,但到了杨旭这一代,特别是叶楠玉嫁过去后,杨家就开始渐露锋芒。先是杨旭顺利考中举人,后又考上了进士,接着出仕第一年遇到的上峰,恰好就是老丈人当年的学生,因此他的仕途走得很顺很稳。而今不到三年,就被钦点为巡盐御史,这等势头,显然已成了京城新贵。

  叶楠玉自身亦是争气,成亲六年,就生了两儿一女,因此她如今在夫家可算是名副其实的大功臣。这一切,叶老太太心里都倍感安慰,觉得大孙女没有辜负自己的期望,只是可惜京城离俞川远了些,平日里想见上一面都难。

  直到叶楠夕被突然送回叶家后,叶老太太才庆幸俞川离京城有两百多里的路程,这样此事在传到京城杨家之前,她必已经将一切都周全好。

  可是谁想大姑爷会在这个时候被派到俞川任职,如此这样的事是再不可能瞒得住。虽说如今叶楠玉在夫家的地位已足够牢固,可娘家出了这等事,终究是见不得人,幸得眼下还有可以挽回的机会,不然叶楠玉以后在夫家也是羞于谈及娘家。

  几日下来,叶楠夕说话时的语气和语调,在叶老太太近乎苛刻的要求下,很快就摸清了门道,掌控得恰到好处。

  叶老太太对此稍感满意,但叶楠夕心里却是倍感无奈。她感谢这个女人于冥冥之中给她留下许多便利,但很多时候,她却不禁会想,那个女人,在那些年里,在这样的环境下,是否真过得如鱼得水?

  “说是有让人送了信,只是那送信的人却在路上耽搁了。现在陆姨妈已经进来,正往老太太这过来呢,说是要先给老太太请安。”

  陆姨妈是李氏的胞妹,她有些印象,李氏还在的时候,陆姨妈常过来串门。因她是记在李氏名下,又是养在身边,所以陆姨妈对她也很好,并且每次过来都会让她带陆真去玩。李氏过世后,陆姨妈虽来得少了,但碰上逢年过节的,还是会带着陆真过来看叶老太太。直到五年前,陆姨妈一家子搬到京城后,两家人才慢慢断了音讯。

  不多会,门帘被掀起,一位身着枣红绣花褙子,身材略显丰腴的中年妇人从外走了进来,身后还跟着一位身量修长,锦袍绣冠,眉眼清俊有神的少年郎。

  “老太太多年不见,还是这么有精神!”陆姨妈是带着笑进来的,并且一进屋,就朝叶老太太走去,“有些年没过来了,也不知老太太还记不记得我。”

  “难得你还能想着我这个老婆子。”老太太面露亲切,请她坐下,然后问,“快年底了,倒是没想到你会过来,可是路过?”

  “不是路过,是专程过来看望你老的。”陆姨妈说着就招呼跟着她进来的陆真道,“还不快过来给老太太见礼。”

  陆真上前两步,朝叶老太太恭恭敬敬地行了一礼,问好,然后又对叶楠夕作揖。叶楠夕认真回礼,然后打量了一眼跟前的少年,对方亦是看了她一眼,才正正经经地收回目光,退到陆姨妈身边。

  “可不是,再过两年就及冠了,如今再不像小时那般爱耍混。”陆姨妈说着就满脸笑着看向叶楠夕,“没想今儿会来得这般凑巧,夕娘也在,真是孝顺!刚刚在路上真哥儿还跟我商量着,都五年了,这趟回来也不知能不能见上夕娘一面呢。”

  老太太面上闪过一丝不自在,看样子陆姨妈应当是还未听说夕娘的事,所以这会儿她只得就陆姨妈这话笑了笑,没有应答。

  陆姨妈却很是热情,知道李氏过世后,夕娘是由老太太一手带大的,所以接着对叶老太太笑道:“夕娘是越发出落了,这会一瞧,更是后悔当年没有早点儿跟姐姐将夕娘定下。小时候跟真哥儿玩得那么好,偏我们没那福气,想当年姐姐还怨过我晚生了真哥儿两年,不然如今咱可是亲上加亲了。”

  陆姨妈是个嘴巴爽快的,性格跟李氏的温婉大方比更是南辕北辙,因此叶府的人早习惯陆姨妈的说话方式。但她今天的几句话,若是换在任何时候说,大家都只会当亲戚间的玩笑,不过是用来带动气氛,拉出曾经的感情,以便淡化掉这几年时间生出的生疏,做不得真。

  偏眼下叶楠夕这么个情况,于是陆姨妈的话反令老太太的表情愈加不自在,叶楠夕面上也露出几分尴尬,于是往陆真那看了一眼,却意外看到那少年在陆姨妈这话落下后,整张脸竟腾地涨红了。偏此时他面上还强撑着一本正经的表情,侧过脸对陆姨妈道:“娘您先跟老太太叙旧,我想去书院看看。”

  老太太这会儿却开口:“难得有这份上进心,就让徐妈妈找个小厮跟着,给真哥儿带路去吧。”说着又对叶楠夕道,“过来也有一会了,你且先回去。”跟着就对陆姨娘解释一句,“这孩子最近身体不大好,一直是养着的,就不让她在这陪着你了。”

  “老太太说笑了,我哪里还需要小辈陪。”陆姨妈心里诧异,说着就打量了叶楠夕一眼,略有些心疼地道,“难怪瞧着脸色不是很好,快些回去歇着,姨妈先跟老太太说会话,一会再过去看你。”

  叶楠夕松了口气,即应声,却刚动身,外头的丫鬟就进来道:“老太太,太太和三姑娘四姑娘还有峰哥儿请安来了。”

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  今日一早,年氏正跟崔嬷嬷商量叶老爷的寿宴事宜时,忽听闻二门的婆子过来说陆姨妈上门拜访,正好徐妈妈从那经过,瞧着后就直接请了进来,眼下已往叶老太太那去了。年氏心里纳罕,叶楠夕被送回娘家,叶楠玉则将随高升的丈夫回到俞川,而自五年前搬去京城就断了音讯的陆姨妈,却忽然在这么敏感的时候前来拜访。是来看热闹来的?还是另有所谋?她之前隐有听闻,陆老爷在京城也求到了一官半职。

  崔嬷嬷在一旁提醒年氏,李氏当年留下不少嫁妆,只是年氏嫁进来后,却一点没碰到。直到六年前叶楠玉出嫁时,年氏才窥其一角。而且李氏将走的那段时间,陆姨妈在叶府走动得最勤,好像李氏临走前还将好些东西交到陆姨妈手里。

  思及此,年氏再坐不住,便叫上自己的一双儿女,还有正好过来给她请安的叶楠珍,一块儿往叶老太太那去。

  叶老太太屋里的摆设不似年氏屋里那般奢华,无论是座椅还是香几靠褥,皆透着几分古朴大方,而也是因此,看起来略显单调沉闷。于是当松绿色的门帘被掀起,衣着鲜亮的年氏领着娇俏可爱的一双儿女从外进来时,顿时令人眼前一亮。

  醒来一月有余,叶楠夕却是直到今日才见到年氏的那双儿女,虽是双胞胎,但两人长得并不像,不过却是一样的灵秀可爱。特别是叶楠薇,一行人进来后,先向叶老太太请安问好的就是她,小姑娘不仅长相甜美,声音更是甜得像蜜一般。同她站在一块的叶楠峰倒是安静许多,毕竟是嫡子,并且叶老太太的要求向来严格,因此才十三岁,就学得了几分叶老太太的稳重。

  而跟在年氏后面的叶南珍却显得有些讷讷的,叶楠夕出了事后,她的亲事也跟着出现危机,偏年氏对她的事从不上心,因此这些日子她一直过得很是忐忑,所以也没了往日的精神头。叶楠夕默不作声地看了一眼这个妹妹,躺在床上的那段时间,叶南珍倒是来看过她两次。在她眼里,这姑娘表面上是个没心没肺的丫头,实际心里却藏着许多想法,大大咧咧的言行之下,收着几分令人不易察觉的小心翼翼。

  若是往日,叶老太太定是不容他们如此无礼,但今日却有了例外。眼下叶老太太即便心有隐怒,面上却未有丝毫表露,眉眼祥和,如常一般问了年氏,如何准备叶老爷寿宴的事。

  陆姨妈诧异,叶老太太的脾气她多少有些了解,所以心里不禁纳闷,难不成是年纪大后,所以对小辈们的言行规矩不再似以前那般严格了?

  叶楠夕会意,她明白,依眼下境况,她是见不得人的,特别是家里的几位哥儿姐儿都过来了,一会要是陆姨妈随口问起她萧家的事,定会免不了尴尬。

  于是趁叶楠薇跟叶老太太说话的空儿,叶楠夕悄悄退了出去,只是她转身时,正在回年氏问话的陆真却往她那看了一看。他刚刚满脸通红的脸色已恢复正常,此时说话得体,举止有礼,于是跟还是半大孩子的叶楠峰一比,俨然是个翩翩少年郎。站在年氏后面的叶南珍不禁多看了两眼,原打算随叶楠夕一块出去的动作也打住了。

  年氏夸了陆真几句,又跟陆姨妈寒暄数语后,才开口问陆姨妈这次过来的缘由。叶楠夕从叶老太太屋里出来后,本打算去看看文姨娘的,却听到年氏的问话,迟疑了一下,就在门口站住了。

  外屋的小丫鬟正不解,叶楠夕已拿出随身带着的小荷包递到她手里,请她去紫竹院问一问绿珠,早上给文姨娘煮的参茶可是送过去了。若是已送,她就直接去姨娘那看看,省得她再回去一趟。

  很是合理的请求,并且小荷包不仅绣工精致,上面还缀着两颗滚圆的珍珠,小丫鬟只看了这荷包一眼,就心动了。她早有听闻,这段时间府里许多下人都从二姑娘那捞得好处,她从来只有听说和羡慕的份,如今终于碰上了,并且又不是什么难事,于是大着胆子接了那荷包,低声道了句“姑娘等着”就跑了出去。

  隔着一张锦帘的里屋内,陆姨妈也没藏着掖着,听年氏都问了,便极爽快道出,她今日一行除了是看望叶老太太外,就是想将陆真送到俞川书院,用心读个几年,若是能考取个功名,那就是祖宗的造化了。

  之前陆姨妈住在俞川的时候,陆真就是在俞川书院开蒙的,后来搬了家,所以才断了这缘分。而近几年,因为同住京城,所以杨旭的平步青云,陆姨妈自是看在眼里,再又听闻许多从俞川书院出来的学子,科考频频高中。由此陆家也开始心动起来,后再打听到叶楠玉将随杨旭回俞川。许多人都看得出,依杨家如今这势头,应当不会止于此。而叶楠玉好歹是陆真的亲表姐,于是夫妻俩私下商量了一番后,当即决定将陆真送到俞川书院,所以特意挑了这个时间过来。

  只是后来陆家又打听到,这次举荐杨旭担任俞川巡盐御史一职的丁侍郎,是出自俞川丁氏的定国公府。陆姨妈却在京城时就听闻,俞川定国公府里丁侍郎的夫人姚氏,跟萧侯府的花蕊夫人似乎不大和,只是不知真假,后来想到叶楠夕三年前就嫁入侯府了,所以她想先来叶家这打探一番。

  总归叶楠玉是叶家的姑娘,而姚氏若真跟花蕊夫人不和,那依此事牵扯到的关系,叶楠玉也不得不多费心留神,所以在年氏和叶老太太跟前,陆姨妈很是坦然地将此事道了出来。

  绿珠将特意送来的手炉放在叶楠夕手里后,小丫鬟很是识趣地什么也不说,看着叶楠夕笑了一笑,就轻手轻脚地回屋里候着去了。

  “三奶奶是要去看文姨娘?”绿珠低声问了一句。如今叶楠夕那里已没有人参,更没有什么参茶,忽听到老太太院里的小丫鬟带来叶楠夕这样的口信,绿珠即明白叶楠夕应当是另有什么事,因此顺着话应了后,就跟着一块过来了。

  “嗯,正好太太不在那院里。”叶楠夕很喜欢绿珠这一点,表面看着有些木讷,但其实是个心思灵巧的丫头,很多时候不需她多说就能理会她的意思。

  叶楠夕回头,却见喊住她的人是陆真,锦袍绣冠的少年有些别扭地站在她后面,见她回头后,才咳了一声道:“你,还好吧?”

  “挺不错的,多谢你的关心。”叶楠夕略有诧异,只是这会儿她没心思与他多说,客气地点了点头,就转回身。

  洒满阳光的走廊内,一个六七岁光景,粉雕玉琢般的小丫头,却一脸老气横秋地瞅着比自己矮了一个头的小豆丁,认真道:“叫姐姐。”

  这么容易就脸红,真可爱,叶楠夕玩心起,低笑:“长幼有序,你不是读过书,怎么不知道这个理,来,叫声姐姐听听。”

  果真是个傲娇的孩子,明明是关心人的话,而且是特意跑出来说,却偏要说得这样别扭。叶楠夕又是低低一笑,再看他一眼。陆真撇过脸,甩袖转身回了院内,只是片刻后,他又回过身,走出来,看着叶楠夕走远的身影一会,才放心回了院内。

  陆家虽是搬到京城去了,但俞川的旧宅还是留着,只是长久没人住的房子,潮气和霉气都很重。陆姨妈心疼儿子,生怕他住不惯,而且她这一趟过来,能留的时间不长,顶多等见上叶楠玉一面就该回去了。京城那的一大家子没她盯着,指不定会生出什么幺蛾子。所以陆真眼下的生活起居之事,她需得事事打点妥当了才能放心。

  留了几个下人先在旧宅住下,叮嘱了几句后,陆姨妈不顾陆真的反对,就领着他去小姑子家打扰个三五日。陆真觉得没这必要,房间不过是潮了点,哪里就住不下去。陆姨妈却不这么想,她首先是心疼儿子,但还有更重要的一点就是,她已经离开俞川五年,这会儿忽然过来,需要了解的事情太多,所以必须抓紧时间跟亲戚们熟络起来。

  陆姨妈的小姑子嫁的是俞川一户姓陈的人家,陈家祖上是开办书局的,并且传到这一代后,不用几年就又开了两家分号,买卖做得很是红火。因是专门做书籍买卖,所以平日里往来的也有一些文人学士,多少沾了点墨汁,因此陈家在别人眼里,跟一般的商户又有些许不同。

  陈陆氏当天就请出一家大小,摆了一桌酒宴为自个嫂子和侄儿接风。于是这一顿饭下来,叶楠夕的事也就理所当然地被道出。毕竟都是沾亲带故,所以若说新闻,这是这段时间来最大的一件了。

  面对陆姨妈的惊诧,陈家几位大姑子媳妇子七嘴八舌地,将叶楠夕被棺木送回娘家后,又意外复活的事说得活灵活现,就好似她们当时就在现场一般。实际上,当日萧玄选的时间是凌晨时分,加上准备周全,因此真亲眼见着的人,并无几个。

  陈陆氏兴致勃勃地道:“其实不说叶家,就是萧府和公主府,这一个月来也都是闭门谢客。往年的这个时候,花蕊夫人是最喜欢摆宴请客的,嫂子你也知道,那萧府和公主府本就是俞川各家夫人贵妇最常往来的地方,可如今,那里已整整三个月不闻丝竹声了。”

  桌上一位媳妇子接着道:“不过嫂子您今儿竟能敲开叶家的门,还让叶老太太好生接待了,也真不是件易事呢。听说就前几日,叶家的有位姑奶奶,进去不到一盏茶功夫就被请出来了。有的更是只打发管事婆子出来,说老太太和姑娘都需要静养,不便见客,就直接将客人挡在门外。”

  “如今的叶府是由填房当了主母,你又不是不知道,前段时间,那叶老太太可是连自个闺女都不见的。”

  见她们说着就要争执起来,陈陆氏忙笑着道:“好了,这见不见的咱也说不出个准头来,倒是嫂子您今儿进了那里,可见着那位叶二姑娘了?”

  “不过都一个月了,萧府那也没什么动静,这么丢人的事……照花蕊夫人那等性子,不应该这么沉默。”

  饭后饮茶闲聊的时候,这个话题还未结束,只是从讨论叶家转移到讨论萧三爷身上了。而此时陆真已出了花厅,于是陈家的女人们说起这事,更加无所顾忌。

  陆真下台阶时,还隐约听到里面不知是谁说道:“那萧三爷我曾见过一面,当真是个美男子,真想不通叶家姑娘竟还能有不满,对着这样的丈夫也能生出二心……”

  是夜,陆姨妈过来看儿子时,对自个乳娘叹道:“你说那叶家怎么会出了这等事,想想当年,我姐姐在世时叶家多好啊!我就说,那女人进门后准没好事,现在果真是应了我的话。就是可惜了夕娘,那丫头姐姐当时可是捧在手心里疼着的呢,哪想如今竟落得如此下场!”

  正给陆真收拾衣物的柳婆子点头,然后也叹一句:“是啊,不过都出了这等事,怎么也没听说萧家写休书?难不成还会接回去?”

  柳婆子是陆姨妈的乳娘,陆姨妈担心陆真不会自己照顾自己,原是要给儿子挑两个钟灵毓秀的丫鬟,专门伺候儿子起居。结果却被陆真嫌麻烦,坚决不要,陆姨妈拗不过儿子,便让自个乳母跟着过来。

  陆真眉头紧皱,正要开口,陆姨妈却冷笑道:“这休书哪里是那么容易写的,休书一写,这两家就算是结上仇了,几代人的交情也就毁了。就算是花蕊夫人有这等魄力,我看萧侯爷也不会轻易答应。”

  “谁知道呢……难怪今日过去,不仅夕娘的气色瞧着不大好,就连叶老太太瞧着也有些不大对劲,原来是因为这事。真是可惜了那丫头,幸好我那姐姐走得早,不然若是看到今日之事,真不知该是何种感受!”

  “娘,那都是外头瞎传出来的流言,如何能信!”陆真终于忍不住打断她们的话,“到底是大姨家的家事,娘还是别在外头议论了。”

  陆姨妈一怔,只是瞧着儿子明显黑下去的脸色后,忙笑道:“好好好,知道你向来是心疼你这位表姐,不说不说了,不过你进书院的事,娘觉得你应该写封信回去跟你爹商议一番,是不是需要缓一缓?”

  “读书之事,哪能因一些不相干的流言而止。”陆真说着就看了看这房间,然后接着道,“嬷嬷不用这么仔细收拾,我明日就回旧宅。”

  陆姨妈诧异,忙问怎么回事,陆真只说住不惯这里,听语气,明显主意已定。陆姨妈拗不过儿子,暗自思量片刻,便也顺了儿子:“那就明儿回去吧,不过等你姑丈回来,我还是得问问你姑丈的意思,若是叶家真跟侯府交恶,那你就回京城入读白犀书院,你大表姐这层关系再另做打算。”

  陆姨妈和柳婆子出去后,陆真胡乱地翻了几页书,却什么都看不进去,一炷香时间后,他只得愤怒地将手里的书合上。晃动的烛火将他的脸映照的愈加明亮,连那双眉毛也显得比白天时还浓了三分。

  陆真摊开手掌,看着自己掌心的薄茧,在京五年,少年顽劣,交了几位喜好武艺的朋友,骑马搭弓好不快意,却也因此荒废了学业。如今被父亲重新送回这里,原还抱着一颗重逢的雀跃心,却怎么也没想到,她竟是走到了这等境地。

  “丁府的四奶奶在出嫁前,跟花蕊夫人本是闺中密友,后来不知因何事,两人闹翻了。”夜里,徐妈妈让屋里伺候的丫鬟出去,给叶老太太递上热茶时,低声道,“半个月前,丁四奶奶借着闺女的生日,请了许多贵夫人小聚,却独独没有给萧府发帖。这也没什么,本来那丁府和萧府走得就不近,只是那日后,外头就传出好些花蕊夫人待人苛严,欺压媳妇,对后院管束无方,公主府奢华无度之类的话。一来二去的,也就被好些有心人传到花蕊夫人耳里,听说昨儿萧府就有两丫鬟被打了三十大板。”

  叶老太太眉头微蹙,沉思片刻才道:“我记得那丁侍郎好像也是老爷的学生,去年还是前年,还特意来过一次。”

  徐妈妈点头:“是,不过只在书院进学一年,丁大人是去年过来拜访的,老爷还跟他对饮聊了好半天。”

  “玉娘和大姑爷到了俞川后,定是会上丁府拜访的。”叶老太太放下茶盏,靠在秋香色的引枕上,摸着盖在腰上的羊绒毯,好一会才道,“你去文姨娘那看看,让她这几日安心养着,别再多想什么了。”

  徐妈妈明白叶老太太在担心什么,叶家若是跟丁家走得近的话,定会令花蕊夫人不快,若是往日也就算了,花蕊夫人管得再宽,也管不到亲家平日里的人情往来。可眼下这情况是,夕娘能不能顺利回萧府,回去后能不能过得舒心,全在花蕊夫人一念之间。

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  又五日后,叶府终于收到叶楠玉到俞川的消息。年氏叮嘱管家将早备好的贺礼等物送去杨府新居时,叶楠夕也从文姨娘处听着这个消息,此时她身体已大好,于是趁着今日天气放晴,从老太太那请安回来后,就在自个的小院里踱着步子晒太阳。

  “都照三奶奶的吩咐准备好了,就是眼下不知该交给谁带出去。”绿珠有些忐忑,“自文姨娘的事后,太太那边就一直紧盯着,老太太前几日也着人去跟姨娘说了好些话,姨娘身边的人都不敢行差一步。而三奶奶这院里的人手本来就不够用,如今怕是不管找什么样的借口都不行了。”

  “无碍,不用咱送出去,只管安心等着大姐回来就行。”叶楠夕走到院角的紫竹旁,抬手碰了碰那结上雪霜的竹叶,接着道,“出嫁那么多年,老太太也盼了那么久,总算能见上外孙一面了。依我看,最迟明天,大姐便会带着几个孩子回娘家。”

  车行到半路时,陆姨妈忽然发觉漏带了一样贺礼,偏还是特意给杨旭准备的,是一方紫砚。因早听闻杨姑爷甚爱文房四宝,所以陆老爷托了好友,花了大价钱从名家手中收来的。

  “出门前怎么不仔细清点一遍吗,漏了哪样不好,偏漏了这个!”陆姨妈着急上火,对着柳嬷嬷就是好一通责备。全然忘了,出门前这些礼物都是她自个一样一样取出来的,柳嬷嬷想要帮忙,她却担心柳嬷嬷碰坏了,没让动。后来她本打算再清点一遍,却换衣服时多花了些时间,所以也就搁下了。

  柳嬷嬷自是了解陆姨妈的脾气,也没解释,顺着陆姨妈的气陪了不是后就小心翼翼地问:“要不太太在这放我下去,我回去取了过来,应当是放在真哥儿的书案上。”

  “嬷嬷这么走回去太耽搁时间了,还是我回去拿吧。”陆真说着就喊车夫停下,然后就要起身下去,却被陆姨妈一把拉住:“本就是要带你过去拜访你大表姐和大表姐夫的,你中途折回去怎么行。”

  “这时候天还早,大表姐长途跋涉地过来,才迁入新居多半也没时间招呼我们,表姐夫怕是也有公务要安排。娘就先跟表姐说会儿话,我待拿了东西后再慢慢过去岂不更好。”陆真说着就已经跳下车,笑道,“我若是去晚了,娘就先帮我担待着。”

  “这孩子,怎么就对这事那么不上心!”陆姨妈顺着儿子惯了,一时也拦不住,瞧着陆真转身走后,忍不住抱怨,“之前去叶府时那么迫切,这会儿赶上正经事儿了,却总想着避开!”

  柳嬷嬷笑道:“真哥儿可不就这性子,自小就不喜欢服软求人。之前能答应老爷和太太入书院已是难得了,如今要他突然去讨好别人,确实是为难真哥儿了。”

  陆姨妈不忍苛责儿子,只得无奈地摇了摇头:“都那么大了脸皮却还那么薄,不过亲戚间走动罢了,那里就那么难为情。”

  此时天还早,街道两边买早点的摊位都还没收,冬日的寒意消融在这香喷喷热腾腾的雾气里,充满烟火气息的街道,透着祥和和富足。陆真沿着街一路往前走,因心里想着事,对周围也没多注意,所以当他走到路口时,一个孩子突然从一侧冲出,将往他身上撞来时,他才猛然回神。

  陆真下意识地往旁一闪,那孩子便从他身侧擦了过去,一下子摔趴到地上。陆真一惊,忙弯下腰扶起那孩子,却不及他开口问有无伤到,那孩子就挣脱他的手跑了。

  陆真一愣,然后才发现自己已经走过了自家宅邸,眼下站的这个地方,再往前走约两三里,就是寿宁侯府。于是陆真站在那路中央,看着前方,一动不动。路过的人都不禁多看了他两眼,陆真并不在意,直到前面有人挑着担子过来,他才皱着眉头让开。

  很多疑惑和愤怒都无从发泄,于是一时间不知道该去何处,正好旁边有个卖粥的摊位,他便随便挑了个位置坐下。

  吃完一碗热腾腾的热粥后,陆真决定去一趟叶府,于是一拍桌子叫老板过来结账。可当粥老板过来后,他往身上一摸,却发现自个的荷包竟不翼而飞了。陆真大诧,那粥老板弯着腰对他道:“这位哥儿的粥钱,已经有人给付了。”

  粥老板笑着点头:“是的,那位爷还说了,公子以后走路时需小心些,看好自己的钱袋,别再那么大意了。”

  荷包是刚刚那小孩顺走的,帮他付钱的人当时应该是有看到,当时却未出言提醒。陆真一脸不爽地站起身,临走时随口问一句:“替小爷付钱的那位,常来你这喝粥?你认识?”

  粥老板略有些自豪地点头:“认识,就是这条街上那寿宁侯府的萧三爷,老儿我在这摆了十多年的粥摊,那位爷一个月总会光顾我这几次。”

  “那位爷早早就离开了。”粥老板一脸憨厚地对陆真笑道,“几个钱的事,哥儿其实不用放在心上,这种事对那位萧三爷来说是不过是常事罢了。”

  粥老板叹道:“哥儿是富贵人,想必不知如今许多地方都在闹饥荒,前年南边发水灾,死了不知多少人。去年,就咱这往北不到三百里的几个郡县,都闹了蝗灾,一年下来几乎颗粒无收,唉,又不知饿死多少人。今年还好,只是比往年冷了些,当然这对哥儿来说根本不算什么事,但对那些个穷苦人家来说,却又是个难熬的寒冬,昨儿就有两人冻死在城门口。”

  前年和去年的灾情,陆真也略有耳闻,但身处繁华京城的他,这样的耳闻太过虚幻遥远,因此入不了他的心。而今忽从这粥老儿嘴里道出,句句皆是无奈,陆真不禁默然。

  粥老板一边擦着桌子一边道:“去年蝗灾导致这边米价大涨,不说别的,就老儿我这粥摊也都摆不下去了。幸好那位爷率先出来筹款,并且提议官府,大征民船从南边运粮过来,就这样才勉强压住了米价,我这粥摊也总算保住了。说来那位爷此举不知救了多少人,所以又哪会介意给小哥付的这几个钱。”

  陆真转头,便见一个仆从从车内跳下,然后车帘被掀起,一位留着美须髯,身着青灰长衫的中年男人从车内下来。

  叶府大门打开,最先得到消息丫鬟飞奔回来报信,年氏忽一听这消息,先是愣了愣,随后满怀欢喜,抬步就要往外出去,却走到门口时又折回来,快走到镜子前看了看,同时吩咐丫鬟将她那件红色缎绣牡丹蝶夹氅衣拿出来,接着又唤丫鬟取出她那对镶红宝石的耳坠。

  之前老太太就告诉她叶明会提前回来,但不想还是比她预期的早了两三天,而且这几日,她因忙着宴席的准备和宾客的名单之事,也就没将太多的心思放在衣着打扮上,所以这会儿倒令她有些措手不及。

  “黄莺快出去看看,老爷是不是已经往这过来了?”年氏吩咐完,想起自己一双儿女,又道,“喜鹊去厨房看今儿都备了什么,都动作快些,还有,去将薇姐儿和峰哥儿叫过来。”

  “我知道,老太太说过了,老爷就是为那死丫头的事回来的。”年氏一边换衣服一边冷笑,“老太太虽未明说,我也猜得出来,定是文姨娘那贱人搞的鬼。”

  即便清楚叶楠夕这事,无论从哪方面考虑,都不可能如文姨娘所愿。但年氏心里却总没办法完全踏实下去,因她并无十足的把握,叶明会站在她这边。即便已嫁给他十余年,两人还生了一双儿女,她却还是感觉自己抓不牢丈夫的心。

  叶明少年成名,不及弱冠就高中状元,并娶前朝阁老李国忠之女为妻,随后直接入翰林院,并不足而立之年就入了内阁。可就在他仕途如日中天,眼见可位极人臣之时,却突然辞官,退出庙堂,走得任性且潇洒。

  然而这样的人,似乎注定了不会就此平凡,叶老太爷过世后,俞川书院传到他手里没两年,就又出一位探花郎。随后十三年,总共出了两位状元,四位探花,三十七位进士,秀才举子更是近百名。如今,上至朝堂,下至各方乡县的官场上都有俞川书院的学生。

  这样的男人,她尚在闺中就有所闻,当年偶见一面就已芳心暗许,却奈何良人早有娇妻美妾。后老天垂怜,终圆她所愿,却……终究是意难平。

  “太太,老爷去了老太太那儿了。”黄莺从外进来,年氏回神,心里禁不住生出几分失落。抚着身上的新衣,仔细打量镜中的自己,瞧着没什么不妥后才问:“薇姐儿和峰哥儿来了吗?”

  “娘,是爹爹回来了吗?”叶楠薇像只明艳蝴蝶从外扑了进来。待闺女走到身边后,年氏拿手指点了点她的额头嗔道:“是回来了,正在老太太那边呢,你一会见了你爹,可要稳重些,别还这样蹦蹦跳跳的,没个大家闺秀的样!”

  “爹爹才不会在意那些。”叶楠薇拉着年氏的手,骄傲地扬起脸撒娇,“那咱快去祖母那吧,可别让那边给抢先了。”

  瞧着自个闺女这古灵精怪的模样,年氏笑了,叫旁边的叶楠峰上前来,关心道:“过几****爹可能会考一考你的功课。”

  这个儿子向来就不需她过多操心,年氏点头笑道:“那就这会儿去老太太那看看吧,正好今儿还未给老太太请安。”

  年氏领着自己一双儿女来到叶老太太正屋门口时,正好听到叶老太太沉缓的声音隐约从里传出:“再过两日萧家的人就过来了,正好今日你回来,我算着时间,那萧姑爷也应该回来了。为这事好看些,你让萧姑爷明儿也过来吧。再到你寿宴那日,便可让夕娘带着姑爷一起回来给你祝寿……”

  “这事由不得她,你任性了一辈子,别带着自个姑娘也跟着你一起任性!”叶老太太的声音带着几分薄怒,“她若是个小子,萧家若不是握着她的把柄,我也不用这般劳心费力地去想怎么周全这事。”

  “让母亲忧心是我的不该。”叶明温缓的笑声从锦帘内传出,“这事就交给儿子去办吧,总归夕娘能醒来就是万幸,眼下最坏的情况已经过去了。”

  “你如今也这个岁数了,你自己的事我也就由着你去,但夕娘这事,绝不能让你由着性子胡来,你需知此事若行差一步,夕娘这辈子就真的毁了!更何况后面还有两姑娘在闺中,还有峰哥儿,这几个孩子日渐长大,你不能不多想着些。”

  夕娘是闺女,她的薇姐儿就不是闺女了不成!还有峰哥儿,怎么就不多为儿子想想!年氏袖中的手紧握了一握,直到叶楠薇又拉了她一下,她才回过神,然后勉强笑了笑。

  “三奶奶,老爷回来了,听说这会儿正在老太太那呢!”绿珠从外赶回来,瞧着叶楠夕依旧站在廊下看着天,一副出神的样,她赶忙走过去道。

  “难怪刚刚外面那么吵。”叶楠夕收回目光,垂下眼,“再过两天萧家的人就该过来了,姨娘算得可真准。”

  “早上已经去请过安了,我爹若是想看见我,自会让人过来喊的。”叶楠夕说着就往美人靠上坐下,接着道,“再说眼下太太应该已经在那边了,我若过去,可是碍眼得紧呢。”

  陆真没想一过来就看到叶楠夕,今日他是赶了巧,府里的下人都因叶明的回来而忙进忙出,因此没过多留意他。所以他在前厅坐了一会后,就起身说出来找姨父,然后便往后院过来了。这一路行来虽很顺利,但是要想进姑娘的院子却是万万不能的,刚刚他还琢磨着怎么让人请她出来呢。

  陆真也站住,瞪着眼睛看她,满肚子的话,却一时间不知该从何说起,于是那表情看起来显得很是生硬。

  “嗯。”叶楠夕淡眉微抬,浅浅一笑,看样子是听说了她的事。在满府的人都赶着去老太太那边凑热闹的时候,难得还有人想着来她这边。看着那张年轻的脸,关于他的记忆又突地浮上脑海。从胖嘟嘟的包子脸,到叛逆期的少年,一幕一幕,浮光掠影般地从眼前闪过。

  这样的事情已经不陌生,自她醒过来后,几乎每次,只要看到一个曾经相处过的人,她脑海里就会不由自主地浮现出,曾经的叶楠夕对于那个人的印象……而随着时间的推移,这些印象会在不知不觉间潜入她心底。

  “你,你这是要去哪?”似乎是觉得自己刚刚问的那个问题太糟糕,于是陆真又问一句。却这话刚出口,还不等叶楠夕回答,他又张口喊了一声:“姨父。”

  年氏才三十出头,但因保养得宜,所以看起来顶多像二十七八,丰容靓饰,明艳动人。叶明则比年氏年长十余岁,如今已是四十又五的年纪,然而他跟年氏站在一起,那等丰仪竟生生盖过了正值花信年华的年氏!

  自行动自如后,她对平日里的一些规矩,以及见人行礼时应该做何种动作,都没有出现她所担心的无知或是生疏,就好像这些事,之前已经做过千百次一般。

  若她对周遭人事的所有感觉,都不由自主地受到另外一个人的影响,那她还是她吗?她是谁?叶楠夕又是谁?夜深人静时,脑中偶尔会闪过这个令她茫然的念头。

  如今,仅是曾经相处过的人,尚且能留下印象,并且令她轻易就接受印象中的喜好,那如此强烈的感情,她有不受影响的可能吗?

  叶楠夕心底不禁生出几分忧虑,她不确定,当见到那个人后,自己情绪会受到怎样的影响?对一个陌生人生出强烈的喜或厌,不是她乐于见到的事,这会让她觉得自己成了被人牵线的木偶。

  “嗯……”叶明打量了叶楠夕一眼,点了点头,然后负手看了看院中的枯枝残雪道,“正好,就去你院里坐坐吧,不知院里那几株紫竹长得如何了。”

  没有询问她的情况,没有斥责她的行为,也没有说明自己的决定,而是,就像什么事也不曾发生过一般,似真的只是路过她这里,突然想起里面种了几株竹子,于是要进去看看。

  这样的态度,温和得有点随意,即便刚刚已大约明白自己的父亲是位什么样的人,但此时的叶楠夕却还是极为诧异。即便在这一面之前,她也从文姨娘嘴里听说过关于自己父亲的一些事,但,眼下,真的是百闻不如一见。

  叶明已从她身边过去,叶楠夕即应声跟在后面。年氏瞥了叶楠夕一眼,皱了皱眉,却也没说什么,抿着唇,随叶明一块往紫竹院走去。却不想叶明走到紫竹院门口时,忽然停下,转头对年氏道:“我跟夕娘说说话,你带着孩子们先回去。”

  若是往日,叶楠薇这般顶撞叶明的时候,年氏定会出言阻止,并且指责一番。但今日她却没有开口,任叶楠薇在叶明跟前使性子,为她叫屈。

  “爹这段时间不在家,娘不知为了二姐的事费了多少心,连我都知道娘为了不让二姐觉得委屈,对外头陪了多少笑。”叶楠薇越说越生气,越生气眼睛就越是发红,“我是知道的,那萧家隔三差五地就使人过来,可二姐躲在屋里不见人,不回夫家,也不管我们几个弟弟妹妹,但娘不仅不曾责备过二姐一句,而且还每天好吃好喝地照顾着。对萧家那边更是千般好言万般赔罪,费尽心思才将萧家的人好生送出去。这些爹不知道,不念着娘的好就算了,怎么一回来,二姐的事,娘就连听都听不得了!若非有娘照顾,二姐这会儿能好好地站在这么,爹又不是不知道二姐当日是怎么回的娘家!”

  叶楠峰忙拉了拉叶楠薇的衣袖,却被叶楠薇一把甩开,红着眼睛接着道:“是不是爹爹觉得二姐比我们都要重要,爹爹只顾着二姐的快活,就不管我们的死活了!”

  刚刚说的那些话虽有些冲,但说到底也不过是在为自己母亲叫屈,叶楠薇向来是任性骄纵惯了,叶明平日里也少有拘着她,因此这样的话有叶楠薇代替年氏说出,是再好不过的。

  但叶楠薇却是只要一任性起来就容易失去分寸,所以她接下来这句,竟是明明白白地当面指责自己的父亲!年氏就算再怎么纵着自己闺女,在听到这句话后,脸色也是一变,于是忙开口:“怎么跟你爹说话的,还不快给你二姐赔礼去。”

  “我说的有没有错,为什么要给她赔礼!”叶楠薇一脸生气地扭过头,“她害得我们抬不起脸,怎么从没见她给我们赔礼的!”

  “自然是因为她……”叶楠薇刚张口,却不等将嘴里的话倒出,叶楠峰就突然伸手捂住了嘴巴,并且代替她对叶明道:“爹,妹妹她不懂事,胡乱说话,您别怪她。”

  叶楠薇不敢相信地瞪圆了眼睛,正要挣扎,年氏却已抬手压住她的肩膀对叶明道:“都是我将她给宠坏了,一会我会好好教她的,老爷先跟夕娘说话吧。”

  年氏说着就要拉着叶楠薇离开,叶楠薇这会已经挣开叶楠峰的手,依旧不服地道:“娘,你委屈我和哥哥就算了,为何要这般委屈自己,二姐的事你就算是管不了难道还听不得吗!”

  “真哥儿,今日难得过来,就先去我书房那看看吧,峰哥儿也一块过去。”叶明往陆真那随口道了一句,然后才又看向叶楠薇,“薇儿随我一块进来。”

  叶楠玉将陆姨妈一路送到大门口,有些歉意地道:“难得姨妈专程来看我,却我这边哪都没收整好,士衡又去了衙府,不得好好招待,实在过意不去。”

  士衡是杨旭的表字,两人成亲后,叶楠玉无论是在私下还是在外,提起丈夫都喊表字。后来两人有了儿子,接着杨旭又入了仕,叶楠玉本想改口称老爷的,但杨旭却还是觉得还是喊表字更显亲近。

  陆姨妈却不急着上马车,而是笑着执起叶楠玉的手,亲切又体贴道:“跟姨妈怎么还说这般见外的话,你身边那几个人,既要照顾孩子又要收拾整理屋子,的确是忙不过来。我是你亲姨妈,又是自小看着你长大的,说来跟你娘也差不多。别担心,姨妈这会儿回去,就让家里那几个丫鬟婆子过来给你帮把手,那都是我亲自挑选带过来的人,都是会干活懂规矩话不多的。到时你要是瞧着哪个顺眼,就直接留下,省得你还另外费心,再说新买的人不一定用得称心。”

  “真哥儿那边早就收拾好啦,至于真哥儿。”陆姨妈说到这就笑了起来,“那孩子这几年长进多了,一心就扑在书本上,所以反倒不喜那么多丫鬟婆子在周围转悠。我让她们过来给你帮把手,也算是给真哥儿腾个清净,你别有什么过意不去。再说真哥儿是你弟弟,既能帮的上自个姐姐,他哪有不帮的理,你要是不受,可就是他的不是了。”

  叶楠玉心里清楚,陆姨妈是看中了绝不撒手的性子,眼下是说什么都要送她一个人情。这次她若拒绝,保准陆姨妈还会另外想别的法子,还不如这会儿就痛痛快快应下,总归她确实是需要人手,而且真哥儿那孩子她也颇喜欢。

  陆姨妈立马笑眯了眼:“这就对啦,亲戚间本就是应该相互帮衬,再说不过是举手之劳,姨妈一句话的事罢了。”

  陆姨妈心满意足地上了马车,叶楠玉目送车行远后才对旁边的仆妇道了一句:“你去让奶娘早点哄瑾哥儿和妍姐儿睡下,一会我想回娘家看看,先不带他们两个。”

  叶楠玉此番过来,只带了次子杨瑾和小女儿杨妍,长子杨瑞则留在京城的祖母身边。她本是想将三个孩子都带在身边,只是一来是婆母不允,二来是公公要将长孙带着身边亲自教导。叶楠玉虽不舍得跟儿子分开,却也不能完全不顾公婆的意思。

  她是杨家的大功臣不错,但同时也是杨家最遭人眼红的一个,因此她不能让公婆对她生出不满。俗话说见面三分情,将儿子留给公婆照看,那么不管她随丈夫走到哪,她在那个家的位置都不会变。毕竟杨家不是只有她一个儿媳,也不是只有她生了儿子。

  “大奶奶是打算今儿就回娘家?”听叶楠玉这么吩咐,身旁的仆妇面上隐约露出几分忧虑,她是叶楠玉的陪嫁,大家习惯称她为莲嫂子。莲嫂子明白叶楠玉为何会这么着急着回娘家去,此刻她心里也有着跟叶楠玉一样的忧虑。

  刚刚,陆姨妈给叶楠玉带过一个令人不可置信的消息,只是陆姨妈或许是有所顾忌,也或许是真的不清楚内情,因此没有详细说。然而就那短短的几句话,就已足够掀起滔天巨浪了。

  叶楠玉神色凝重:“士衡应当还不知道,我需先弄清楚到底是怎么回事,不然到时士衡问起,真不知要如何回答,以后又该如何在这立足,丁四奶奶说的那件事就更别妄想了!”

  莲嫂子低声道:“丁四奶奶给大奶奶的那封信是一个月前写的,算算时间,二姑娘那件事应该已经发生了。照理丁四奶奶若真有所介意,就不会跟大奶奶提此事,但若是不介意,却又有些说不通。”

  “我也是想不通丁四奶奶是怎么想的,所以拜访丁府的事,先缓上几日再说。”叶楠玉说着就转身进了大门。

  年氏有些心神不宁地翻开手里的宾客名单册,她本是打算今日就下帖的,可提了几次笔,却又几次都皱着眉头放下。一刻钟过去看,竟一个名字都没有勾下。

  崔嬷嬷在一旁安慰道:“太太不必担忧,薇姐儿刚刚虽是顶撞了老爷,但一直以来,老爷最喜欢的,可不就是薇姐儿这样直来直往的性子。”

  “我不是在担心薇儿,老爷那样的人不会真为那几句话恼了的。”年氏摇头,有些不甘心,又有些恨恨地咬了咬唇,“我是担心老爷他……”她说到这,就皱着眉头停下了。

  崔嬷嬷等了一会才迟疑道:“太太是担心老爷顺了文姨娘的意思?太太真是多虑了,这怎么可能,之前老太太不是已三令五申地跟老爷说过,不许照着文姨娘的意思胡来。”

  年氏一声冷笑,眸中露出几分怨:“他自是不会照着文姨娘的意思胡来,他只会照着自己的意愿行事。”

  十多年夫妻,她虽不能完全抓住丈夫的心,但对丈夫的性情还是极为了解的。刚刚在紫竹院门口,仅是凭着叶明那不多的几句话,及其面上的神色,她就直觉,此事将朝自己不愿看到的方向发展。

  她不是完全无法阻止,如叶楠薇所说,她到底是叶家的主母,是叶楠夕的嫡母,而且在这事上,老太太还站在她这边。所以她若是想强硬插手,叶明也不能完全无视她的意思,但这样做的结果,很可能是让丈夫跟她离心。

  年氏忙起身,刚跨出门槛,就瞧着自个闺女自走廊那行来。只是此时,叶楠薇面上的神色说不出是到底喜,还是恼。年氏心头奇怪,正想问闺女叶明都说了什么,却还不及开口,前面又走过来一个丫鬟道:“太太,大姑娘回来了!”

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  早上那会儿她让管家去送贺礼,叶楠玉带回的话是过两天才领着孩子,同丈夫一起回娘家看老爷和老太太,却还不到半日,叶楠玉就突然回来了。年氏微怔,倒顾不上打听叶楠薇之前在紫竹院都说了什么,沉吟一会就问:“大姑娘身边还带着谁?大姑爷也一块过来了?”

  年氏心里一声冷笑,一个不成器的贱丫头搅得整个家都不得安宁,连嫁出去的姑娘都放不下心,长途跋涉近半个月,连歇口气都没有就赶着过来了。

  “我去告诉老太太一声,嬷嬷去二门那将大姑娘接到老太太处。”年氏吩咐完后就直接往外走。叶楠薇发怔了片刻后,赶紧跟上年氏问:“大姐怎么一个人回来了?是不是听说了紫竹院那人的事?”

  叶楠薇自小就不喜欢叶楠夕,她知道叶楠夕是文姨娘所生,却因为养在李氏屋里,记在李氏名下,后又经老太太细心教养,所以后来才顺利嫁入侯府。当年叶楠夕回门时,她见过那位侯府的二姐夫,那时起,她就对这婚假之事有了一个很清晰的认识,并且开始担心以后跟自己定亲的,会是怎样的一个人,能不能比得上这位侯府的二姐夫。

  明明是个庶女,却无论哪样都是照着嫡女的身份去安排,这样的影响,令她感觉自己不知要做到何样,才能不至于降低了她这原本的身份。

  叶楠夕未出事前,她在人前人后还是会称一声二姐。自出事后,她在外对叶楠夕的称呼依旧,但私下里,她只以紫竹院那人来代称,似乎将叶楠夕当做姐姐,是玷污了自己。

  “除了这,还能是什么事。”年氏冷笑,然后想起刚刚想要问的事,便垂下眼看着叶楠薇道,“老爷在紫竹院跟你说了什么?怎么就你出来了?”

  她本是在叶明面前为年氏叫屈的,结果叶明在女儿面前非常直截了当地肯定了年氏,于是让她哑口无言,只得默默从紫竹院里出来。叶楠夕的事,只要萧家不站出来证实,那外头的流言就只能是流言,更何况,早十几日前,萧家就已经派人过来说要接叶楠夕回去,这也等于是表态了。萧家都未当面指责叶楠夕德行有失,叶老太太亦未开口,叶老爷更是不当回事,她一个当妹妹的,当然不能贸然开口。所以之前在紫竹院门口,叶楠峰才会捂住她的嘴。

  听到叶楠薇这句话,年氏愣住,怔怔地看了女儿一眼,然后转头,看向紫竹院的方向。之前,叶楠夕刚刚被救醒,人却还是糊涂着,他就因事不得不出门一趟。那会儿她曾问过他,真的能放心走?夕娘这事怎么办?他当时就说,把这个家交给她,他很放心。

  那个时候,她以为那句话不过是他随口说说罢了,她以为他之所以放心,是因为这家里还有老太太看着。可如今,他却跟女儿这么说……年氏觉得,刚刚心里憋着的那口气,似乎没那么烧心了。

  叶楠夕刚将叶明送到门口,就瞧着年氏身边的丫鬟喜鹊从外进来,并快步走到她这,笑着对叶明屈身行礼道:“老爷,大姑娘回来了,这会儿已经在老太太那儿了,太太让我过来告诉老爷一声。”

  子乾是萧玄的表字,玄与乾都取自《易经》卦象,是当年一位道长给侯府三公子摇的那一卦里,特意挑出寓意互补的两个字,一为名,一为字。

  如文姨娘所说,叶明问了她的意思,她表明自己不想再回萧家后,叶明的确没有就此动怒,只是问了她,既然想要这样的结果,那么心里是否已经有了打算。

  叶明则表示休书萧家不会给,老太太那边也不能答应;义绝一样是行不通,萧家丢不起这个脸,不会如她所愿;至于和离,先等她跟萧玄好好谈过一次后再做决定。

  只是后来叶明很明白地告诉她,照眼下这情况,萧家也不会答应让他们和离。但若是她真的坚持,就只能从萧玄那想办法,若萧玄也有此意,萧家或许会有松动。

  总归他的态度是,他不会逼着她回萧家去,她想在这家里住多久都行。除此外,他不会帮她任何一个她刚刚提出的那些请求,至少在目前萧家已经做出退让的情况下。

  “三奶奶,这给大姑娘准备的东西,还要给大姑娘送去吗?”正兀自出神的时候,绿珠忽然开口问了一句。

  “嗯……”叶楠夕抬眼,点了点头,“当然要给的,先等等,看大姐一会会不会过来我这边,大姐若是见过老太太后就直接走的话,你就寻着机会给她。”

  她给叶楠玉准备的几件贺礼,都是李氏当年的旧物。其中有一个玉佩,是当年李氏专门找了一块成色极好石料,让师父给琢出一对玉佩的其中一个。这个玉佩既是给她,那么另外一个自然就是给了叶楠玉。

  谢谢芳菲芳飞,初落夕,三猫头儿的红包,谢谢晚照清空的PK票和平安符;谢谢see_an的红包和PK票(本来今天还想偷懒滴,可是忽然看到这么多票砸下来,俺觉得再偷懒的话,会有一种森森滴愧疚感,于是,坚持到半夜,终于更新料^^)

  外头时不时传来急匆匆的脚步声,丫鬟婆子的说话声,以及风从院子里刮过的呼呼声。老太太那边传饭了,绿珠从外打听回来,老太太留了叶楠玉一块用午饭,年氏和叶楠薇也都在那边,老爷则去了前厅,听说陆真还未走。

  紫竹院依旧冷清,连厨房给这边准备的午饭都比往常慢了半个时辰。叶楠夕也不恼,一个人慢条斯理地用了午饭,漱了口后,就让绿珠拿出物件登记册子,靠在熏笼上慢慢翻看。被棺木送回娘家时,萧玄给她准备的陪葬物特别丰富,听绿珠说,这些东西比当年她带过去的嫁妆是只多不少。初始她觉得很是幸运,毕竟手中有粮,心里才不会慌。只是当越来越认清自己的处境后,她才觉得萧玄此举,令人琢磨不透。

  除去前面分给年氏和她给叶楠玉准备的东西外,这里还有纯金首饰两套,每套皆是衔珠五尾凤钗一支,镶珠簪子一对,嵌珠华胜一副,垂珠耳坠一对,虾须手镯一对。此外还有镶宝石的首饰两套,成色上佳的翡翠玉环两对,玛瑙串珠四副,羊脂白玉把件四个,各样不成套的首饰十二件,以及一些零碎的金银锞子和五张各一千两的银票,那个朱漆描金八宝匣子一打开,便见这些东西金光耀眼地堆在里面。

  而除了这些真金白银外,另外还有貂毛氅衣三件,苏缎刺绣衣服六套,镶着珍珠的绣花鞋四双,以及一些精致华美的衣裙十余件。

  她记得,除了衣服首饰银钱外,当年李氏给她的陪嫁还有一些名贵香料,和两处占地不小的庄子。如今香料自是没有了,那两个庄子的地契也一样没看见。不过匣子里的那五千两银票,绿珠却说是多出来的,之前她在萧府,手里现成的银票并没有这么多。如此,算是他跟她买下那两庄子的钱吗?叶楠夕也不知到底是赚了还是亏了,只是越来越觉得萧玄此举令人琢磨不透。

  他到底是什么意思?分得这么清楚,是不是有两清后,各不相欠之意?既如此,那一开始她听到的那句“永不弃”的话,应该就不是出自他之口了?难道真是萧时远?

  叶楠夕有些发怔地拿起其中一只玉环,含翠欲滴的绿,将她手上的肌肤衬得如鹅脂一般。这样的一双手,说明其主人一直以来都是过着养尊处优的生活。这样的一双手,她初始还觉得有些陌生,而今,也不知是看久了就习惯的关系,还是被那些记忆和情绪影响的关系,她对这个身体越来越熟悉,比她想象中还要熟悉。

  只是眼下,她对自己即将面见那位传说中的丈夫,有种莫名的担忧,这种担忧的感觉甚至比让她回去萧家还要重上几分。

  匣子里的这些东西虽价值不菲,但都是死物,不似一个两个现成的庄子可以年年生钱,不愁会坐吃山空。

  并且那些首饰想要出手极不易,首先是老太太心里是清楚她这里有多少东西,她若真拿去变卖,少不得要费点心思过了老太太那一关;另外是合适的卖家不好找,据文姨娘说,俞川的大户人家基本上都跟叶家有往来,如今估计那些个人家多少也听说了她的事,所以以后她若从这里找买主,人家都不用问便知她是情况窘迫,到时被压价不说,怕是还会将些不好听的传到叶家。

  这样的种种情绪压在心头,还有那想也想不明白的画面,令她淡了要清算这些东西的心。将手中的玉环放下,叶楠夕叹了口气,只是正要将匣子盖上时,忽然发现匣子里还有一个玉件,因搁在匣子一角,刚刚没注意。

  绿珠也看到这个玉蝉,便道:“这个玉蝉是当日戴在三奶奶身上的,因为太太那边的丫鬟婆子时不时会过来,所以姨娘就让我收了起来。只是我记得三奶奶是没有这个玉件,倒是瞧着三爷身上有戴过这样的玉蝉挂件。”

  绿珠迟疑道:“我也不确定是不是,萧府的几位爷身上都有挂着这样的玉坠儿。还有府里的几位奶奶也是很喜欢小玉件,所以也可能是我回家后,三奶奶另外为自己添了个玉蝉。”

  玉蝉向来就受贵家公子哥儿喜爱的配件,他会佩戴也不稀奇,只是若真是他身上佩戴的东西,为何要放在她的陪葬匣子里?然而想到这一层时,再琢磨绿珠刚刚的话,叶楠夕心头即突地一跳,如此说来,这也有可能是萧时远身上佩戴的东西!?

  叶楠夕心里顿时生出几分膈应,刚刚瞧着这小玩意还挺称心的,却这般一琢磨,顿时没了把玩的心,皱了皱眉,便将那玉蝉给放回匣子里。

  片刻后,便见那帘子被掀起,一个眉心生着一点红痣,容颜端庄秀丽,约莫二十三四岁,穿着玫瑰红妆花阔袖褙子的年轻妇人走了进来,身边跟着位衣着得体的仆妇。

  两人目光对上,不出所料,少时跟叶楠玉相处过的那段时光,连带着不应该是属于她的亲切感,在她看过去的那一瞬,通通在脑海里浮现,在心底浮出。然后,她微微放了心,记忆中,叶楠玉待她的确有几分真心。

  果真是长开了,少时的稚气尽褪,原本就过人的容貌,如今更是添了几分妩媚,并且还多了几分贵家女子的风华。只是面上却没有一丝愧疚,只有几分不安,那眼神里甚至还有几分好奇。

  叶楠玉不禁皱了皱眉头,那眉眼,可真像父亲,可偏只学得父亲惊天动地的做派,却学不来父亲善后的手段。当年母亲那般细心照顾,老太太那般用心教养,怎么到头来反倒养出个这么不争气的丫头!

  叶楠玉恨铁不成钢,脸色越加凝重,抿着唇,走到临窗大炕那坐下后,才沉着声开口:“身体可好些了?”

  “已经好多了,多谢姐姐关心。”叶楠夕仔细打量叶楠玉两眼,就浅笑着问一句,“姐夫可好?瑞哥儿,瑾哥儿和妍姐儿可好?”

  “父亲的意思呢?”叶楠玉此时这般严肃的神色,配上眉心那点红痣,愈显庄严。叶楠夕心想,叶楠玉才像是老太太教养出来的姑娘,这神态气质,当真是跟老太太一模一样。

  叶楠玉眉头皱了又舒,沉吟一会,就让绿珠和莲嫂子都出去,然后让叶楠夕过来,一脸严肃地问:“你我都曾承欢母亲膝下,我又是你长姐,父亲不便问你这个,老太太若问起,想必你也不愿实说,而文姨娘早有认定,所以如今就只能我来问了,你可是因为想着别人所以不愿再回萧家?”

  叶楠夕吓一跳,随后终于明白,为何老太太非送她回去不可,原来是对她有这样的看法。也难怪……她无法证明自己并非自杀,而今萧家又已做出退让和承诺。所以依她眼下这等情况,不回去的理由,无非就是她果真是红杏招摇,不知死活地还想爬出墙外!

  因此叶明才会马上断了她之前的那等想法,并答应让她留在娘家,但若真想跟萧府脱离关系,则只能看萧玄的意思。

  愣了片刻后,叶楠夕发觉自己根本没法解释,于是只得发誓:“姐姐,我若有这等心思,必遭五雷轰顶!”

  叶楠玉脸色一变,即喝一声:“胡说什么,心里知道自己行得端坐得正便可,何须发什么毒誓。我若要你的毒誓,又何须这般私下找你说话!”

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  陆真告辞叶明,出了前厅,皱着眉头看着紫竹院的方向。片刻后,叶楠峰经过这里,见他还在,便走到他身边问:“陆表兄可是想见见我大姐?”

  叶楠峰点头:“刚刚听茶水房的丫鬟说,大姐在祖母那用了午饭后,就去看二姐,已经去有一会儿了。”

  夕娘的事他放心不下,也不知叶家到底打算怎么办,不打听清楚的话,他回去怕是想坐也坐不住。陆真想了想,便咳了一声,然后满脸真诚地看着叶楠峰道:“之前在京也难得能见上大表姐一面,正好今日碰上了,我就等等,跟大表姐问候一声再回去。”

  偏这话还未落下,他的耳朵就已经微微发烫了。只是叶楠峰不知他这毛病,于是也没注意,见他这么说,便要请他到里厅那坐着等。可还不等他开口,就瞧着前面走来一个衣着鲜亮的妇人,可不就是叶楠玉。

  “早上姨妈过去,没瞧着你,原来是过来这边了。”叶楠玉出了叶府后,面上的神色已经恢复正常,上了马车后,嘴角边甚至还挂着淡淡的笑,“听说你要入俞川书院就读,小时候瞧你没少调皮,如今果真是长进了。”

  陆真有些尴尬,脸上又热了一热,他母亲早上去拜访叶楠玉是抱着什么心思他怎会不知,不过眼下因叶楠夕的事,所以心里那分不自在略略浮起一些后,就被要关心的心情给压了下去。

  “多读点书总是好的。”陆真不爱说那些文人士子的酸话,想了想,就正经道了一句。若面前的叶楠玉,换成京城那几位时常跟他厮混的哥儿,他保准是张口道:也不瞧瞧小爷是谁,既能舞得了大刀,当然也拿得起那支笔,小事而已,待小爷成了进士老爷后,你们再排队给小爷磕头不迟!

  叶楠玉赞同地点头,因心里搁着事,也就没再多说,垂下眼,看着临走时,叶楠夕给她的锦匣子。当时她本是要拒绝的,虽恼着这个妹妹行事太不稳重,却也明白如今叶楠夕这般境况,定是比不上以前在侯府时。如今叶楠夕多拿出一点,手里的东西就少一点,而她,又哪里还缺这些东西。

  然而叶楠夕却说是给几个外甥准备的,她好歹也是几个孩子的姨妈,再怎么,这片心意还是给得起的。而且里面也不是多值钱的东西,就是几块以前戴过的玉佩罢了,如此,叶楠玉才收了。

  “大表姐,夕……二表姐她,可好?”沉默许久,眼见就要到他该下车的地方了,陆真只好踌躇着问出这一句。他明白,依叶楠夕如今这情况,叶家的人是极不愿旁人来打听的,并且他只是表亲,又是男子,这么打听更是不应该,只是他实在是憋不住。

  叶楠玉抬眼,倒也没怪他唐突,这两孩子也算是青梅竹马一块长大的。夕娘都出了这等事,他若是为着避嫌而一句都不关心的话,反倒会让人寒心。

  “小时那么聪慧,如今倒成了个没心没肺的丫头。”叶楠玉摇头一叹,到底是自家妹子,再怎么生气,却还是忍不住有几分心疼。如今叶楠夕不哭也不怨,更不见悔意,甚至还不领娘家为她打算的情,让她一边是恼,一边又微放了心。

  陆真听出来,叶楠玉这话就是叶楠夕如今过得并不差的意思,他稍稍松了口气,然后又问:“那二表姐还回萧家吗?”

  这俩果真是一块长大的,竟都有这样的想法,叶楠玉即皱眉道:“她是萧家的媳妇,不回萧家难道要让娘家养她一辈子。”

  叶楠玉沉下脸:“这不是小事,真哥儿别跟着起哄,你关心夕娘我知道,也承你这份情。但这是叶家的事,你如今最要紧的是好好读书,过几年考个功名,也不枉你母亲这一番苦心。”

  既然是自小看着长大的孩子,叶楠玉自然清楚陆真的性子,果真,一提陆姨妈,陆真即气弱了几分,两耳微红,抿着唇垂下眼,再不说什么。

  片刻后,马车停下,叶楠玉又关心了几句陆真何时进书院,若是需要什么,自管跟她开口,有空的话,也常去她那坐坐。陆真一一应了,下了车后,又正经作揖言谢。

  目送马车离开后,陆真在路口站了一会,就往俞川书院的方向走去,他得会一会那位了不起的萧三爷不可。

  “说自己具忘了萧家的人和事,可是打定主意要脱离萧家的意思?”马车走稳后,叶楠玉一边打开手里的锦匣子,一边问了旁边的仆妇一句。

  “这个——”莲嫂子想了想,终还是迟疑着摇头,“许是多年不见,我越发看不透二姑娘了,不过太太这么一说,似乎也有几分道理。”

  “爹也真是,哪能就让她这么胡闹下去,我……”叶楠玉正说着话,却突然停下,莲嫂子一垂眼,就瞧着此时叶楠玉手里拿着一块青碧色的长命百岁玉锁。

  她认得这个玉锁,这是当年李氏特意请能工巧匠琢出来,又特意拿到庙里请主持师父开过光的,可以保佑孩子平平安安长大。这玉佩一共有两个,一个给了叶楠玉,另一个自然是给了叶楠夕。

  叶楠玉怔怔看着手里的玉佩,回想起母亲将这东西交给她姐妹俩时,殷殷叮嘱自己的情形,良久,深深叹了口气:“真是个……不让人省心的丫头!”

  康婆子带着四个丫鬟从后车下来后,让两个丫鬟先去敲叶府的大门,然后快步走到前面那辆马车旁,伸手帮忙掀起厚重的锦帘。

  “现在就回去!?”叶楠夕不想等来的会是这样的消息,并且还是文姨娘亲自过来告诉她,她蹙起眉头,“姨娘不是也不赞同我回去,怎么今日反倒帮着那边劝起我来了!而且父亲前日也已应允不会强逼我,难道是老太太非得要……”说到这,耳边忽的又回想起那句“永不弃”的誓言,心头一片寒凉,她即站起身摇头,“我不能回去,姨娘,那个地方我回不得,我现在就找父亲说去!”

  “你别急,且听我慢慢说。”文姨娘拉着叶楠重新坐下,然后执起她的手安抚道,“这两日我跟老爷商量好了,这萧家,无论如何,你终还是得回去一趟,不然这事叶家无法替你周全过去。既然萧家今日如约正经备了马车来接你,你就大大方方地随她们回去,三日后再随姑爷一起回来给老爷祝寿,这样外头那些对你不利的话自然就不攻自破了。”

  “老太太会让徐妈妈跟你一块回去,到了老爷寿宴那日,老太太亦会使人过去接你,另外姑爷也会携你一块回来。那萧府就算是拦得住老太太的人,也拦不得自家的爷。而过了那日,是不是还回萧家,就看你自己的意思了。”文姨娘说着就叹了口气,“夕娘,即便你再不愿回去,却也不能为此一辈子背上那样的恶名,以后的日子还长着呢,人言可畏啊。如今能有这样可以补救的机会,是千万不能放过。”她说到这,又压低声音补充道:“如今萧家那边还不清楚呢。”

  “姨娘如何肯定到了父亲寿宴那日,萧三爷定会带我回娘家给父亲祝寿。若到时他随意找个我头痛脑热,不便出门的借口,那我该如何是好,高墙深院,我一个人怎么挨得过去!”叶楠夕依旧摇头,“再说,今日他不是没过来吗。老太太明明是说让他来接我回去才行,可今日这过来的却是那萧大奶奶和萧四奶奶,既如此,老太太怎么还能应允她们?”

  “这确实是他们萧家自以为吃定了你终究还是得回去,所以那花蕊夫人才故意在这天让萧三爷去云台山,但是不碍事,咱且先忍一忍。总归萧大奶奶在东园,萧四奶奶在西园,她们俩一道过来接你,也算是代表了整个侯府的意思了。而且眼下老爷已经着人去萧家,随萧府的人一块去云台山接那位道长,我算着时间,今日不等太阳落山,你的事就能有个说法了。”

  寿宁侯府分为东西两园,萧玄住在东园,萧玄的二叔和三叔则住在西园。东园除了萧侯爷外,就只世子爷萧烨和萧三爷萧玄,萧烨如今也只得一个哥儿,年纪尚小,不足五岁,因此东园的人丁略显淡薄;而东园那边,从大到小,总共有十二位爷。

  因此花蕊夫人虽是故意在今日支开了萧玄,但却又请出了西园当家的四奶奶过来,也算是给了一巴掌后,又添个甜枣,没将事情做得太过分。并且萧玄也是为叶楠夕这事去的云台山,叶家就是想责怪,声音也大不起来。

  “至于萧三爷会不会带你一起回来给老爷祝寿这一点,你大可放心。”文姨娘看着叶楠夕道,“你即便是不相信萧三爷,也应该相信你父亲,他既是答应了此事依你的意愿,就证明他确实能留得住你。”

  叶楠夕默然,心头有些纷乱,脑海里一会浮现出曾经那十几年,她或是听到或是见到,父亲的所言所行,于是心头微定;只是过一会,脑海里又浮现出初醒来之时看到的那个画面,她一直想看清那个男人到底长得什么样,却每次看到的都只是个模糊的影子,以及那明明就近在咫尺,却又无法触及的混沌情感。就好似那片地方的前面,隔着一堵看不见的墙。

  文姨娘接着道:“夕娘,咱今日就服个软,你先随你大嫂回去,如此才会令花蕊夫人放松戒心,如此这几日也不会太过为难你。而今日萧三爷没过来接你,也算是萧家欠了咱叶家,所以到时你要回来给自个父亲祝寿,他们也不能拦着。”

  此时,叶老太太这边,年氏正皮笑肉不笑地看着萧府的两位奶奶道:“既是我叶家的姑娘为侯府的兴旺,甘愿受这么大的委屈,姑爷怎么也应该亲自过来接回去才是,却请嫂子和弟妹过来代劳。这一大家子,有的事确实可以请人代劳,但总不能兴家旺户的头等大事,也让旁人给代劳了去!这岂不是当成儿戏了!”

  就算知道今日叶楠夕只能随萧大奶奶和萧四奶奶回去,年氏也乐见这样的结果,但叶老太太心里的意思以及想要说的话,年氏却很清楚。叶家眼下不好就姑娘的事跟侯府硬来,但挤兑你几句,让你不得不陪着笑对着,还是很简单的事。

  萧大奶奶听了这话后,心里虽有些愠怒,但面上却还是笑着道:“您言重了,萧府哪会将这事当成儿戏,三叔就是不敢有丝毫马虎,所以才亲自去了云台山。我知道今日三弟妹是委屈了点,所以待回去后,侯爷和夫人定会好好补偿她的,您就一百个放心。”

  萧四奶奶看着自个大嫂这般陪笑说话的模样,心里一边暗自发笑,一边对叶家这等给点颜色就开起染坊的态度甚为不耻。萧大奶奶在年纪上比年氏要年长几岁,但若论辈分,她却比年氏低一辈。而今叶楠夕的事,两家已统一了说法,并且她今日又是领着花蕊夫人的话过来的,所以她心里就算再不舒服,也不得不听着年氏的不满和数落。

  于是萧大奶奶的话一落,萧四奶奶就接着道:“也说了这么长时间的话了,怎么还不见我那位三嫂,难不成在娘家养了一个多月,倒养出害羞的性子了,不敢出来见人现在?”

  即便叶楠夕是自小养在李氏房里,并且记在李氏名下,名义上也算是叶家的嫡女,但萧府的几位奶奶心里却都清楚叶楠夕的生母是位姨娘。而萧府的大奶奶萧慕氏出身京城名门,其姑姑是宫里的贵妃娘娘;萧四奶奶萧丁氏则出身俞川大族,那丁侍郎就是萧四奶奶的堂兄。两人都是家里正经嫡出的姑娘,所以即便同是萧府的媳妇,她们几位却一样是瞧不上叶楠夕。

  门帘被掀起,外头的雪光涌了进来,光和影的作用下,将那抬步进来的身影衬得愈加窈窕。萧四奶奶上下打量了一眼,只见叶楠夕穿着玉色出风毛小袄,浅紫潞绸马面裙,衣服的袖口和裙摆处都绣着妖娆的缠枝虞美人。上好的料子,精致的绣工,既简单又显华贵。

  萧四奶奶微微眯起眼,萧大奶奶目中也闪过几分诧异。她们虽清楚叶楠夕本就容貌过人,但出了此等事,又在床上躺了一个多月,听说身体才刚刚好,照理应当是憔悴不堪神色惴惴才是。可眼下看着,除了比以前清减几分外,反倒较往日动人了几分,气色看起来也是很好,而她们所以为的不安和忐忑却丝毫不见。

  妯娌两个疑惑地对视了一眼,萧四奶奶心里即生出几分看热闹的心,花蕊夫人若是看到这样的三奶奶,不知会是什么样的反应。如今看来,她这位三嫂果真不简单,不仅死了又活过来,而且还能活得这般好,也难怪能得东园那位时少爷如此惦记,想必以后不怕没热闹可看了。

  萧四奶奶暗自期待好戏的时候,萧大奶奶心里却隐约生出几分担忧,以前这位三弟妹她就有些琢磨不透,如今愈加令她觉得不舒服了。

  以前在萧府,她似乎是过着深居简出的生活,所以看到萧府的人时,包括之前看到康婆子,她脑海里仅浮现出一些模糊的画面。心里稍微有点感觉,也都是淡淡的,不似看到叶家人时,记忆和情感总是忽如潮水般涌现。

  不过这些记忆足够帮她认人了,叶楠夕看了两眼后,就走过去如往常一般给叶老太太和年氏请安,嘘寒问暖,然后才分别跟萧慕氏和萧丁氏问好。

  萧大奶奶不冷不热地关心了几句,然后看向叶老太太:“已过来多时,就不再打扰了,三弟妹是个孝顺的,花蕊夫人已挂念多日,三弟妹也应该回去给自个婆母请安,好让大家放心才是。”

  叶老太太没说话,只看了叶楠夕一眼,然后又看向年氏。年氏便嗯了一声,然后问了叶楠夕一句:“那你就先回去吧,东西可都收拾好了?”

  叶楠夕点头,又对叶老太太行了一礼:“这些日子让祖母担心了,我走后,祖母万万要保重身体,祖母若是想夕娘了,定要让人去告诉我一声,我回来看您。”

  叶老太太顺势叮嘱几句,又好生交代了徐妈妈几句,然后才对萧大奶奶道:“虽说嫁出去的姑娘就是别家的人了,但这孩子到底是我一手带大的,难免会挂心,就劳烦大奶奶以后能照顾的地方,帮忙多照顾着些,老婆子我会记得你这份情。”

  萧大奶奶忙站起身道:“老太太说笑了,我和三弟妹是妯娌,相互照应原就是应该的。”她说完后,就转头对叶楠夕道:“丫鬟婆子已经在外候着了,三弟妹就先随我们出去吧,需要带回去的东西让绿珠领着她们去拿就是。”

  萧大奶奶听了这话,倒也不以为意,点点头,再跟叶老太太告辞一声,就转身往外去了。却当瞧着手里拎着个不大不小的包裹站在门口的绿珠后,她才诧异地转头问叶楠夕:“三弟妹就带这么点东西回去?”

  萧四奶奶跟在后面瞄了绿珠手里拿包裹两眼,然后回头对叶楠夕道:“三嫂是打算自己偷偷存些私房钱了?”

  她说这句话时面上虽是带着笑,但语气里却隐隐藏着几分不屑,以及那种要打探消息的迫切和好奇,并且那个“偷”字,她咬得很重。叶楠夕被送回娘家时,萧玄替她另外准备了多少东西,她虽不清楚,但后来却是有听说的。她一直很想知道,这里头到底意味着什么,只可惜东园那边知晓内情的人也不多。

  年氏一路送她出了大门,看着叶楠夕上了马车后,又当着萧大奶奶的面叮嘱一句:“跟姑爷好好过日子,有什么事就让徐妈妈传话回来。”

  一直目送马车走远后,年氏才轻皱了皱眉,又看了门口来往的车辆几眼,发现有几辆打在车厢上的标记她认识,于是即舒展眉头,露出欣慰的笑,然后转身回了府里。

  一个多时辰后,马车从城西走到城南,从寿宁侯府的大门经过,在侧门前停下。叶楠夕扶着徐妈妈的手下了车后,看着那高而灰的院墙,心里即生出几分郁郁之感。

  侧门打开后,从里出来的丫鬟婆子并不多,很显然,她并不全认识这些人,可以说稍觉眼熟的就一两个而已。而这些下人也并非全都见过她,并且因侯府对下人的管教甚严,在主子面前,断不能有吵杂的事情发生。所以叶楠夕很是顺利,甚至可以说很是平淡无奇地跨入了侯府。

  随萧慕氏一路往里,路上不时碰上些仆妇婆子,有的低头垂目让过,有的则是诧异抬眼愣愣地看着她,有的在她走过后,偷偷在后面张望议论。叶楠夕也不在意,只抬起脸,一路走,一路欣赏侯府里的一景一物。

  进了后院,行到一处山石驳杂的叉路口处时,萧慕氏这才停下,转头对她道:“我还有些事,就不陪三弟妹了。广东11选5”她说完,竟就转身往一边去了。

  一旁的萧丁氏瞧着萧慕氏急急走开的背影,有些没趣地扬了扬眉,然后走过来道:“今儿是蓉姐儿的生日,大嫂为接三嫂回来,早上来不及给蓉姐儿庆生呢,想必这会是着急回去看蓉姐儿。眼下天色还早,离午饭时间还有些时候,三嫂身子才刚刚好,又在马车上颠簸了那么久,正好趁着这时间好好歇一会。照往年的惯例,今晚夫人会请东西两园的太太和姑娘还有哥儿们一起吃顿饭,总归三嫂也不是什么客人,这回的是自个的家,我就不陪着了,晚上吃饭的时候再过来看三嫂。”

  之前她就从绿珠嘴里打听关于萧家的一切,只是萧府的人太多,她只记得个大概,一时还分不清谁是谁。

  “三姑娘叫萧蓉嫣?”叶楠夕一边漫不经心地问一句,一边转头看着自己周围的景物。从进来到现在,她对这里的一景一物都没有丝毫印象,但却又有种莫名的熟悉感,这种感觉,就好似属于这个地方的记忆,被整个清洗了一般。

  “是。”绿珠点头,旁边的徐妈妈注意到附近有些丫鬟婆子正往这边探头探脑,于是开口提醒:“三奶奶先去花蕊夫人那问安,待回了自个院子后,再好好整理这府里的人事吧。”

  叶楠夕心里叹了口气,她其实极不愿去见花蕊夫人,照她的意思,总归这会儿也没人押着自己,她干脆直接回自个的院子,好好待上几天,然后再拍拍屁股走人。

  不用徐妈妈提醒,她也明白为何萧慕氏和萧丁氏领她进来后,就撒手不管了。怕是这明里暗里的人,都等着她犯傻呢,不说她是为什么回娘家去,就单论她离开婆家这么久,今日终得回来,首要之事自然是先去婆母那问安。

  然而,刚刚无论是萧慕氏还是萧丁氏,却无一句提到这个,萧丁氏甚至还暗暗误导她,让她先回去休息。她要真这么做的话,简直是给人送去话柄,本来就不堪的名声,怕是更惨不忍闻了。

  越往那边走,遇到的丫鬟婆子越多,很多人应该是没想到三奶奶会在这个时候回来,因此忽瞧着叶楠夕后,面上都是一脸惊异,甚至连行礼都忘了。而有的下人在等她从身边走过去后,才猛然回神,然后悄悄往后一退,接着快步离开,各自传递消息去。

  就算没有关于这里的记忆,但心底的直觉,之前她在这侯府,似乎从未被人这般关注过。叶楠夕不禁失笑,自我调侃地想着,也不知这算不算是塞翁失马焉知非福。

  正好这会走到宁华堂门口处,早早就得了消息,特意侯在守门的婆子正琢磨着一会话要怎么说,却忽然瞧着那走来的叶楠夕,不由一怔。那面上带着浅笑,越行越近的叶楠夕,她似乎从未见过。

  “麻烦妈妈进去通报一声,三奶奶从娘家回来了,想给夫人请安。”几人走近后,绿珠走上前对那看门的婆子轻轻道了一句。

  那婆子这才回过神,忙收起面上的诧异,正了神色对叶楠夕道:“夫人昨儿睡得不好,这会儿正在暖阁里歇着呢,之前夫人交代过,不许任何人打扰。”

  叶楠夕松了一口气,正迟疑着自己是不是这就离开,只是不待她开口,旁边的徐妈妈就低声道:“这个点,花蕊夫人应该也只是稍歇片刻,三奶奶不如就在这等等。”

  徐妈妈是代表叶老太太随她一块过来的,作用便是在她身边时刻提醒她需要注意哪些,以免留人话柄,让人抓着错处。

  今日虽没有下雪,但却是个阴天,并且还有风。即便她身上披着紫貂大氅,但在这外头站得久了,也是顶不住的,更何况她身体才刚刚好,若真这么冻上一冻,怕是又会倒下。

  绿珠心里着急,求助地看向徐妈妈,却见徐妈妈不急不缓地将自个手里的包裹往绿珠手里一递,然后从里拿出一个刻着喜鹊踏梅的铜胎手炉。

  “你先陪着三奶奶。”徐妈妈淡淡道了一句,就拿着手炉往宁华堂的茶水间走去。她服侍了叶老太太大半辈子,早就将这大宅大院里的猫腻摸了个透,帮叶楠夕省去花蕊夫人的暗罚不怎么容易,但借个火却不是什么难事。

  不多会,叶楠夕就抱上了暖烘烘的手炉在怀,然后看着徐妈妈轻叹地笑了笑:“祖母应当是想到,我一回来就会遭到夫人的为难,只是这才是开始呢,妈妈知道接下来会是什么吗?”

  徐妈妈站在旁边,眼观鼻鼻观心,低声道:“三奶奶不需太过担心,之前外头就传出花蕊夫人苛待儿媳的话,如今到底是要顾着自个的名声,所以这顿罚站不会太久,不过是回来的下马威罢了。至于以后,只要三奶奶事事小意,仔细不越雷池半步,就可安稳度日。”

  即便不是太久,却也站了将近一个时辰,就在叶楠夕感觉脚差不多要麻掉的时候,那看门的婆子总算从屋里走了出来,行到她跟前道:“夫人才醒,只是眼下头有些疼,就免了三奶奶今日的请安。”

  愣是让她吃了一个时辰的冷风,结果却连见都不想见。这若搁到任何一个儿媳身上,都是非常下脸面的一件事。并且这明显是一个风向,一种态度,满府的下人具看在眼里,以后该怎么伺候,大家心里都有数了。

  叶楠夕却着实松了口气,让她去见花蕊夫人,她还真不知道自己该用何种态度才正确。即便花蕊夫人对她有许多成见和不满,但对方对她来说,仅仅是个陌生人。

  萧玄的院子因靠着府里的那片梅林,并且院中也种了数株梅树,一进这院子,就能闻到一股似有若无的梅香,所以这个院子就以暗香为名。

  听说这名还是萧玄亲自起的,叶楠夕站在屋里一边轻轻跺脚,一边腹诽:一个大男人,却喜欢这么脂粉气的名,难怪会被人除去军籍。

  “妈妈在问阿杏和小翠这院里的事。”绿珠将榻上的两个引枕拿过来,放在叶楠夕背后让她靠着,然后松了口气般地道,“幸好这院里还有几个以前的人,不然有花蕊夫人那样的授意,三爷又不在,我和徐妈妈一时半会还使唤不动他们。”

  这里,会比在叶家更艰难,叶楠夕心里自是清楚,于是看着绿珠道:“且忍上几日,这里终不是长久之计,无需跟他们多做计较。”

  午饭毫无意外,迟了整整一个时辰,并且送过来后,已经全凉了。绿珠不满地对那婆子抱怨一句:“这还怎么吃,菜和肉都结上油花了,而且三奶奶如今也吃不得这重油的东西。”

  那婆子冷哼道:“有的吃就不错了,我这忙着脚不着地,你一个丫鬟还跟我挑三捡四,不想吃的话就扔了,没人拦着你。我那还要准备晚上的席面,这可是夫人亲自交代过的。”

  片刻后,徐妈妈将一个烧得旺旺的红泥小火炉拿了进来,叶楠夕即笑道:“妈妈这又是哪里拿的,刚刚那包裹里可没有这个。”

  徐妈妈一边摆好炉子,一边道:“总会贪心的人,这不是三奶奶惯会的事吗,我不过是替三奶奶代劳罢了。”

  “什么都瞒不过老太太的眼睛。”叶楠夕说着这话时,面上的笑却是淡了几分。既如此,一开始时她在叶家过得那么不易,为何叶老太太就不替她多说几句话,任由年氏的胃口一点一点地张大。

  即便是用小火炉隔水加热,但这饭菜的味道也有些不对了,并且很不对她的胃口,叶楠夕勉强吃了个半饱就放了筷子。正要漱口时,阿杏就捧着一个扁方的盒子进来道:“三奶奶,厨房那给送来一盒点心,说是特意为蓉姐儿的庆生日准备的,府里每个院子都有。”

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  “这送来得倒是巧。”叶楠夕让绿珠接了,然后问,“厨房那边可是授了夫人的意送过来的?有没有另外传什么话?”

  “应,应该不是,是厨房的许嫂子给送来的,许嫂子没多说什么。”阿杏摇头,扑闪着一双眼睛,有些激动地看着叶楠夕,面上的表情似要笑,又似要哭。她原是侯府浆洗房里的丫鬟,因她娘得罪了府里的管事婆子,所以无根无底的母女俩,在这府里受人欺负是常有的事,人贱万人踩,众人的冷漠怕事,使得那管事婆子变本加厉。后来要不是三奶奶,她和她娘怕是早在那雪夜就被人给轰出侯府了。

  只是她好容易从浆洗房的粗使丫鬟,跃为三奶奶院里的三等丫鬟,却不等她服侍三奶奶满一年,三奶奶竟就服毒自尽了!她无论如何也不敢相信这是真的,棺木送出去的那个凌晨,她还躲在墙角处看着。侯府不许见哭声,她就偷偷捂着嘴。

  三奶奶走后,这暗香院就越发冷清下去,就连三爷偶尔回来一次,也都是宿在前院。后来,她有听闻三奶奶未死,在娘家又活了过来。所有人都对这事又惊又异,只有她悄悄告了半日的假,跑去大悲寺还愿,给寺里捐了一个月的月例当香油钱。

  “阿杏?”叶楠夕这会才仔细瞧了阿杏两眼,十四五岁的模样,瘦瘦小小的,长得不甚起眼,不过那双眼睛却是难得的黑和亮。刹时,她脑海里闪过几个画面,并且那画面竟是她所见过的萧府里的人当中,最清晰的一个。

  绿珠面露诧异,徐妈妈也看了叶楠夕一眼,阿杏再难掩激动,眼泪即从眼角溢出:“好好,自知道三奶奶没事后,娘和我都松了口气。昨儿娘还说,三奶奶喜欢穿的三叠棉底的冬鞋,她新做了两双,就等三奶奶什么时候回来,就可以给三奶奶送来。”

  “估计你也都没吃午饭呢,吃饭去吧。”见惯了别人的冷言冷语和好奇打探,阿杏这种丝毫不觉惊异,只有满腔的欢喜和激动倒令她有些不大习惯。

  绿珠将碟碗都收进食盒后,才张口:“三奶奶记得阿杏?”之前她只跟三奶奶提起侯府各房各院的主子,下人她并未提及,可三奶奶刚刚明显是对阿杏有印象,并且还知道阿杏母亲的身体不太好。

  “嗯,我也觉得奇怪。”叶楠夕一边打开那装着点心的盒子,一边道,“这侯府里的人,就数她我记得最清楚。”难道是因为阿杏待她是一片真心的关系?脑子里忽然冒出这样的念头,叶楠夕拿起点心的动作顿时。萧慕氏和萧丁氏,她见面时也是有几分印象的,只是很模糊,而之前进侯府时,一路上碰到的那些下人,也有一些她觉得眼熟。但是那些人,那些印象,丝毫不能触动到她。

  下意识地将手里的点心送到嘴里后,才被舌尖上的味道惊到,甜而不腻,绵密且松软。她垂下眼一瞧,白色的点心,小方形,也不知是用什么做的,样子瞧着很普通,味道却令人惊艳。

  片刻后,她才迟疑着道:“确实是棉花糕,但吃着却像是外头天香楼的师父做的,而且我记得三姑娘不怎么喜欢有牛乳味的点心,府里怎么会特意为三姑娘做这个?”

  叶楠夕听出绿珠的话外之音,沉默一会,就将那盒点心挪到跟前问:“这竹编的盒,可也是天香楼的东西?”

  她原来就喜欢吃这个,蓉姐儿却本就不喜欢这个,可侯府却在蓉姐儿生日这天准备这种点心,并且还特意送到她这边。分明是冲着她来的,令人惊艳的味道里,却藏着他意。

  “怕是,这盒点心就只送了我这里。”叶楠夕手指轻轻摸着盒子的边缘,“只是这是谁送来的?什么意思呢?”刚刚自言自语般地问出这句话,她就注意到点心里似乎藏着什么,即轻轻抖了抖盒子,随后便见点心下面压住一张纸条!

  绿珠吓一跳,赶紧抬眼往门口看去,然后快步走过去掀开帘子往外看去,这会儿,外头静悄悄的,丫鬟婆子都吃饭去了,只余梅影清寒。

  绿珠没见过,却不代表没有。她身边光大丫鬟就有四位,次等的丫鬟好像还有五六个,另外还有仆妇婆子什么的,而且绿珠最后那个月又回家照顾母亲去了。

  叶楠夕反复看着那张纸条,这瞧着,很像是邀她晚上出去幽会。难不成真是那位时少爷传的?有那么蠢那么迫不及待吗?

  “三奶奶,这个赶紧烧了吧。”绿珠在一旁惴惴不安地道,就算她只认得那上面的几个字,也根本不明白说的是什么意思,但直觉这东西会招祸,绝不能留着。

  绿珠应声出去,不多会,阿杏随绿珠一道进来,且面上明显带着几分开心。能得三奶奶的吩咐,为三奶奶办事分忧,是令她觉得很光荣的一件事。

  与阿杏无关,叶楠夕心里为自己的多疑叹了口气,然后才吩咐:“你替我去厨房那瞧瞧,今儿都准备了什么点心,刚刚许嫂子从我这离开后,又去了哪几个院子。”

  “绣珠姐姐还是在绣房那当差的,只是一个月前因生病的关系,出府去了,也不知如今病好了没。紫草姐姐如今是宁华堂里的洒扫丫鬟。”阿杏神情微黯,绣珠虽是早嫁了人,并且过后也没再在叶楠夕身边当差,却还是受了牵连。如今到底病得如何了,也不清楚,她只是个次等丫鬟,能打听到的消息还是有限的。

  小半个时辰后,阿杏回来,气喘得有些重,见到叶楠夕后先是道歉:“让三奶奶久等了,我,我一过去,管事妈妈就让我跟着跑腿,所以才……”

  “打听到了,今儿厨房准备的点心是核桃糕,菱角糕,鸳鸯饼,麻油酥,四色果子,千丝卷,窝丝糖……”

  下午,叶楠夕午睡醒来,绿珠刚给她递过一盏茶,徐妈妈就从外进来,低声道了一句:“三奶奶,这一个多月,侯府这边也发生了不少事。”

  听说叶楠夕自被送回娘家后,萧三爷跟花蕊夫人的关系直接降为冰点。这一个多月,萧三爷只回府两次,一次是因为侯爷病了的关系,然而那次即便是回来,却也仅在府里歇一晚,第二日一早就回书院去了;另外一次则是世子爷有事请他回来商议,但入府不足一个时辰就离开了,连后院都不曾踏足。

  就连半个月前,花蕊夫人因伤风卧床数日,康婆子去找萧三爷,萧三爷只叮嘱康婆子好生照顾,竟始终未回来看一眼。听闻花蕊夫人当时气得脸色发青,将手里盛着药汁的碗摔了个粉碎,屋里的丫鬟俱吓得脸色发白。

  叶楠夕被送离侯府的当日,寄住在侯府东园的时少爷直接闯入宁华堂,跟花蕊夫人吵了一架。虽当时没有任何人在场,也无人听到时少爷到底都跟花蕊夫人说了什么,但宁华堂的下人却都知道,自那天后,花蕊夫人整整三天吃不下饭。

  结果被许多下人看到时少爷对萧三爷亮了刀子,当时就差点吓晕了几个下人,广东11选5贵妇_起点中文网_小说下载幸好花蕊夫人及时赶到,才免了一场祸事。

  说来那时少爷不过是寄住在侯府的一位远亲,可以说是在人家屋檐底下,求方寸之地过活的,照理应当是过得小心翼翼才是,怎么可能做得出这样的事。而且在那之前,也没谁瞧得出那位时少爷,竟有这么大的脾气。偏出了这等事后,花蕊夫人也未将时少爷赶出去,只是命人好好看着冬青阁。

  冬青阁建在东园西北角,地方既小且偏,并且那里原是给下人住的地方。萧时远被接到侯府后,花蕊夫人才让人将那处地方收整一番,添了个匾,让侯爷提了冬青阁三字为名。

  冬青阁虽不比侯府里各个主子爷住的地方,但好歹也算是个独立的院落,并且花蕊夫人平日里虽对那边没有特别照顾,却也从不曾真正冷落过。并且偶尔有点什么好东西,花蕊夫人也都会让人送到这边。因此一直以来,府里的下人对萧时远也都是客客气气的,加上萧时远待人甚为温和,容貌亦生得极为俊俏,因此倒惹得府里许多丫鬟芳心暗动。听说就连西园那边的姑娘,也有惦记着的。

  但这些却也都是些捕风捉影之事,萧时远自入侯府后,一直就规规矩矩,从不曾做什么出格的事。不曾想,这一闹,竟是这般地生猛,连花蕊夫人都措手不及。

  而这还不算完了,听说半个月前,萧时远就提出要搬离侯府,可花蕊夫人却直接拒绝他的要求,如今是命人守着冬青阁,不让时少爷踏出那里半步。

  这件件事,想必在发生当时,就被下了禁口令。虽说也不能保证能堵得了悠悠众口,但对侯府的下人来说,只要不是傻子,都不可能一股脑地就将这些事倒出来。而徐妈妈只用了半天不到的时间,就打听出这么多事,怎么都令人觉得不对劲。

  “刚刚阿杏的娘来找阿杏,正好让我碰上了,就拉着她唠嗑了一会。”徐妈妈从袖子里拿出一个小包递给叶楠夕,“她还给三奶奶带了两双鞋,只是没好意思亲自拿给三奶奶,而且也怕人说闲话,就托我交给三奶奶。”

  阿杏的娘原姓罗,十岁时就被卖到侯府当丫鬟,后来嫁给侯府里的一位马夫,只是成亲没几年,那马夫就得了急病去了。罗氏没地方去,就带着阿杏继续待在侯府,在遇到叶楠夕之前,她虽没能获得主子的青眼,但几十年下来,她在这侯府里也自有一套自己的生存方式。

  对于叶楠夕,她自是感恩的,但同时心里也清楚,她们母女俩若不想再落入那忌恨她的管事婆子手里,就必须做好一切准备,抓住一切可抓的机会。所以,自知道三奶奶被送回娘家后又活了过来,她就知道,三奶奶定还会有回来的一天。

  所以,在很多人都就此事议论纷纷的时候,她开始一点一点地收集消息,收集一切三奶奶需要的消息。而她收集打听到的这些事,从不曾跟任何人说过,包括阿杏。

  暗香院的主屋是有火墙的,只是这火墙能不能发挥它的正常功能,完全取决于住在这屋的是什么人。所以,今晚,面对身为屋主的叶楠夕,那火墙自然只当个摆设。

  “比在家里还冷。”叶楠夕瞧着搁在自己脚边的火盆,搓着手道了一句。火盆里的炭很少,瞧这样子,怕是还不等烧到下半夜就得熄了,而就这点炭,却还是从院里的几个下人那里分来的。下人烧得炭自然不能跟她在叶家时,用高价从年氏那买来的银炭比,叶楠夕叹了口气,转头对绿珠道:“你也别忙着收拾那些东西了,先想法子把今晚的晚饭解决了。”

  “刚刚听说,厨房那会给送过来的。”绿珠停下收整床铺的动作,直起腰道,“三奶奶先吃几块点心垫垫,徐妈妈已经去厨房那看了。”

  “多半会空手而回,就算有,估计也都是些倒胃口的东西。”叶楠夕摇头苦笑,如今才觉得,她在叶家的那段时间,简直就像是天堂。

  绿珠看了看桌上的漏壶,便道:“要不我去看看吧,不行就让阿杏偷偷拿点吃的过来。”就算花蕊夫人有意要为难三奶奶,但这院里的下人却还是要吃饭的,只要没有明着吩咐不许给暗香园送饭,那么丫鬟们悄悄带点吃的过来,也不算什么大事。

  不是她这院里的丫鬟,叶楠夕看了绿珠一眼。绿珠一边问是谁,一边往外出去。片刻后,绿珠就领着一位穿着玫红长身褙子的丫鬟进来道:“是夫人身边的青芽姐姐,说是夫人请三奶奶过去用晚膳。”

  “请我?”叶楠夕颇感意外,上午那会还不愿见她呢,怎么会想请她过去用膳。而且这会儿东西两园的太太和姑娘以及哥儿们应该都在宁华堂,那边的热闹声,连她这都听得到。

  叶楠夕想了想,就对青芽道:“多谢夫人相邀,只是眼下我身体不适,怕扰了夫人的兴致,就不去了,改日再过去赔罪。”

  青芽怔了一怔,似没想到叶楠夕会这么直接地拒绝,并且身体不适明显就是在瞎说,偏还能说得那么坦然。

  这个房间的面积很大,不烧火墙的话,光凭炭盆里的炭火,根本添不了多少暖意。不知从哪来的冷气,不停地从袖口处钻入,凉丝丝的,令人禁不住打了个寒战。

  叶楠夕抱着手炉倚在紫色的大引枕上,嘴角含笑地看着青芽:“不过就这么拂了夫人的盛情也是不妥。”

  青芽一听这话,以为叶楠夕是不敢真的拒绝,刚刚那句多半就是假意装装样子,不过就是想听她多说几句好话,以便争回一点今儿在宁华堂那丢的面子。既是能在花蕊夫人屋里当差,自然不会是个榆木脑袋,奉承主子的漂亮话,她还是能说上好些的。

  可没想,还不等她开口,就听到叶楠夕不急不缓的道:“心领不如实领,就麻烦这位姐姐将夫人要请我吃的佳肴送过来,如此不但能免我这幅病怏怏的模样扰了夫人的雅兴,还能不浪费了夫人的一番好意。”

  叶楠夕笑了笑:“虽不明白为何非要接我回来,但她对我定是已厌之入骨,我再怎么讨好她,顺着她都没用了,何不就气气她。大冷天的不给我饭吃,又专门摆了鸿门宴等我,我还真要傻傻地往里钻不成,”

  青芽回到宁华堂,并不进正厅,而是站在门口等了一会,瞧着康嬷嬷从里出来后,才赶紧走过去,低声道了几句。康嬷嬷越听脸色越加难看,本是想马上转身进去告诉花蕊夫人的,青芽却拉了她一下:“如今西园的太太大都在里面,夫人是极好面子的,嬷嬷等这散了后再说吧。”

  腊月寒冬,枝头积着残雪,檐角挂着冰凌,院中快步往来的丫鬟婆子,偶尔从嘴里呼出的都是白雾,候在门口的丫鬟时不时趁着别人不注意,偷偷搓一下手。

  屋外的下人都穿着厚厚的棉衣,屋内的女人则多穿着秋裳,只是在那云母大屏风后面,却挂了一排的大氅衣。材质不一,款式各样,皆是令人垂涎的华贵。

  朱漆的紫檀花几上,是开得正艳的木芙蓉;垂着金丝流苏的香枕上,搁着的是紫金香炉;御赐的白玉碗里,盛着的是云山上采来的血燕窝。

  萧四奶奶看了花蕊夫人一眼,就对在做的妯娌道:“下个月才是我那堂嫂的生日,算着日子,还有十天,可那丁府现在就已经开始下贴了。”

  “这么说,跟叶老爷的寿宴离得很近。”席中不知谁接着道了一句,花蕊夫人抬眼一看,见是西园的二太夫人,便没说什么。

  萧四奶奶点头:“是呢,昨儿叶府的太太就已经下了帖子,只不过听说今年收到邀请的人不比往年多。”

  说到这,二太夫人似忽然想起什么,就转头对花蕊夫人道:“夫人刚刚不是已经使了丫鬟去请三奶奶,怎么,都这会了还没过来?”

  二太夫人闻言即摇了摇头:“虽说是身子不适,但既然都能回侯府,想来也没大碍,再怎么娇贵,夫人都让人去请了,怎么也应当过来坐上片刻再离席不迟。”

  听着下面悄悄的议论声,花蕊夫人便放下手里的勺子,开口道:“今晚就到这吧,时间也不早了,外头又冷,几位姑娘回去时若是受了寒就不好了。”她说完就站起身,扶着康嬷嬷的手离席而去。

  众女眷一直是目送花蕊夫人入了穿堂后,才觉得心头一松,纷纷起身,相互传递了一下眼神,然后各自结伴离开的宁华堂。

  徐妈妈回了暗香院,听说了花蕊夫人使人过来请叶楠夕,叶楠夕却拒绝不去的事后,即皱了皱眉头,责备了绿珠一句:“你当时既然在三奶奶身上,为何不劝三奶奶过去。”

  叶楠夕听得出来这句话其实是在责备她,于是便道:“是我不想去的,我知道妈妈想说什么,只是我确实没把握应对那个女人,也不想为再与我无关的事费心。所以且让她们说去吧,只要我自己不在意,那些口水是淹不死人的。”

  徐妈妈叹道:“姑娘是洒脱了,可却枉费了老太太一番苦心,不过几日时间,姑娘为何就不能先忍忍。”

  其实我何尝没有在忍,叶楠夕暗自苦笑,正好这会阿杏带着两个老妈子捧着熬好的稠粥和几个小菜,还有烧得旺旺的小火炉进来了,两人便打住了这个话题。

  那一晚,萧玄并未回侯府,但这一日,在俞川摆宴的人家却是不少。特别是在这样的冬日,一些富贵人家无事打发时间,所以总找各种由头聚在一起吃酒看戏。而正好这一日,那云山道长刚好到俞川访友,于是就有好些人借此机会,也让人去请那道长过来。

  第二日,关于叶楠夕当时为何会被棺木送回娘家,开始有了另外一个说法。而这一日,叶楠夕又以身体不适,怕过了病气给花蕊夫人为由,避开了晨昏定省之事。

  “夫人,要不要老奴过去请她过来?”康婆子服侍花蕊夫人用了早饭后,低声问了一句,只是她问出这句话的时候,将那个“请”字咬得很重。

  贝虎是寿宁侯养得一只虎猫,是萧侯爷的心头肉,恨不得每天都抱着睡觉。偏花蕊夫人最是讨厌这些长毛的东西,不知跟萧侯爷说了多少,却也没法说服萧侯爷将贝虎送人,最后花蕊夫人只得下令不许贝虎进她的房间。

  “这么冷天也压不住他溜猫斗狗的心。”花蕊夫人毫不客气地道了一句,康嬷嬷也未出言劝,花蕊夫人还只是长公主身份时,她就跟在身边伺候了。曾见过长公主在宫里曾有着什么样的荣光,当年下嫁寿宁侯,她还替公主觉得委屈过,而且这二十多年来,寿宁侯无论是在政绩还是名望上,都不见有任何建树,因此如今花蕊夫人只是这么骂一句,她觉得是再正常不过了。

  一想到自己丈夫,花蕊夫人就觉得心里有一股子郁气发不出来,过了许久,才吁了口气,接着问:“子乾回来了吗?”

  “夫人息怒,三爷本就是这拧性子,待过了这段时间就好了,再说那女人也都回来了,三爷终还是会回来跟您赔罪的。”

  “三爷不过是觉得被下了脸面罢了,如今事情周全回来后,那口气自然会慢慢消掉。三爷若真的看重那女人,昨晚怎么也该回来看一眼,所以夫人这会儿大可放下心了。”

  第三日,叶楠夕刚刚醒,还没来得及吃早饭,外头就有人砰砰砰地猛拍院门。果然消停不了两天啊,叶楠夕瞧着康嬷嬷领着四个婆子从外进来,便知道这一次,她若是还说自己身体不适的话,准会被这几个婆子给直接抬过去。

  第二次来到宁华堂,总算不用再罚站了,有人开路,自然是一路畅通无阻。时间还早,院里几个丫鬟婆子正在洒扫昨晚夜里结在路面上的冰,于是叶楠夕一进去,正好就看到那个穿着灰蓝小袄的丫鬟,正提着一桶水从她一旁经过。

  紫草刚刚已经看到她们,本来想低头避过去的,可眼下……她只好放下水桶,低头屈身行礼:“见过三奶奶。”

  这是她身边几个丫鬟当中最聪明的一个,叶楠夕再看紫草一眼,然后收回目光,重新抬步往前去。绿珠咬了咬唇,跟上,紫草重新提起水桶,吃力地走向另一边,只是几步后,又停下来,转头往后看了一眼。

  应该是已过了四十的女人,却看着顶多三十来岁,岁月的历练和环境的影响,以及身份的原因,使得这个女人即便是坐着看人,视线明明比对方要低,可却让人有一种被俯视的感觉。

  看到她的那一瞬,叶楠夕脑子里又出现几个模糊的画面,而与之前不同的是,她心头还隐约生出几分莫名的战栗感,并且嘴里隐隐有发苦的味道。

  花蕊夫人坐在榻上看了叶楠夕足足有半刻钟,然后才开口,声音轻缓温和,可语气却是极为冰冷:“你如今大难能顺利渡过,是多亏了云山道长,今日就随我一块过去,亲自谢谢那道长。”

  花蕊夫人便扶着康嬷嬷的手站起身,目不斜视地往外走去。叶楠夕跟在后面,出了正厅后,绿珠正要跟上,康嬷嬷却道:“夫人已经都安排好人,三奶奶就不需再带丫鬟了。”

  绿珠看了叶楠夕一眼,点头,收住脚,等着叶楠夕和花蕊夫人出了宁华堂后,她才赶紧转身往暗香院走去,此时徐妈妈已经等在门口。绿珠三步并作两步上前低声道:“妈妈,三奶奶果真被花蕊夫人带出去了。”

  阿杏从早早进城的木炭车上跳下,将几枚大钱递给那卖炭的老翁,又道了声谢,才小步往叶家开着角门的巷道跑去。

  “小心点儿,天冷路滑,可别摔着喽!”老翁瞅着灰蒙蒙的天色,再瞧着前面着急跑开的小小身影,忍不住叮嘱一句。

  “也不知是谁家的小丫鬟,这么冷的天,一大早地就出来跑腿,可怜哟。”老翁叹口气,就将木炭车赶往坊市。

  阿杏跑到叶府角门后,停下,重重地喘着气,然后抬头看着那紧闭的门,抬手要敲门时,才发觉自己身上一直在发抖。三奶奶说,能不能来得及,主要是看她。

  片刻后,阿杏正懊恼自己是不是叩得太轻,或许里头根本没人听到的时候,那门就吱呀一声,轻轻开了一条缝,然后一个老婆子从里探出半张脸,瞧着阿杏后,打量了两眼问:“谁呀?”

  叶楠夕随花蕊夫人从垂花门那出来后,瞧着停在门口的是两辆马车。前面一辆旁边候着一位衣着甚为体面的丫鬟,叶楠夕认出是头天晚上过来请她的青芽,就翘了翘嘴角,青芽没想到叶楠夕会对她笑,不由一怔,只是也仅一瞬,她就回过神,倾身对花蕊夫人和叶楠夕行礼问安。

  叶楠夕目光一扫,见后面那辆相对朴素一点的马车旁,候着的是两个比较粗壮的丫鬟,和两个看起来甚是孔武有力的婆子。

  花蕊夫人惜字如金,走过去后,手一抬,就扶着青芽的手上了马车,随后车帘垂了。她自出来后,就没看叶楠夕一眼,但她身边的所有人则都盯着叶楠夕。

  静且稳,每个人都只专注着自己的事,却又配合得有条不紊,一点乱子都不出,上了马车后,一个个都是眼观鼻鼻观心,一句多余的话都不说。

  那丫鬟迟疑了一下,似不知这话要不要回,就看了对面的婆子一眼。其中一个婆子便道:“三奶奶无需多问,到了自然就什么都清楚了。”

  车窗外的光线渐渐亮了起来,叶楠夕默默合算着时间,仔细听着外面的动静。马车应该已经是快要走出城了,也差不多了吧,她是否真的应该相信父亲,就看这一次。

  却刚过片刻,外面忽然传来一阵急促的马蹄声,且还伴随着一声喊。花蕊夫人微皱眉,睁开眼,康嬷嬷面色微变,忙让车夫停下,后面跟着那辆车也随之停住。

  叶楠夕诧异,听着不像是父亲派来的人,难道是侯府出了什么事?意外吗?对她是好还是坏?她趁着刚刚停车太急,看着她的这四位丫鬟和婆子还没重新坐稳,就侧身将车窗悄悄推开一条缝往外看去。

  果真是侯府的人,此时已经停在花蕊夫人车旁,然后略有些急促地道了几句。她听不太清,但还是隐约听到了几个字眼,譬如:时少爷出府了……是侯爷……还有人,拦不住……要追来……

  此时旁边的丫鬟已经坐稳,瞧着叶楠夕推开车窗往外看,赶紧伸手啪地一声将车窗给关上,一下子隔断了外面的话。叶楠夕皱了皱眉,却眼下也不顾上气恼。

  刚刚听到断断续续的那句话,虽不甚明了,但直觉却是与她有关。难不成,这过来报信的人是说萧时远正往这追来?若真如此,着实是出乎她的意料!只是这个时候,若阿杏传话顺利,父亲那边也应该有所动作了,她之前预估的时间没差多少。

  结果花蕊夫人那边还未做出是否继续往城外走的决定,叶楠夕又听到一阵往她们这过来的马蹄声,她心猛地一跳,是来了吗?!会是谁?

  外面忽然出现一阵骚乱,似那过来的人已经在附近停下了,却又不见有谁出声,只闻几声喝斥,也不知开口的是谁,被喝的又是谁。叶楠夕有些糊涂了,连守在她旁边的丫鬟和婆子也不禁面面相觑,眼中露出几分茫然。

  其中一个婆子忍不住伸手,掀开帘子,打算看看是怎么回事。却她这一掀帘,正好外面也有人那马鞭将那车辆往旁一挑,于是车帘大开,外面的光猛然涌进,叶楠夕不禁眯起眼,随后在那光影之中看到一个骑着马的男人,因逆光,所以猛一看去,那身影显得异常高大挺拔。

  跟那身形很相称的一张脸,剑眉星目,鼻梁直挺,五官甚为俊美,但对她来说却是完全陌生,不是以前的熟人吗?难道是父亲指派过来的?

  马车内的丫鬟婆子已经愣住,却也不待她们回过神,前方又一骑追来,车内的丫鬟婆子再往那一看,待认出来人后,脸色又是一变。

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  前面那人追上来后,有些意外有人比自己早到一步,不禁皱了皱眉,瞬时就冷下脸,只是看到车内的叶楠夕后,他的表情又放柔了几分,目中神色亦跟着添了几分复杂。

  而当看清后追上来的那男子后,叶楠夕即感觉到脑海里浮现出几个模糊的画面,她对他有些印象。是在萧府的园子里,两人或是站在一起,或是迎面遇上的画面一闪而过。仅是这么几个模糊不清的回忆,苍白而单薄,就好似一张已经被清洗得差不多的水彩画,她甚至无法在这样的回忆里辨析出这个男人到底是谁。

  他无疑是个英俊的男人,凤目狭长,长眉入鬓,骑在马上的英姿丝毫不逊与之前的男子,一身白衣看起来高贵且文雅。只是眼下他紧抿的薄唇,令人看着,打从心里生出几分难以接近的感觉。

  他就那么深深看着车内的叶楠夕,那样的目光令车内的丫鬟和婆子都倍觉尴尬。任谁都看得出眼下的情况有些不大正常,但旁边另外一位男人,脸上却没表现出丝毫特别的神色,只是沉默地看着眼前的这两人,眼神是安静的,安静中带着刀剑般的锋利,迫人却不逼人。

  而也是在这个时候,叶楠夕车内的这几位丫鬟和婆子终得回过神,康婆子都下车来了,萧三爷就在跟前,她们自然也得下车问安。

  由于两人都在马车前,丫鬟婆子是一起行礼的,而康嬷嬷刚刚则是在车厢的一侧说话,她也没看到康嬷嬷说话是眼睛是看着谁,所以她一时竟分辨不出,这两男人,到底哪个才是自己的丈夫。

  一个她有印象,一个却是完全空白,这样的情况令她愣怔。她拼命想,却对所谓的“丈夫”依旧是没有任何印象,记忆空白得令她忍不住怀疑,自己看到那个毒杀的画面以及听到那句“永不弃”的誓言,是不是她凭空幻想出来的。

  花蕊夫人那边似叫了康嬷嬷一声,康嬷嬷转身回去,一句话的功夫后就又走过来道:“夫人请三爷过去说话。”

  叶楠夕抓着车帘的手不由收紧,离她最近的男人看了她一眼,那目光极淡,却又极漫长,漫长得令她有些恍惚。随后,她看到他忽然翻身下马,然后牵着缰绳,从她前面走过,往花蕊夫人的马车走去。

  可为何当看到他时,她对他竟是一丝印象也没有?连看到个仆人都能觉得眼熟,却为何看到“自己”的丈夫后,却完全是陌生人的感觉?!

  “不知母亲要带夕娘去哪?”前面传来萧玄的询问声,恭敬中带着客气,礼貌里含着质问。叶楠夕赶紧跳下马车,往前看去,旁边候着的丫鬟婆子不妨她会突然这样,皆被吓一大跳。

  见叶楠夕竟有这么大的反应,再看她盯着萧玄看的表情,萧时远眉头紧紧一皱,就下了马,往她这边走来。

  “我带她去给云山道长道谢。”花蕊夫人没有下车,甚至连车帘都没有掀起,冷漠的声音从车内缓缓传出,“你已经许久没有给你父亲请安了,今日他正好在府里,你既有这到处闲逛的时间,就回去尽尽孝吧。”

  “让母亲挂念了,我今晚会回去。”萧玄对着那绣着凤纹的车帘道,“云山道长如今在书院里,夕娘的事不敢再劳烦母亲了,就由我带她去给云山道长道谢,母亲辛苦了。”

  叶楠夕眉头微蹙,仔细听了一会,忽然间又有些不大确定是不是这个声音。一样的低沉,低沉中略带几分性感,是极好听的男中音,可……之前听到的那个男声,似较眼下听到的多了几分沙哑。总之,很像,但又还是有些区别。她毕竟没有这方面的天赋,无法凭只听一次的声音来辨出一个人。

  “夕娘。”此时萧时远已走过来,看着她正专注看着前面的表情,沙哑着声喊了她一下。这是忽闻她的噩耗,又听闻她并未香消玉损的消息后,耐着性子生生忍到现在,才总算亲眼看到她真的平安无事。

  萧时远不知自己是愤怒,是愧疚还是什么,眼下看着那张脸,只觉得胸口和喉咙处火辣辣的。有种想吐又吐不出来,想咽又咽不下去的情绪堵在嗓子眼,令他两手紧紧握成拳。恨不能直接将她拖到自己身边,她其实,本该是他的人!

  正怀疑是不是萧时远时,他就开口了,声音也是有些像,可是差别却是比萧玄还要大。并且似出于直觉,叶楠夕在听到他的声音的那一瞬,就断定不是他。可不是他的话,又会是谁?她怔然转头,看向萧时远时,面上露出几分茫然。

  此时,前面,花蕊夫人在车内沉默了好一会,才缓缓道:“既如此,那你就领着她去吧,记得不可失了礼数。”

  萧时远看到叶楠夕终于看向自己,心头的躁郁感稍歇,只是当看到她面上的表情后,心情又是一沉。却不待他再说第二句,萧玄已从前面走来,并对叶楠夕道了一句:“上车去。”

  叶楠夕又看向他,冬日的薄阳下,他看她的眼神也似那阳光一般,隔着一层云雾,令她看不清里面到底藏着什么样的情绪。

  子迩是花蕊夫人特意赐给他的表字,此时的这声厉喝,含着极大的威严,萧时远不得不停下脚步,却未回头,抓着缰绳的手紧握成拳头,指节发白。

  “你若想害死她,就只管去。”后面又传来一句话,语气已经变得温缓,完全是一副长辈跟晚辈说话的口吻,可萧时远听了后,即白了脸。

  随后,花蕊夫人的马车也远去,从叶楠夕那车上下来的几个仆从也紧跟着离开,只留萧时远一人站在街边,让冬日的薄阳将他的身影拉得又淡又长,亦将他面上的神色照得愈加冷凝。

  萧玄转头看她,此时他们正朝着太阳升起来的方向行去,所以他这一转头,叶楠夕便见他那张俊脸一半是光一半是影,看起来有种说不出的味道。

  “院长甚为关心你。”见她直勾勾地盯着自己看,那双乌黑的眼睛在阳光的照射下,熠熠生辉,他略感诧异,随后淡淡一笑,是没有多少温度的笑容,是只一种客气的礼貌。

  他必是已听说她忘了许多事,那么现在忽然问她这句话,是否是想试一试真假?是否……还想试试她记不记得,自己到底是怎么喝下那晚毒药的?

  叶楠夕靠在车窗旁,沉默地看着骑马走在就离她几步远的男人,原应该是最亲密的人,如今却变得最陌生。不得不承认,阳光下,骏马上,这男人的看起来极是吸引人,四肢修长,身形挺拔,五官的轮廓很明显,但又不似异族人那般深刻。简单素净的月白长袍穿着他身上,看起来多了几分随和,阔袖在寒风下轻扬,有种说不出俊逸潇洒。

  若非他们是这样不清不楚的关系,叶楠夕觉得自己多少会有种捡到宝的感觉。现在,这男人表面看起来无疑还是块宝,但却是块烫手的宝,一不小心就会将她直接烫死!

  见她久久不说话,萧玄便又转头看了她一眼,却这一看,就对上她探究的目光。这样的神情,有些熟悉,又有些陌生。熟悉的是,以前她也曾这么看过他,陌生的是,那双眼睛里再无他所熟悉的情绪,只有探究,带着明显的淡漠和几分不易察觉的防备。

  这样随意、漫不尽心,甚至有些目中无人的态度,他以前偶见过两次。第一次是她进门第一年的夏天,中午,知了在树上嘶声力竭的叫,她一个人坐在那九重葛花架旁的秋千上,花影重重下,只见她比花还艳的脸上挂着惬意得逞的浅笑,脱了鞋袜的赤足在阳光下白得耀眼。

  第二次是她跟两贴身丫鬟在屋内闲聊笑闹,连他进来都不知道,当时她正开玩笑地对一个丫鬟道:傍着大树是好乘凉,但越是茂盛的大树,是越容易遭雷劈,别到时乘凉没捞着,反丢了性命。

  “还要走很久吗?”见他忽然一副出神的模样,也不知在想什么,叶楠夕不由蹙了蹙眉,总觉得他此时多半是在想关于自己的事情,不愿他此刻深究,于是便又问一句。

  富贵人家的马车,为了采光好,车窗都是用半透的绸纱糊在窗棂上,然后再在车厢内添一副厚实的锦帘,如此,既能挡风防寒,还方便车内的女眷透过纱窗看一看街市的热闹。

  不多会,马车就在书院门口停下了。书院规矩,除院长本文外,所有想进入书院的人,都得下马停车,走着进去。

  萧夏先下马,随意整了整衣服,然后往后一看,不想就看到叶楠夕下车时竟踩到了自己的裙摆。他眉头一皱,却不得不走过去,伸出手抓住她的胳膊,稳住她的身体。

  胳膊被他抓住后,好像整个身体的重量都被他承受过去一般,叶楠夕脚踩到地面后,就对他笑了笑,很自然地道了一句:“谢谢。”

  “咦,怎么……既然是这么平整的大门,为何不直接坐车进去?”刚刚没仔细看,马车在这门口停下时,她还以为是有几层台阶,所以才。

  叶楠夕想了片刻,便看着他道:“没错,我是忘了许多事,包括在侯府那三年的生活,包括今天走的这条路,还包括你。”

  之前一直不知道要怎么跟他提出这个事,于是想来想去,终还是觉得直接开口坦白比较妥当,快刀可斩乱麻。

  萧玄终于不再沉默,却也只是开口道了:“我明白了。”四个字,然后一边往书院走去一边问:“你可知,母亲早上是要将你带到哪?”

  倒是从没想过,她会直接找他谈这等事,并且那表情自然得就像是在讨论天气一般。这三年,他其实甚少关注她,除那两次意外撞见她露出真性情的一面外,每次见到她,都是大方得体,小心翼翼,不说错一句,不行错一步。那规矩的模样,以至于令他忍不住怀疑,自己当时是不是看错人了。

  “父亲,他是什么意思?”再次看到叶明,叶楠夕即将刚刚的对话说了一遍。她若真是怀春少女,多半会以为那男人是对自己用情至深,割舍不下,所以不管是死皮赖脸还是死缠烂打,都不会罢手。可是她听得很明白,也看得很清楚,萧玄半点这样的意思都没有。

  “他答应过我,会护你周全。”叶明一边从书架上抽出自己要找的书,一边慢悠悠地道,“你还有东西在花蕊那里,和离的话,花蕊对你便不用再客气了。”

  叶明点头,便道:“如此,便想办法拿回来,或是销毁吧。你若真想挣脱束缚,就得先找出到底有多少绳索捆着自己,然后在一条一条割断。而这些,只能靠你自己。”

  下午,两人是一起回去的,一样是叶楠夕坐车内,萧玄骑马走在前面。跟早上不一样的是,回来的这一路,两人俱是沉默,一路同行,却一句交流都没有。

  午后的天放了晴,街上的人渐渐多了起来,即便是坐在车内,却还是能感觉到浓浓的烟火气息弥漫周身。然而此时的叶楠夕却对外面的一切丝毫提不起兴趣,就算今日是她真正意义上的外出,是她第一次看到真实的街景,真切感受到这个时代的人的生活。但不知为何,即便是早上那会,她对这一切,也没有想象中的新鲜感。就如几日前进入侯府时一样,里面的一景一物看着都很陌生,但感觉却很熟悉。如今,身处这街上,她还是有这种感觉。

  刚刚,将从书院离开时,叶明见她依旧闷闷的样子,就安慰了她一句:“别担心,一切敌人都是纸老虎。”

  她,初来乍到,脑海里就有关于叶家的一切,几乎对每一个与她交往过的人都有印象。就是对侯府,对花蕊夫人,对危险的感觉都不陌生,并且,她还对这里的一切礼仪规矩都一清二楚。就好似从小就受到这样的教育,关于这里的一切,似都已经融入骨血……原本,这些都应该是原来的叶楠夕的成长轨迹,可是,这样一个土生土长的女子,为何会说出那样一句话?

  在叶家的时候,她就曾回想过她原先生活的那个世界,可是记忆竟是莫名的遥远,就好似她的曾经和现在之间,早已经历了无数时光,光阴模糊了彼岸,清晰了此岸。

  若她就是……叶楠夕的话,那这个男人,的的确确,就是她的丈夫;那被喂下毒药的女人,的的确确就是她自己;初醒时那排山倒海的怨,的的确确是她自己的感觉;若真是如此,为何,单单,就只忘了他?

  “怎么了?”萧玄微皱了皱眉,车内有些暗,她安安静静地坐在里面,幽暗的双眸不移半分地看着自己,令他不由想起他不愿回想的那一幕。

  “没事,可能是有些累。”辨不出他是真的关心,还是只是客气话,眼下她对他这样询问也毫无感觉,淡淡摇了摇头,就上了台阶,往里去了。

  萧玄见她连看都不看他一眼,就从身边走了过去,他转头,看着她纤细的腰身和一直未曾回头的背影,心里隐隐生出一丝不快。他皱了皱眉,将缰绳交给早候在一旁的随侍,然后跟上。

  叶楠夕倒是没想着一回来,就碰上要外出的花蕊夫人,并且这看着好像不是普通的外出,此时两个丫鬟正抬着一个箱子跟在花蕊夫人后面。

  叶楠夕站住,规规矩矩行了礼,花蕊夫人瞥了她一眼,然后看向跟着她一块进来的萧玄。萧玄即停下,往花蕊夫人身后看了一眼,问:“母亲这是要出去?”

  花蕊夫人打量了他俩一眼,然后道:“嗯,明儿是百善会的日子,我回公主府看看还有什么要准备的,今晚就不回侯府了。”

  “不敢,我送母亲过去。”萧玄看了叶楠夕一眼,见她一言不发,面上也没有丝毫要留自己的意思,便转身往外去。

  花蕊夫人今晚不在侯府里,萧玄也跟着出去了,她应该觉得松了口气才对,可是花蕊夫人刚刚那眼神,却又令她隐隐生出几分不安。加上之前想的那些事,一时间脑子有些乱,抬眼,看着偌大的侯府,这里仆从无数,她却觉得从未有过的孤单。

  回到暗香院后,绿珠和徐妈妈瞧着她果真平安无事地回来,皆松了口气,阿杏也站在一旁瞅着她傻傻地笑。

  绿珠和徐妈妈都看出叶楠夕脸色不怎么好,忙随她进了屋,绿珠帮叶楠夕解下大氅,徐妈妈瞧着手炉里炭火已经差不多都烧成灰了,就将手炉拿出去添新的炭火。

  叶楠夕换了件家常的对襟小袄,坐下喝了口热茶,然后将茶杯递给绿珠道:“刚刚花蕊夫人出去了,你一会去宁华堂看看,让紫草找个时间来我这一趟,我想问她些事。”

  绿珠咬了咬唇,就低声道:“今儿中午,蓉姐儿去看花蕊夫人的时候,紫草不小心冲撞了蓉姐儿,当时紫草好像是为自己辩解了几句,结果反触怒了蓉姐儿,花蕊夫人便将紫草送到蓉姐儿的院子里,让蓉姐儿随意处置。”

  “从中午到现在,一直就让跪在院子里搓洗荸荠,已经有一个半时辰了。我刚刚悄悄去看了一眼,紫草身上穿得很少,听人说她这几日就有些不舒服,我担心再这么下去,她身体怕会顶不住。”

  徐妈妈这会儿顾不上责备绿珠,只得紧着对叶楠夕道:“三奶奶,没哪个姑娘可以随意处置祖母院里的丫鬟,此事花蕊夫人分明是冲着您来的,您眼下不能去管这事。”

  “如今有哪件事不是冲着我来的,我总不是件件都退避三舍。”叶楠夕说着就往外去了,徐妈妈叫不住,生怕她会吃亏,只得也跟上。

  主仆三个走到萧蓉嫣的院子时,便见一个瑟瑟的身影正跪在院中的鹅卵石子路上,身面放着两个大盆,一个盆里是泥泞的冰水,另外一个盆里则是洗得干干净净的荸荠。

  侯在走廊的丫鬟婆子瞧着忽然进来的叶楠夕,先是愣了一愣,然后一个姓方的婆子就慢悠悠地走过来,抬着下巴道:“三奶奶怎么过来了,真是让三奶奶见笑了,这丫鬟不懂事,冲撞了我们蓉姐儿,所以花蕊夫人就让蓉姐儿略施惩罚。”

  叶楠夕抬头,便见一个十四五岁,穿着海棠红裙的姑娘一脸怒气加不屑地朝自己走来。她记得这姑娘,自她嫁进来没多久,这丫头就恨上了自己。她大约明白,萧蓉嫣今日为何要这么罚紫草了,确实就是冲着她来的。

  萧蓉嫣打量了叶楠夕一眼,又看了看跪在地上的紫草,眼睛一转,就笑着道:“你非要现在就带走她也行,刚刚她的右手弄脏了我的鞋,你让她现在就费了右手,我就原谅她。”

  旁边的丫鬟婆子发出几声低笑,叶楠夕静静看了萧蓉嫣一眼,正要开口,却不想就在这会,紫草忽然拿起旁边的石头,猛地朝自己的右手狠狠砸下!

  谢谢晚照晴空的的平安符,今天是汤圆节,俺刚刚吃了一个圆滚滚的汤圆,然后滚回来继续苦逼滴码字……举报第029章 教训3124字2013.02.25 22:09

  叶楠夕看着紫草那双坚毅狠绝的眼睛,脑海里忽的闪过自己曾经教她读书写字的画面,这是跟她最久的一位丫鬟,性格最对她的口味,也是最聪明的一个,无论学什么都很快。她那双手,不仅生得好看,亦巧得令人惊讶,无论是绣花缝衣,还是研墨写字,或是洗手做羹汤,无一不是令人赞不绝口。

  这是她亲自调教出来的丫鬟,是最得她心的人,如今却被人欺压到如此境地!以前的记忆一波一波地袭来,从未有过的愤怒令她双手止不住的颤抖,片刻的愣神后,周围的丫鬟婆子慢慢露出幸灾乐祸的眼神。

  萧蓉嫣瞥了一眼紫草的右手,哼了一声,就道:“不过是砸了一下而已,她的手就废了吗?再说了,她如今是我祖母院里的丫鬟,你就是想带走,也得经过我祖母的同意了才行。”

  叶楠夕感觉到紫草身上一直就在发抖,而且因跪得久的关系,紫草这会儿连站稳都很勉强,所以她一个人扶着难免有些吃力,于是便将紫草交给绿珠和徐妈妈,然后看向萧蓉嫣:“逼着丫鬟自残,这话要是传出去,不知外人会怎么看待三姑娘。”

  萧蓉嫣愣了愣,随后瞪着叶楠夕道:“谁逼她了,是她自己发傻怪得了谁!再说一个贱丫鬟也胆敢冲撞我,尊卑有别,我就是罚了她谁敢说我的不是!”

  她祖母是长公主,祖父是寿宁侯,父亲是世子爷,母亲是世家大族里的千金,她则是这府里名副其实的小公主,自小就只有别人顺着她宠着她的份,没有她向别人低头的事。可自叶楠夕进府后,她每每随母亲外出,总不时会听到长辈们对这位三婶的夸赞;回到府里,这位三婶也不像别的人那般哄着她顺着她,有时甚至还跟她过不去,就连身边的丫鬟都是一副讨人厌的模样!偏家里的好些兄长还觉得三婶好,呸,好什么好,不就是觉得那张脸生得好罢了。结果还白生了这张脸,三叔那么敬着她,她却做出那么不要脸的事,令家里上上下下都丢尽了脸,偏如今三叔还要接她回来,简直是恶心死人了!

  叶楠夕不理她的话,只是平静地接着道:“三姑娘怕是记错了,紫草是我的陪嫁丫鬟,前段时间因我未在府里,所以夫人才代我管教她,如今我既已回来,自然就不敢再劳烦夫人了。今日我将她带走,夫人那里我自会去说,三姑娘就不需为此事费心了。至于三姑娘逼紫草自残的事,念紫草无礼在先,我就不与姑娘计较了,不过姑娘以后还是得将脾气收敛些才行。”

  萧蓉嫣被这一番话气得发抖,抬手指着叶楠夕道:“好,好一个不与我计较,你果真是不要脸,连你自己都是我侯府的人,这个贱丫鬟今日你休想……”

  却这话还未说完,叶楠夕就扬起手,啪地一下,一个耳光过去结结实实打断她的话,旁边的丫鬟婆子俱都傻了。

  “三姑娘既知道尊卑有别,那么我这一巴掌,就是教你知道什么叫长幼有序。”叶楠夕叶楠夕收回手,冷着脸看着捂着脸,一脸不敢相信地看着自己的萧蓉嫣沉声道,“我是你三婶,你对我是只有恭恭敬敬的份,断没有这般出口辱骂的道理。连你三叔对我都是礼敬有加,你一个晚辈却屡次对我出言不逊,难道你母亲平日里教你的礼仪规矩,就只是让你学着怎样仗势欺人,辱骂长辈的!”

  这话说得极重,再怎么骄纵跋扈的闺中女子,都不愿背上仗势欺人,辱骂长辈这样的名。若这样的名声传出去,那不说将来说亲困难,就是已经定了亲的,以后进了婆家,也会授人话柄。

  萧蓉嫣或许仗着自个的身份,不怎么在意这一点,但萧蓉嫣的教养嬷嬷却明白这事的轻重,越是家世显赫的人家,对姑娘的名声就越加看重。故回过神后,方嬷嬷心头即喊了一声坏了,就算紫草是自己砸了自己的手,但到底是在蓉姐儿的院子,又在蓉姐儿开了口后才做出的事。并且三姑娘的确是一开口就对三奶奶不敬,如今夫人对三奶奶明显是容忍之态,更听闻今日三爷还在半路将三奶奶给接走了。

  若三奶奶真有心往外说什么,那蓉姐儿的名声可就……想到这,方嬷嬷忙上前道:“三奶奶这话也说得太重了,蓉姐儿不过是个孩子,三奶奶何必跟个孩子计较,还下这么重的手,这要传出去,对三奶奶也不好。”

  “你,你你竟敢打我,我我……”蓉姐儿气得要疯掉,已经说不出一句顺当的话,就朝两边喝道,“你们都是死的吗,还不快替我教训这个女人!”

  旁边的丫鬟仆妇一时间都有些迟疑,有人想上前,却又不免有些缩手缩脚。欺负一个落魄的丫鬟,她们没什么顾忌,可叶楠夕到底是侯府里的正经主子。而且出了那等事,三爷都能答应将人好生接回来,还是大奶奶和西园的四奶奶亲自去接的,她们平日里悄悄嚼舌头没什么,但是绝不敢当面碰三奶奶一下的。

  叶楠夕扫了一扫旁边迟疑不定的下人,冷哼:“怎么,我是代大嫂教训了一个不懂事的晚辈,你们一个个,也想有样学样,想代夫人管教这府里的奶奶了!还是这侯府新定了规矩,还未及笄的侄女可以教训自个的婶娘了?”

  “住口!”眼瞧着萧蓉嫣要失控,院外忽的就传来一声厉喝,叶楠夕心里一声冷笑,抬眼地往外看去,便见萧慕氏领着四五个丫鬟从外进来。

  这点掐得倒是巧,花蕊夫人是舍得拿自个孙女当枪使,萧慕氏却还是要顾着闺女的名声,就是她自己也要担一个管教不善之名。逼丫鬟自残,辱骂长辈,甚至要对婶娘动手。今日萧蓉嫣只要动了她一根手指,这罪名就绝逃不掉,如今这明里暗里不知多少人看着,她就不信萧慕氏能一直装聋作哑。

  “娘!”萧蓉嫣一瞧萧慕氏,顿时红了眼,声泪俱下:“娘,三婶欺我年少,竟打我耳光,娘你要替我讨回公道啊!”

  “我正想让丫鬟去通知大嫂一声呢,不想这么巧大嫂就过来了。”叶楠夕不带什么情绪地扯了扯嘴角,“既然大嫂来了,蓉姐儿的事我就不多说了,紫草的手需紧着找大夫过来看看,免得让人落了口实。”

  萧慕氏压住心头的怒气,露出一个温和的笑:“一个丫鬟而已,三弟妹随便使个人去我那说一声,我知道了自会让她回去,何须跟孩子动这么大的肝火,让人瞧着了多不像话。”

  “我本也想着不过是个丫鬟的事,总归三姑娘该罚也罚了,照理气也该出了,我过来领回去也就完了,哪里还需惊动大嫂的地步。怎知三姑娘出气的方式与人不同,言行举止着实有欠妥当,为着姑娘好,我少不得就行了长辈之责,不过刚刚我确实是越俎代庖了,这里给大嫂陪个不是,还望大嫂别见怪。”叶楠夕说着就对萧慕氏欠了欠身,然后才又接着道,“三爷一会就要回来了,我就不在姑娘这多待了。”

  绿珠和徐妈妈扶着紫草往外走,旁边的丫鬟婆子都自觉地让开一两步,叶楠夕走到门口时,萧慕氏才又道:“三弟妹慢走,三弟妹是个明理的,想必也不会跟蓉姐儿一个孩子计较那许多。”

  叶楠夕回头:“那是自然,小孩子嘛,难免会分不清谁才是真正对她好的人,幸好三姑娘能有大嫂这样心如明镜的母亲,想必终是会明白的。”

  回了暗香院后,叶楠夕即让阿杏去找大夫,然后同绿珠一块帮紫草换了身干净的衣服,简单清理了手上的伤,徐妈妈则出去准备热水和炭火。让紫草在榻上躺下后,叶楠夕一边倾身给她垫上一个引枕,一边叹道:“你也真下得了手,这手万一真废了可怎么办。”

  紫草微转头,在叶楠夕耳边低声道:“这不是姑娘教我的么,若真对自己狠得下心,就没有成不了的事。”

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  徐妈妈看了叶楠夕一眼,见她乌黑的双眸隐现寒霜之色,只得轻轻一叹,二姑娘还是二姑娘,也不知老太太这些年的苦心,还能否起到作用。

  老大夫一边给清理上药,一边道:“伤好后,拇指的灵活有多半会不如以前。幸好是个丫鬟,前个月有个秀才也不小心让车轮给压到,那秀才的伤好了后,平日里的生活倒没什么影响,就是拿笔有些困难,练了十多年的一手好就此毁了。”

  老大夫看了叶楠夕一眼,有些不快她这怀疑自己的语气,便一边收拾药箱一边道:“夫人若是不信我的医术,大可另外找位大夫过来再看一遍。”

  徐妈妈请老大夫出去后,叶楠夕坐在紫草身边,看着她的手叹道:“那大夫是不知道,你也是练得一手好字。”

  “我只是个丫鬟,读书写字那些不过是为着能帮三奶奶处理些日常琐事,废了也就废了,没什么可惜的。”紫草说着就抬起眼看着叶楠夕道,“只要三奶奶不嫌弃我,我就一直留在三奶奶身边,拼死都会护住三奶奶的。”

  叶楠夕笑了笑,抬手将紫草落在鬓边的发丝勾到耳后,然后看着她道:“你是我一手教出来的,记得当年我挑中你的时候,你还不满十岁。”

  叶楠夕轻轻扶起她的右手:“我当时听了很喜欢,教你的过程中更是喜欢,你又聪明又忠心,这么多年跟在我身边,好些我没想到的事,你都及时提点我,帮我打理得妥妥的。”

  “我知道,你是我教出来的人,我自然是清楚这一点。”叶楠夕轻轻抚着紫草的右手,“现在,跟我说说那日的事吧,那封信是不是我写的?是不是我让你送出去的?”

  3145字2013.02.27 00:13紫草抬眼,便见叶楠夕嘴角边含着浅笑,可那双看着自己的眸子里却没半分笑意。她跟在叶楠夕身边有八年时间,对这位主子的性情最是了解,每当她露出这般温柔无害的表情时,恰恰就是她最认真的时候。若论心狠,她在叶楠夕身上学到的不过是些皮毛罢了。“为何不回答?”叶楠夕轻轻碰着紫草从纱布中露出来的指尖,往日总擦着凤仙花汁的指甲,如今自是没了那么鲜艳的颜色,但也修得干干净净的,指甲的形状很漂亮,色泽也极美,是淡淡的粉,显得很是年轻健康。注意到她的手有些紧张,叶楠夕又看了紫草一眼,便将她的手放回毯子内,接着道:“不敢说?还是还在想怎么说?或是明明已经想好怎么说了,却发觉真正面对我的时候,忽然说不出口了?”紫草对上那双乌沉沉的眸子,片刻后,垂下眼道:“三奶奶,是怀疑我么,既如此适才为何要去三姑娘那带我回来?”“你是我一手教出来的人,要责罚,还轮不到他人。”叶楠夕看着紫草道,“好了,我已解你惑,现在轮到你了。”紫草睫毛颤了颤,就掀开毯子,下了榻,跪在叶楠夕面前低头道:“那封信,确实是三奶奶写的。那日,三奶奶并未让我送信,我原是要拿去烧掉的,只是夫人的人似已知道,不等我拿去烧,就拦住了我。”叶楠夕垂下眼,看着一脸苍白的紫草,许久才又问:“那信里写的什么?”“是,是一首诗。”“什么诗?念来我听听。”紫草久久未吱声,叶楠夕便问:“你没看过?”“看过,三奶奶落笔的时候并未避开我。”“那就念一遍,我都写了什么?”紫草沉默了好一会,才干着嗓子道:“明月上高楼君若扬路尘,妾若浊水泥,浮沈各异势,会合何时谐?”叶楠夕沉吟一会,又问:“就这些?没有名字,没有落款,她们怎么就知道我是写给时少爷而不是写给三爷的?”

  正好这会儿绿珠端着煎好的药进来,这是特意给紫草抓的驱寒药,刚刚请那老大夫过来后,叶楠夕就让那大夫顺便给开了几副调养身体的药。

  不想一进来就看到这样的场景,绿珠愣住,捧着药呆在那,好一会才轻轻走过来小心道:“三奶奶,这,这是怎么了?紫草她冲撞您了?”

  她确实是想起一些事,记忆中,紫草从到她身边开始,就从不掩饰对她的仰慕,所以紫草从拿笔开始,就喜欢学她的字。只是她不大记得紫草那一手字到底学得有多像,她只记得这丫头是个左撇子,左手比右手灵活多了。

  紫草头磕在地板上,含着鼻音,断断续续道:“三奶奶,我当时确实是想拿去烧掉的,一开始,一开始我的确是要送出去,只是走到半路时后悔了,我不能……可我不知道夫人的人却已经等在那路上。”

  绿珠即便没有紫草这么聪明多才,却也不是傻子,初始她听着还有些茫然,但很快就大约明白了,顿时变了脸色,不敢相信地看着紫草,手里的药碗差点摔到地上。

  果然是花蕊夫人授意,真只是因为她红杏爬墙之事,所以非要置她于死地不可?而且这墙,似乎到底也没爬出去。

  等等,紫草为何会受花蕊夫人指使,这丫鬟的性子还不至于,难不成……叶楠夕沉思了片刻,心里忽然跳出一个她很荒谬,但又极有可能的念头,于是便问:“你跟花蕊夫人是什么关系?”

  紫草这才抬起脸看了叶楠夕一眼,目中隐约露出似激动,又似无奈的情绪:“我是夫人自小就看中的,当年姑娘给自己选丫鬟的时候,牙婆子带去的那几个孩子,都是夫人选中的人。”

  紫草摇头:“我不知道,我只知道要安心待在姑娘身边,一心一意服侍姑娘,观察姑娘和叶家的一切,只待以后夫人有需要时给予方便。”

  紫草沉默片刻,才哽声道:“上个月,我听闻,家乡那发生了泥石流,家中父母弟妹,皆已身亡,夫人她以为我还不知道。”

  绿珠诧异捂嘴,她一直以为紫草是孤儿,听说牙婆子将紫草送到叶府的时候,就是这么说的。这么些年,她们几个在二姑娘身边一直就亲亲密密,也从不曾听紫草提过一句关于家人的话。

  “让蓉姐儿跟我之间的矛盾扩大,让大奶奶恨上我,再废了你的右手,然后顺势让你回到我身边,这些都是花蕊夫人授意的?”

  “是,夫人为绝三奶奶的路,不想让我再握笔写字。”紫草说到这,又补充一句,“夫人还不知我左手也能写字。”

  紫草磕头:“我虽不清楚花蕊夫人为何要这么做,但三奶奶如今的处境确实不好,我只有这么做才能帮到三奶奶。”

  “我从不曾忘过姑娘对我的教导。”紫草抬起脸,一脸坚毅地看着叶楠夕道,“姑娘若还愿收留我,我定全力助姑娘达成一切心愿。”

  房间内陷入令人窒息的安静,也不知过了多会,外头忽然传来微的吵杂声,仔细一听,原来是萧玄回来了。叶楠夕便道:“你先起来吧,这膝盖若再跪下去,以后怕是不能走路了。”

  让绿珠帮她换了衣服后,也楠夕就往软榻上一坐,倚在秋香色的大引枕上沉思。绿珠在一旁欲言又止,她还未从紫草的那些话中回过神,所以这会儿明明是想说些什么,却又不知应该说什么好。

  无论看几次,都不得不承认,确实是个难得的美男子。这张颜,这身材,不管从哪个角度去看,都是极吸引人的。可是,也仅仅是这样罢了,若是将另外一个与他同等外形的男人拉到面前,她也一样会觉得养眼。

  没有心动,既然是之前心心念念的人,如今就在眼前,却没有丝毫心动之感。就好似那份感情从不曾存在过,或是,已经被整个抹去。

  以前,两人偶尔在一屋时,她也曾不时打量过他,但好似从不曾想现在这般,这么毫无顾忌,简直像是要将他拆开来细细观察一般。萧玄眉头微皱,这样不含一丝属于女人的柔情,令他觉得很是不舒服,也极为不习惯。

  叶楠夕这才换了个姿势:“嗯,今日甩了你侄女一巴掌,不知有人给你告状了没,正想着怎么跟你说这事。”

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  2134字2013.02.27 21:44室内灯烛辉煌,倚在软榻上的妻子身着绮罗,笑意盈盈,像一朵在夜间悄然盛放的虞美人,暖橘色的火光为那双眸子添了一层艳色。被那样的一双眸子看着,萧玄有瞬间的失神,那句话亦是让他愣了一愣。成亲三年,他甚少在她这里留宿,她似乎也早已习惯。他留,她不见有什么欢喜,他不留,她也未曾有过恼意,而一直以来,她也从不曾问过他这样的话。似沉默的时间有些长了,烛芯爆了一下,萧玄回过神,就淡淡地“嗯”了一声。叶楠夕眸中笑意略减,眉头微不可查地皱了一皱,却正好这会绿珠和另外两丫鬟捧着盥洗之物进来。萧玄也不用人服侍,自己擦了脸,脱了外衣后,就走到叶楠夕身边坐下,接过绿珠送上的茶盏,拨着茶盖轻轻喝了一口后,才看向叶楠夕:“后天就是院长的寿宴,贺礼我已经备好,明日让人送来你看看,若是觉得不够,你再看着添些东西。”原来今日回来是跟她商量这事,叶楠夕微松口气的同时,稍感诧异,便问:“备的是什么?”萧玄似有些累了,放下茶盏后就有些懒散地往后一靠,手搁在炕几上,手指轻轻抚着茶盖上的花纹,半阖着眼道:“是徐老先生的百美图,前几年院长曾想跟徐老买,徐老不肯割爱,上个月我让人去了几次,总算是买了回来。”上个月,那不就是她正躺在叶家,挣扎在生死线上的时候吗。叶楠夕眉毛微挑,那种时候,他竟还有心情给岳父准备寿礼,难不成是已确定她准死不了?这是无心还是无情?给她喂下毒药的人,到底是不是他?花蕊夫人对她已是不怀好意,若是这枕边人也抱着杀心……叶楠夕沉默不语,外头起了风,烛台上的灯火微微晃了几晃,将他面上的表情照得忽明忽暗。两人似乎极少这么坐着说家常,萧玄即便尽量让自己看起来自然一些,却还是觉得很是不习惯,说完叶老爷的贺礼之事后,似乎再找不到什么可说的,于是沉默地陪她坐了片刻,萧玄便起身道:“歇息吧。”他说着就走到床边,却发现叶楠夕没有如以前一般跟来,便转头不解地看了一眼。叶楠夕依旧坐在那榻上,倚着引枕,漫不经心地对上他的目光。是示意她过去么,难不成这几年,他每次留宿,就只是像办例行公事一般,跟她睡上一晚,然后第二日拍拍屁股走人?想到这,她不禁皱了皱眉,关于他的一切,她丝毫印象也没有,她不知道这个男人之前到底是怎么对她的,两人平日里又都是怎么个相处法。迟疑一会,叶楠夕便笑了笑,坦然道:“如今,我习惯夜里一个人。”

  萧玄没想到她会赶他,不由一怔,她看得出他眼里的情绪,但并不惧,并且还接着道:“下午的时候听花蕊夫人说了百善会,我才想我已有好长一段时间没有参与帮忙了,听闻你去年曾为此善事出过大力,不若从今以也让我出去帮忙,多少也算尽一份心。”

  萧玄走到屏风后面,很自然地取下自己的外衣,一边穿上,一边道:“你若觉得在府里无聊,平日里便随母亲一块出去走走。”

  叶楠夕似笑非笑地看着他:“倒不敢劳烦夫人,我只是先跟你说一声,到时若是长辈们问起了,你能帮我说句话,别让长辈们拿府里的规矩来约束我,不许我出门便行。”

  近十年间,俞川这差不多每个月都会有一次募捐会,后来就称为百善会。开始时,是些勋贵人家的夫人太太发起的,每月的十五那日,都会有人将些价值不等的东西拿出来,算是义卖。筹到的钱一部分捐给边疆沙场征战的将士,一部分则备着用以灾年时施救穷苦百姓。此举得到官府极大的褒赞,因此只要是以百善会的名义做事,官府都尽量给予方便。听闻如今京城那也顺势发起这样的百善会,随着规模越来越大,好些皇亲贵胄也都参与进来。

  萧玄眉头微皱,面上露出几分不赞同的神色:“若只是想出去走走倒是无碍,但关于百善会的事情,你尽量少参与。”

  叶楠夕笑了笑,就站起身,走到他身边,抬手帮他整了整衣领:“我就是想多多参与也没那许多本事,既然这百善会已成了世家大族的社交圈,我总不能一直被排除在外。”

  不想她会过来服侍他穿衣,纤柔的手很是亲密的轻轻碰着他的身体,令他微有些愣神。刚刚明明已是拒绝他了,这会儿却又走过来,一阵儿冷一阵儿热的,令他越发看不明她心里到底在想什么。

  以前,她从不曾这般,只见灯烛下,她笑意盈盈的样子煞是好看,他眸光微暗。却这会叶楠夕就放开手,看着他道:“夜里凉,你歇息的时候多注意着些,安排个小厮守着,也方便你半夜醒来喝水。白日里你得闲时,就来这坐坐,与我说说话。”

  见那双深静如湖水般的眼睛里终于露出几分薄怒,叶楠夕眼中的笑意却愈加深了:“夫君,你我可曾两情相悦过?”

  叶楠夕接着道:“父亲说过,你会护我周全,你亦说过,我只能是萧家的人,所以,我如今这要求不算过分是不是。”

  两人就这么对看了许久,直到烛台上的蜡油又结出一朵花,温热轻缓的呼吸暧昧了满室,萧玄才一言不发地转身,甩开帘子往外去了。

  生气了?叶楠夕站在那张缂丝屏风旁,看着被他甩得晃动个不停的帘子,一个男人,被自己的妻子这般拒绝,会生气倒是应当。只是,刚刚总觉得他生气不仅是因为她对他提出这样的要求,是她多心了么?

  摇了摇头,便唤绿珠进来,只是她才将钗环卸了,就听到有人在外嘭嘭嘭地敲院门。叶楠夕诧异,这么晚了会是谁?并且明知萧玄今晚就在院里,竟还有人这么大胆。

  3053字2013.02.28 12:39是来找萧玄的,婆子们将院门打开的时候,叶楠夕特意出去看了一眼,便见萧玄的随侍身后跟着个披着斗篷的身影,虽看不到脸,但瞧着那打扮,绝非府里人。萧玄很快从书房出来,叶楠夕转头一看,便见他已换上外出的衣裳。他似乎有些急,出来后也未往她这看一眼,就直接往院门口走去。开门的婆子让开几步,那个披着斗篷的身影便上前两步,叶楠夕终于看清那是个女人,只是距离有些远,她瞧不清对方长什么样。萧玄站在门口跟那女人说了两句,然后才往叶楠夕这看了一眼,再往旁交代一声,就出去了。叶楠夕挑眉,问了绿珠一句:“你知道那女的是谁吗?”绿珠正有些迟疑着,紫草不知什么时候也已出来,走到叶楠夕身边低声回道:“那是凤九娘,听说是三爷在军中认识的一位姑娘,不知是哪里人,只是三爷回了俞川没多久,她也跟着过来了。”萧玄出去了,院门重新关上,叶楠夕便转回身,一边进屋一边问:“凤九娘,她是三爷的相好?”“这个……不清楚。”紫草仔细想了想,才道,“不过应该不是,若是的话,这么些年,三爷也该让她进门了。”“那这么晚了,一个女人家竟巴巴过来找三爷,算怎么回事?角门的人怎么还放人进来了!”叶楠夕往榻上一坐,又问,“以前常有这等事吗?”凤九娘她似乎有听过这个名,但印象很模糊,估计是以前也没打过什么交道。紫草和绿珠都摇头,紫草接着道:“那凤九娘极少进侯府找三爷的,听说她跟陆九漕帮有些关系,每次一过来,应当都是那边出了什么大事。”“三爷是俞川书院的先生,怎么跟漕帮扯上关系?”“去年三爷筹银从南往北运粮,陆九漕帮出了大力,估计是那会儿关系走近了。”“原是这样……只是一个女人家,什么大事能大半夜的过来找人家丈夫。”叶楠夕嗤笑一声便不说了,挥挥手,让她们都回去睡。这世上,不仅是男人爱面子,女人也是要脸面的。

  今夜这事,多少有些不把她放在眼里,但她却也没拦着,一是不想拦,二是知道拦不住。那个男人,从他刚刚自这屋离开的态度看,她就感觉得出,他大约是只将她当成件漂亮的物品,唯一与这屋内桌椅床榻的不同之处,是她身上打着“妻子”的标签,再有一点不同处,在于她有一个地位不低,并且颇受他尊重的父亲。

  昨晚,萧玄果真是一夜未归,绿珠早上过来服侍她梳洗的时候,面上略带几分担忧,但见叶楠夕什么都没问,也就没敢多嘴。昨晚的晚饭送来得很准时,并且菜色很是丰富,今早,情形又急转而下,叶楠夕都快出门了,那一粥两菜才被慢悠悠地提过来。

  “侯府里的日常杂事都是大奶奶在管,大奶奶底下的婆子个个都会见风使舵,或许大奶奶并未开这个口,但好些人却是心知肚明的,少不得会有些眼皮子浅的着急巴结迎上。”紫草使左手将食盒里用粉彩小碟盛着的咸肉酸笋和火腿片拿出,搁在桌上后,接着道,“这几****不便跟着三奶奶出入,所以院里的吃穿之事,三奶奶就交予我,我会为三奶奶打理清楚的。”

  紫草低头应下,就轻轻退到一边。绿珠诧异,想开口,却看着叶楠夕只专注吃早饭,紫草也是一副眼观鼻鼻观心的样,只得将心里的话咽下。

  只是不想行到门口时碰上同样外出的萧慕氏和蓉姐儿,叶楠夕即着走过去,颔首笑道:“大嫂今日也出门去吗,不知大嫂是往哪去?若是同路,可以结伴而行。”

  蓉姐儿一看到叶楠夕,两眼就直冒火,再瞧叶楠夕今日穿着一点都不含糊,上着银边白底罗绮锦袍,琵琶袖口处有珠光流转,下着玄色马面裙,裙摆处开着的虞美人艳丽而妖娆,耳垂明月珠,发戴八宝金花钗,华丽中带着清贵,明艳而不流俗。

  叶楠夕这个年纪,正是慢慢脱去少女稚气,开始显现出女人的成熟风韵来,因此她对处于豆蔻年华的萧蓉嫣来说,有种说不出的吸引力。每个女孩在小的时候,心里都会有一个向往的目标,恰恰,叶楠夕就曾是萧蓉嫣的目标。只是,令萧蓉嫣想不到的是,如她这等身份,屈身去亲近一个无论身份地位都不如自己的人,对方却没有因此对自己另眼相待,待她甚至还没有待那几个丫鬟亲密。再后来,她所仰慕的人竟做出那等下作之事,简直令她倍觉屈辱。

  “昨日才回来,今日就迫不及待要出去,难怪连三叔都受不了你。”不等萧慕氏开口,萧蓉嫣就抢着道,“娘,这里臭熏熏的,我受不住,赶紧走吧。”

  “蓉姐儿不可无礼。”萧慕氏对萧蓉嫣温声道了一句,然后才笑着对叶楠夕道,“我去公主府,三弟妹若想给夫人请安,也可一块同往。”

  萧慕氏看叶楠夕时,面上带着恰到好处的客气,虽不亲密,但也不见愠意,就好似昨日不曾发生过什么事般。这笑里藏刀,绵里含针的本事,正是这侯府里的女人最为擅长的。

  “正是,怎么,三弟妹也有此意?那就一同前往吧,想必夫人看到三弟妹有这份心,心里会多几分欣慰。”

  萧蓉嫣正要开口,叶楠夕好笑地看了她一眼,便道:“先不用了,我今日是想先去看看我姐姐,已有好些年没见了,前些日子她刚随我姐夫回俞川。”

  坐上马车后,萧蓉嫣拧着脖子恨恨地道:“娘,你怎么总跟她那么客气,她昨儿打了我一巴掌,到这会都还没消呢!”

  萧慕氏转过萧蓉嫣的脸,仔细地看了两眼后,才道:“夫人既已开口接她回来,那她就依旧是你三婶,你这孩子,就是炮仗脾气,平日里说你多少都听不进去,昨儿可不就因此在她那里吃了亏!”

  萧蓉嫣极度不服,依旧恨恨道:“若非娘赶过来给她撑腰,我昨日能吃这份亏,今日她能好好出门来。”

  “还赌气,娘那是给她撑腰吗?”萧慕氏无奈地摇摇头,“蓉姐儿,如侯府这样的人家,真正让一个人吃亏的方式,永远不仅仅是只在表面上让你痛那么一两下。你想想,你三婶当时是怎么被送回娘家去的。”

  “世事无绝对,谁也想不到还真能回来。”萧慕氏的声音低而缓,“若三婶也是你这样沉不住气的性子,她能好好回来吗。很多时候,不忍,就寻不着路。”

  “我……”绿珠迟疑了一会,才道,“我是希望她留下的,可是,可是我没想她竟是夫人安排的人,我担心她是为着取得三奶奶的信任,故意这么说,以后若还有个万一……”

  绿珠不是牙婆子送来的,是她以前一次外出,无意中碰到,顺手买下来的,所以她可以确定绿珠不是花蕊夫人安排在她身边的人。这丫头不似紫草生得一颗七窍玲珑心,平日里话不多,有时看着还有些木,但很多事,其实心里都门儿清。所谓扮猪吃虎,就是指着她。

  叶楠夕笑了笑:“花蕊夫人将我身边的人都拔除干净,如今我回侯府,那院里剩下的人都是些不怎么抵事的,我目前已无人可用。紫草目前既然能给我方便,就且先留她在身边。若她依旧还是花蕊夫人的人,那我更不能不收下她,免得花蕊夫人再起他意。”

  “等着就是你这句话。”叶楠夕笑了,正好这会儿也到了扬宅,只是她一掀帘,就瞧着门口旁已停了一辆很是气派的马车,也不知是谁家的。

  3112字2013.02.28 23:04叶楠玉今日确实有客人到访,叶楠夕一进来就看见位约三十多岁,穿着缠枝莲纹的大红通绣袄儿,梳着飞仙高髻,戴着五尾凤钗的贵妇人同叶楠玉一起坐在临窗大炕上。叶楠玉站起身时,那妇人则带着几分诧异的表情,上下打量她,戴着双龙戏珠赤金镯和红宝石戒指的左手稳稳地端着一盏茶,右手轻轻拨着茶盖。叶楠玉瞧着下人领着叶楠夕进来后,面上带着几分意外,还有几分担忧:“怎么今儿过来了,也不早说一声。”叶楠夕笑着走过去:“想着有六年没跟姐姐好好说过话了,着实坐不住,就过来看看。”她说完就看向旁边的那位妇人,颔首致意,“原来丁四奶奶今日也过来了,可真是巧了,没有打扰到你们吧。”丁四奶奶是萧府四奶奶萧丁氏的堂嫂,就算花蕊夫人跟丁四奶奶之间有不和,但因侯府是分了东西两园,所以丁四奶奶和萧丁氏平日里还是有往来,叶楠夕也因此曾跟丁四奶奶见过几面。只不过碍于花蕊夫人,叶楠夕跟丁四奶奶也仅仅是见过面而已,不曾深交。“我说是谁家媳妇儿这么标致,又瞧着这么眼熟呢,原来是你那妹子。”丁四奶奶笑了,朝叶楠夕点了点头,就转向叶楠玉道,“难怪外头的人都道萧三爷痴情,有这么个水灵的媳妇儿,谁都生不出二心来。”叶楠玉目中闪过几分尴尬,叶楠夕却面色如常,走过来道:“丁四奶奶这是笑话我呢,谁不知道丁侍郎当年为了丁四奶奶,连圣旨都敢不接,连郡主都敢拒绝,最后还得了皇上赐婚,这可是享誉京城的佳话,若论痴情,谁人比得上丁侍郎,丁四奶奶不知羡煞了多少闺中女子。”丁四奶奶被这几句话说得笑弯了眼:“原来还是个可心的人儿,可惜这么好的人竟是便宜了花蕊那凶婆娘,早知道,应该让你做我家的儿媳才是,也省得你遭那许多罪。”这话叶楠夕倒不好接了,于是笑了笑,就看向叶楠玉:“姐姐刚刚在说什么呢?”提到这个,叶楠玉面上隐隐露出几分喜色,只是同时有又几分为难。叶楠夕不解,丁四奶奶便道:“我本是想请玉娘帮我打理一下百善会之事,哪知她偏赶上这个时候有了喜,真是多子多福得令人羡慕。”“姐姐有喜了!”叶楠夕诧异。叶楠玉笑着将手放到小腹上:“也真没想会在这个时候有了,士衡才刚到俞川赴任,许多事也需要我帮着打点,如今……”“姐姐说的什么话,姐姐如今又有喜了,有什么比照顾好自个和孩子更让姐夫放心的。”叶楠夕坐在叶楠玉身边,接着道,“再说姐夫是有真本事的人,根本不需姐姐太过费心,一样能平步青云。”叶楠玉听着这话心里欢喜,嘴上却道:“瞧你说的,让人听了可不以为你姐夫多自负。”

  “丁四奶奶又不是随便什么人。”叶楠夕笑着说了一句,然后就看向丁四奶奶,接着道,“只是不知四奶奶想让姐姐具体帮忙什么,不如说来我听听,或者我能想到法子解决,如此既能解了四奶奶的忧虑,也免了姐姐的愧疚。”

  叶楠夕才回娘家不过两日,就忽然过来她这边,她直觉定叶楠夕是出了什么事,多半是受了委屈,所以今日想过来跟她述述。只是因丁四奶奶在这,叶楠夕不好开口,她也不好问。

  丁四奶奶的提议她眼下是接不得了,虽可惜,但也没多少遗憾。所以这会儿正想着早些送丁四奶奶回去,然后她才好问叶楠夕回了侯府后到底发生了什么事,那知这妹子偏要多嘴。

  果真,叶楠夕这一提醒,丁四奶奶即笑道:“不说我倒忘了还有这么个好人才。”丁四奶奶说着就又打量了叶楠夕一眼,然后啧啧道,“论相貌,论家世,论才情,夕娘都是极合适的人选,而且听说你也曾在百善会里帮过忙。”

  “这就好。”丁四奶奶连连点头,只是想了想,便问,“不过如今你怎么不继续在你大嫂那帮忙?花蕊那婆娘可没道理放过一个好好的人才不用。”

  百善会在俞川发展到今日,基本就是由萧,丁,慕,叶几家轮流主持。去年正好是轮到萧家,而明年就该轮到丁家了。百善会之所以这么受勋贵之家热捧,除了参与此事能提高家族声望外,其中暗藏的利益是极其可观的,并且还有很多意想不到的便利。只是四年才得一轮,在轮空的时候,各大家族也不是就乖乖在一旁看着。相互间的渗透和利益的交换,都是必不可少的。今年虽是萧家在主持,但另外三家的人也是有参与分一杯羹的,同理,明年丁家也是得要分一部分利益出来。

  叶楠夕这一个多月来发生的事,传到现在,已变得扑朔迷离起来了。不过有一点,丁四奶奶是可以肯定的,那就会如今叶楠夕跟花蕊必是水火之势。反正明年丁家是必须要添一位萧府的人进来,她原是打算将这个位置交给萧四奶奶的,但现在一看,叶楠夕或许更合她的意。

  丁四奶奶心里打的什么算盘,叶楠玉哪会不清楚,于是忙插嘴:“她年纪轻轻,哪里帮得上您什么忙。”

  丁四奶奶笑道:“都说长姐如母,果真不假,你当夕娘还是未出嫁的黄毛丫头么,她如今也是侯府里的少奶奶,而且自小就及受夸赞,也有过参与百善会的经验,是再好不过的人选了。”

  “你别急着推掉,这事儿我一个人也做不得主,到底是萧家的一个名额,我得回去商量后才能定。”丁四奶奶说着就站起身,接着道,“今日倒是没有白来,此事既然有了眉目,我就先回去了,你要仔细注意身体,如今丁侍郎可真是双喜临门了。”

  将丁四奶奶送出去后,叶楠玉才皱着眉看着叶楠夕道:“你难道不清楚花蕊夫人跟丁四奶奶不和已久,怎么还巴巴赶着凑上来,再说如今萧家能让你出来随意走动。今儿我就当你是凑兴了,不管丁四奶奶是怎么打算的,过两****就去替你推了这事。”

  “姐姐如今可是双身子,千万不能随意动气。”叶楠夕笑着将叶楠玉扶到榻上坐下,“姐姐别着急,这事儿是子乾他应允我的,花蕊夫人也没有反对。姐姐也清楚,这事儿的好处极大,我若是得了,不仅是对我自己好,对姐夫和姐姐也是有好处的,咱既然能拿得到,为何要白白便宜别人。”

  “夕娘,我知道你之前有帮忙你大嫂的经验,但到底没有真正参与过,不明白这里头的事。”叶楠玉叹了一声,杨旭是京城新贵,她自然对这等勋贵们的社交圈有所接触,因此很清楚这里头藏着多少猫腻。当然,好处是显而易见的,但是麻烦也不少。

  叶楠夕收了面上的笑,低声道:“我明白的姐姐,你在京城待了六年,我在侯府待了三年,咱都不是白活的。只是姐姐是个有福气的,这么多年下来,跟姐夫间的感情还这般好,我真的很高兴。”

  叶楠玉怔然,好一会才拉住叶楠夕的手问:“夕娘,是不是萧三爷对你不好?你这次回去,他可有为难你。”

  叶楠夕摇头:“他对我不错,只是我怎么也得给自己找件事来做,不然依现在这情况,我若一直被关在侯府里,怕是用不了多久,就连出来串门都是件难事了,我总不能一直靠娘家给撑腰啊。”

  叶楠玉沉默良久,终于点了点头,却随后又道:“不过都三年了,你的肚子怎么还没个动静,有没有找大夫看看?”

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